舊藥新用 治療胰腺癌出現重大突破

2016-06-04 18:12

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胰管腺癌(最常見的胰腺癌種類)顯微照片(維基百科)

胰管腺癌(最常見的胰腺癌種類)顯微照片(維基百科)

由英國利物浦大學領導的歐洲胰腺癌研究小組(EAPAC)最新研究發現,過去被分開使用的2種抗癌藥物一旦聯合使用,能夠存活5年的胰腺癌患者比例提高到近1/3。

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20年前,所有被確診為胰腺癌的患者都在1年內去世。但在此次世界最大的抗癌研究會議——2016年美國芝加哥臨床腫瘤學會年會(ASCO)上,歐洲胰腺癌研究小組透露,他們的實驗已經把患者5年存活率從16%提高到29%。

患者存活率成倍增加

用於癌症化學療法的吉西他賓(gemcitabine)是胰腺癌的標準治療藥物,現在搭配另一種化療藥物卡培他賓(capecitabine)的結合療法,將成為所有胰腺癌患者的常規治療方法。在此之前,兩種藥物長期被分開使用。

20多年前,利物浦大學的尼普特勒姆斯(John Neoptolemos)教授開始負責歐洲胰腺癌研究小組(EAPAC)所有的國際性實驗。他說,人類在治療胰腺癌方面已經取得了長足的進步。

「20年前,人們對治療胰腺癌患者興趣缺缺,因為手術的死亡率非常高,大約是30%-40%。」他說。

但透過將手術治療聚集於少數專業研究中心,外科醫生的技術也越來越熟練。「這有助於降低手術死亡率,從恐怖的30%-40%,到大多數地方的5%-6%,甚至像在利物浦這些地方只有1%-2%。」尼普特勒姆斯說。

歐洲胰腺癌研究小組的實驗結果證實,這兩種藥物的結合可以使患者5年的存活率上升到15%-17%,比單純做手術的存活率高一倍。在2016年的美國芝加哥臨床腫瘤學會年會中,最新的研究表明,兩種藥物的結合使患者存活率再增加到29%,幾乎是上一次研究結果的兩倍。

這次實驗在英國、德國、瑞典和法國的醫院裡進行,732位接受切除腫瘤手術的患者使用了其中一種藥物或者結合使用兩種藥物。

尼普特勒姆斯說,雖然在癌症研究領域大多數人都在關注免疫治療和標靶藥物,但是化療藥物確實對治療胰腺癌有作用。

學術支援的價值

但是如果沒有英國癌症研究中心(Cancer Research UK)提供的研究基金,這次實驗就沒有辦法進行。因為這兩種藥物都很早被發現,沒有專利,所以任何仿製藥廠都可以生產,而且還很便宜。因為利潤很少,所以製藥公司不會為這樣的研究實驗買單。

「這是一個學術界領導的展示,」尼普特勒姆斯說,「這表明了英國癌症研究中心的巨大價值。沒有他們,這一切都不可能發生。(醫生們)為製藥公司實驗,可從每個病例中獲得2000到3000英鎊(約新台幣9萬6000元到14萬4000元),但這樣的研究無法給你任何東西。這確實挺艱難的。」

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