阿波羅登月50周年》太空船、火箭都砍掉重練!NASA誓言2024重返月球、建立殖民地,這次將面臨何種挑戰?

2019-07-20 08:50

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美國登月任務「阿波羅計畫」中,共有7次嘗試載人登陸月球,並有6次成功。1969年7月20日,「阿波羅11號」太空人阿姆斯壯踏上了月球土地,此後美國航太總署(NASA)幾乎是每半年就出一次任務,除了阿波羅13號任務發生氧氣罐爆炸導致任務失敗以外,每一次登月都創下紀錄。

1972年12月16日,「阿波羅17號」太空人塞爾南站在月球上,語重心長地說道:「我邁出了人類在此的最後一步並即將返回地球,或許要再過一段時間才會回來,但我相信不會太久。」沒想這是迄今為止最後一次登月任務,這句「不久之後」竟要再等至少52年。

1969年7月24日,阿波羅11號登月任務3位太空人重返地球(AP)
1969年7月24日,阿波羅11號登月任務3位太空人重返地球(AP)

時隔將近半世紀,對太空懷有雄心大志的現任美國總統川普(Donald Trump),2017年12月簽署「太空政策1號指令 」,指示美國邁出重返月球的第一步,為前往火星與宇宙更深處作準備。NASA重新啟動太空探索任務,計畫要在2024年前重返月球,並首度讓女太空人登上月球表面。如果川普順利於明年連任美國總統,2024將是他8年任期的最後一年。

對比先前的登月任務以希臘神話中的太陽神「阿波羅」(Apollo)為名,NASA5月時宣布,最新登月計畫將以阿波羅的孿生姊姊、月亮女神「阿提米絲」(Artemis)為名。根據NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)的說法,阿提米絲1號任務預計2020年進行,挑戰「無人駕駛繞月」;2號任務將於2022年左右展開,嘗試「載人繞月飛行」;眾所矚目的2024年太空人登月則是阿提米絲3號任務,地球將誕生首位登月女性。

布萊登斯坦說,這次登月人類將不僅是「插國旗」、「宣告我來過」,而要留下可以永久存續於月球的軌跡,「讓我們的登陸器、機器人、探測車以及太空人都能留下」。但是迄今為止,NASA尚未建設好達成任務的關鍵元素,也沒有測試飛行,人類誓言再踏上月球,這次還會需要付出什麼代價,面臨什麼樣的挑戰?

1969年7月21日,阿波羅11號登月任務,遠眺地球(AP)
1969年7月21日,阿波羅11號登月任務,遠眺地球(AP)

挑戰一:太空人登月前須經過嚴苛訓練

NASA有38位現役太空人,其中12名為女性,她們是來自各領域的菁英,包含研究最致命疾病的微生物學家、前中央情報局(CIA)技術官、醫師、電機工程師。但誰能脫穎而出成為首位登月女性?布萊登斯坦表示:「將會由實力受到認證、曾經飛行過、曾去過國際太空站的人擔任。」

太空人巴拉特(Michael Barratt)告訴英國廣播公司(BBC),NASA近來的挑選條件比以往嚴格,現在的太空人不僅需要會駕駛飛船,還樣經過各方面的嚴苛訓練,包含太空漫步、機器手臂操作、熟悉各種系統、精通英語及俄文,以及能夠適應獨自關在狹小空間內,一次就是待上半年。

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