看過8吋磁碟片嗎? 美國政府還在使用這些古董資訊系統!

2016-05-26 17:37

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身為世界超級強權,美國國防部核武部門竟然還在使用8吋磁碟片。(圖/取自推特)

身為世界超級強權,美國國防部核武部門竟然還在使用8吋磁碟片。(圖/取自推特)

幾可亂真的虛擬實境、能製造人工意識的超級電腦⋯⋯提到美國資訊與軍事發展,腦海立刻就被好萊塢充滿未來感的絢麗科技佔據,不過,以下訊息恐怕要讓全世界大失所望——美國政府單位的資訊系統其實意外老舊,不僅有很多50年以上的古董系統仍在服役,連全球最多核子彈頭的美國核武部門,都還在使用8吋磁碟片!

聯邦政府仍在使用50年前的資訊系統

美國政府責任署(US Government Accountability Office, GAO)近日釋出的報告中,明白指出聯邦政府應立即汰換老舊資訊系統。報告中列出的舊有系統,平均使用年次竟然動輒50年起跳,最「年輕」的待更換系統也有30年以上。最誇張的是,身為超級世界強權的最高軍事單位,美國國防部(Department of Defense)的戰略自動指令系統(Strategic Automated Command and Control System)還在使用1970年代的IBM電腦系統以及8吋的超大磁碟片,美國媒體形容「讓人下巴都掉了」。

不止國防部如此,報告指出,財政部用以記錄納稅人繳稅與退稅記錄的資訊系統,仍在使用「組合語言」(assembly language),這是一種低階且相當難操作的程式語言。而政府用來計算社會福利效益的社會安全系統,也已超過30年未更新,使用的程式語言「COBOL」能夠追溯至1960年代的古老技術。

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GAO報告中列出的待換資訊系統動輒幾十年起跳。(圖/GAO)

消耗大筆維護預算

雖說這些古董級程式與硬體都還能使用,卻大幅消耗了美國政府的預算及效率。報告指出,美國聯邦政府每年將近3/4的預算都拿來維護這些極為過時的系統,很多硬體及軟體連開發者都已不再支援,社會安全局甚至得聘請退休的資訊人員,因為已經沒有人懂得修理這類系統。

「某些部門光是維修就花光了所有預算,根本沒辦法升級。」報告無奈指出。

除了以上部門,農業部、能源部、國土安全局、司法部等眾多單位,都有汰換古董系統的迫切需要。報告統計,美國政府2015年花掉的資訊科技預算高達800億美金(近新台幣3兆),這份金額還沒算入某些國防系統和中情局(CIA),但很多預算卻只用了「資訊科技投資」如此含混的名目。

為美國公民個資帶來風險

目前白宮正在促進立法,希望設立至少30億美元(約新台幣960億元)的基金來汰舊換新。但報告強調這樣還不夠,必須設立更清楚的目標和更新時程表才行。五角大廈對此則表示,他們希望能在2017年底之前,讓8吋磁碟片全部消失。

「政府根本落後民間好幾十年,」眾議院監督與政府改革委員會(Oversight and Government Reform Committee)主席查菲茲(Jason Chaffetz)批評,「納稅人有權擁有一個會時時更新系統的政府,以免這些過時科技讓個人資訊暴露在危險之中。」

相信美國民眾也會十分同意查菲茲的話。

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