歷史上的今天》7月20日──「這是個人的一小步,卻是全人類的一大步」阿波羅11號讓人類首度踏上月球

2019-07-20 08:50

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1961年,蘇聯太空人加加林成為世界首位上太空的人類,此舉讓美國擔憂航太科技輸給蘇聯,而在時任美國總統甘迺迪指示下,美國國家航空暨太空總署啟動迄今最龐大的月球探測計畫「阿波羅計畫」,並在1968年執行「阿波羅7號」任務,成功首度載送3名太空人繞行地球軌道,同時公開電視轉播,50年前的「阿波羅11號」任務,更寫下人類登陸月球歷史新頁。

蘇聯搶先一步 促使阿波羅計畫誕生

1968年10月進行的阿波羅7號繞行地球軌道時,評估指揮艙數值,同年12月的阿波羅8號任務則在月球軌道上進行測試,隔年3月執行阿波羅9號任務,在地球軌道上達成登月艙測試,1969年5月阿波羅10號任務在月球軌道上完成「彩排」,並在同年7月前,阿波羅11號(Apollo 11)的最後一步:登陸月球均已準備就緒。

1969年3月30日,阿波羅11號登月任務太空人,左起:阿姆斯壯(Neil Armstrong)、柯林斯(Mike Collins)、艾德林(Buzz Aldrin)(AP)
1969年3月30日,阿波羅11號登月任務太空人,左起:阿姆斯壯(Neil Armstrong)、柯林斯(Mike Collins)、艾德林(Buzz Aldrin)(AP)

由於時值美蘇冷戰,雙方進行軍備競賽,儘管加加林(Yuri Gagarin)為蘇聯贏得人類首次上太空的榮耀,但蘇聯後續的太空計畫都失敗收場,不過在阿波羅11號發射前3天,蘇聯發射無載人的太空梭「月球15號」(Luna 15)嘗試登月,卻因故障而墜落月球危海(Mare Crisium),2009年阿波羅11號登月40周年時,英國喬德雷爾班克天文台(Jodrell Bank Observatory)公布當年月球15號墜落畫面。

1969年7月16日,阿波羅11號登月任務,農神五號火箭發射升空(AP)
1969年7月16日,阿波羅11號登月任務,農神五號火箭發射升空(AP)

登月艙速度過快 錯過預定登陸點

1969年7月16日,「農神5號」(Saturn V)太空梭在美東時間上午9時32分升空,執行阿波羅11號任務,當時約有來自55國的3500家媒體報導,其中33國電視連線轉播,而光在美國就有2300萬人觀看,時任總統尼克森(Richard Nixon)則在國家航太暨太空總署(NASA)聯絡官博爾曼(Frank Borman)陪同下,在白宮收看農神5號升空。

太空梭在7月19日繞過月球背面,進入月球軌道,距離月球「科林斯隕石坑」(Sabine D)西南方19公里的靜海(Sea of Tranquillity)南邊地帶,因為地面平坦而被選為登陸點。太空人阿姆斯壯(Neil Armstrong)與艾德林(Buzz Aldrin)駕駛登月艙「老鷹號」(Eagle)進行登月任務,但因飛行速度過快,導致他們超過預定登陸點,最後距離月球表面約30公尺時,登月艙燃料僅能維持飛行90秒。

1969年7月20日,阿波羅11號登月任務,登月艙降落在月球表面(AP)
1969年7月20日,阿波羅11號登月任務,登月艙降落在月球表面(AP)

阿姆斯壯:個人的一小步,人類的一大步

1969年7月20日世界協調時間(UTC)晚間8時17分40秒,老鷹號登月艙成功降落月球表面,並在晚間11時43分啟動艙外行動(EVA),此行動比原定2小時還長。此外,登陸月球約6個小時半之後,即7月21日UTC凌晨2時56分,阿姆斯壯踏上月球表面,寫下人類首度登陸月球的歷史里程碑,當時他說:「這是個人的一小步,卻是全人類的一大步。」

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