滿天亮晶晶的……人造衛星!SpaceX計劃發射1萬2000顆衛星 專家警告:恐將永遠毀掉我們的夜空

2019-05-30 20:30

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美國太空探索技術公司(SpaceX)打算發射1.2萬顆衛星到太空之中,第一批部署的60顆衛星5月24日全數發射。(AP)

美國太空探索技術公司(SpaceX)打算發射1.2萬顆衛星到太空之中,第一批部署的60顆衛星5月24日全數發射。(AP)

美國太空探索技術公司(SpaceX)打算發射1萬2000顆衛星到太空之中,這些衛星組成的「星鏈」可以向全球提供WiFi服務,並降低網絡延遲。「星鏈」可能會造成一種景象:肉眼可見數以萬計、一連串的亮點在夜空中移動,其中有些亮點就與北極星差不多。

「星鏈」第一批部署的60顆衛星24日全數發射後,科學家發現已經造成嚴重光害,並擔憂當數萬顆衛星環繞地球,會造成我們自然的夜空景象永遠消失,也將影響地球科學、天文探索研究。義大利杜林天文台(Osservatorio Astronomico di Torino)科學家德里梅爾(Ronald Drimmel)透過《富比世》(Forbes)雜誌發出嚴正警告:「像星鏈這樣的大型衛星陣列組合,會毀掉地球上每一個人的夜空。」

夜空自然景觀受污染、觀察天體運行的研究也被影響

SpaceX執行長馬斯克(Elon Musk)2015年提出「星鏈」(Starlink)計畫,從2019年到2020年,大規模發射800顆衛星覆蓋美國本土;2024年之前,將4425顆小型衛星部署在近地軌道中;另外,SpaceX還將在距地球335公里至346公里間的極低地球軌道(VLEO)部署超過7500顆衛星。最終,1.2萬顆衛星將環繞在地球周圍,為全球各個角落提供高速WiFi服務。

批評者認為,儘管馬斯克的用意良善,但是大量發射衛星,意味著製造大量太空垃圾,在衛星報銷之前,則會一齊反射太陽光芒,造成極大光害。不少職業學者或業餘天文愛好者在推特(Twitter)上傳星鏈衛星在夜空中的照片,60顆衛星在天上成為肉眼可見的一連串亮點,他們質疑,若1.2萬顆衛星全數部署,那麼夜空又會變成什麼樣子?人造物體增加3倍以上,夜空美景受到玷汙,天文望遠鏡紀錄星體飛行軌跡的工作也將功虧一簣。


60顆星鏈衛星的運行狀況。

《經濟學人》(The Economist)29日指出,智利天文台快要完成的大型綜合巡天望遠鏡(LSST)都會額外紀錄到星鏈衛星,科學家當然能刪掉衛星軌跡,僅保留欲研究的小行星或彗星軌跡,但是每次修正都可能破壞掉有價值的數據,影響研究結果。而這也表示,未來星鏈衛星全數就位時,地球上的科學家定期觀察天文物體運行的研究方法也許將不再可行。

影響最深的可能是無線電天文學界,當1.2萬顆星鏈衛星從地球周圍發射強烈訊號,電波的強度可能會蓋掉宇宙深處的無線電訊號,除非衛星將傳給地球的電波頻率控制在一定範圍內,科學家才可能有效避免頻率互相干擾。

星鏈衛星更能反射陽光,馬斯克:計劃利大於弊


星鏈衛星發射直播影片。

馬斯克26日在推特上回應各界質疑,他表示,迄今外太空已有4900顆衛星,人們平常根本不會注意到衛星的存在,除非你真的很仔細觀察,「否則星鏈不會被任何人看見,也不會對天文學進展有任何影響」。接著他又進一步保證稱,星鏈將會避免頻率干擾到無線電天文學家,如果有任何關鍵天文實驗需要衛星改變方向、減少太陽光反射,SpaceX將會配合。

馬斯克在推文中也指出,星鏈帶給人類的好處大於危害,「幫助數十億經濟弱勢者是更大的利益,也就是說,我們會確認星鏈不會對天文學探索有任何實質上的影響,我們非常關注科學。」

《富比世》指出,之所以就連業餘天文愛好者都能發現天上多了60顆衛星,是因為星鏈的衛星攜帶著較大的太陽能板,所以比一般衛星更能夠吸熱、反射太陽光線,意味著衛星在晚上較難反射光亮,但凌晨、黃昏之際,進地軌道上數千顆衛星就會集體將太陽光芒反射到地球,屆時無論你在哪裡,只要抬頭仰望天空,都能看見最終成行的星鏈衛星陣。

應立法規範人類對外太空的適當使用

歐洲太空總署(EPA)科學與探索高級顧問麥考里恩(Mark McCaughrean)表示,馬斯克這項計畫事先沒有獲得太多公眾討論,於是當他開始發射衛星時,人們才發現不對勁。

目前美國沒有任何立法能夠規範民營企業衛星對夜空景觀的影響,美國聯邦通訊委員會(Federal Communications Commission)正在著手研究星鏈衛星正式運行後,對現有電波光譜使用的影響,《經濟學人》表示,隨著巨型通信衛星陣列即將全數發射,各國政府必須趕緊動手修法,才能保障人類對外太空的適當使用。

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