全台撿過最多石虎屍體的人!陳美汀對環境的贖罪心路

2019-03-25 08:40

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人類保不了石虎,只好求助神明

路途中,我們問為什麼為石虎取名阿嵐,陳美汀有些不好意思的說,名字其實是去廟裡擲筊得來,「碰到太多石虎死亡,就去請神明幫忙,看會不會好一點。」

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阿嵐2個月大時被熱心民眾在路邊「撿到」,送至陳美汀手中。待阿嵐恢復健康,陳美汀為她在苗栗銅鑼山區搭了個臨時工寮,開始野放訓練。

20190219-苗栗石虎專題,台灣石虎保育協會理事長、「石虎媽媽」陳美汀。(甘岱民攝)
為石虎阿嵐野放做準備,陳美汀曾每天領著阿嵐認識地盤裡的樹林、氣味和聲音。(甘岱民攝)

每一天,陳美汀都會領著阿嵐認識地盤裡的樹林、氣味和聲音,為了避免鄰近農民知道這裡有石虎出沒,陳美汀甚至與阿嵐建立只有2人能懂的聲音訊號,只要她一喚,跑太遠的阿嵐就會折返。

隨著阿嵐年紀漸長,獨自探索的欲望越來越強,陳美汀於是在她1歲時完成野放訓練、讓她自己生活,3年來僅透過無線電訊號,陪伴阿嵐完成擴張地盤、產子、育兒等「人生大事」。

對照如今找不到阿嵐的焦慮,面對石虎的陳美汀,怎麼看都像是個掛心子女的母親。

保育石虎「只是盡一個人該盡的本份」

不知從什麼時候開始,陳美汀也被人冠上的「石虎媽媽」的稱號,但她自己並不喜歡別人這麼叫她。「這個身分壓力太大了,」陳美汀說,自己並不像媽媽那麼偉大。

對陳美汀而言,為石虎付出的情感,與其說育兒,反而更像是償還為人生而在世的罪惡感。她說,相較於其他生物,人類活著總想活得更好,進而消耗越來越多資源,佔據其他生物的生存機會。為此,人類應該歸還石虎、以至於其他生物該有的生存權力,「我只是盡一個人該盡的本份。」

20190219-苗栗石虎專題,台灣石虎保育協會理事長、「石虎媽媽」陳美汀。(甘岱民攝)
被稱做「石虎媽媽」的陳美汀坦言,她並不喜歡別人這麼叫她,因為「這個身分壓力太大了」,她說,「我只是盡一個人該盡的本份。」(甘岱民攝)

陳美汀回憶,訓練石虎野放時,她隻身隨石虎上山,看到石虎每天生存所求不過就是幾隻老鼠,反觀人類活著有許多需要和想要,更都嚮往要過好日子,但「究竟什麼樣的生活稱得上是過得好?在空氣不好的地方吃美食,算是過得好嗎?」

「所以我沒有小孩,也不想要小孩,」大部分時刻都在談論石虎的陳美汀,低聲說:「我沒把握給他一個很好的環境。」

尋找阿嵐!「做保育的人都必須樂觀」

排除設備故障等種種可能,其他人都說,這麼久沒訊號,阿嵐可能早已遭路殺,或是中了捕獸夾,無論如何都是兇多吉少。有人安慰陳美汀,1隻石虎能被追蹤3年已是很不錯的紀錄,但她卻一點也開心不起來。

言談間,對講機中傳出「嗶」聲訊號,陳美汀旋即凝神細聽,並請我們一起幫忙尋找四周是否有阿嵐遺落的發報器,但最後依然一無所獲,阿嵐仍生死未卜。

20190219-苗栗石虎專題,台灣石虎保育協會理事長陳美汀手持無線電尋找穿戴發報器的石虎。(甘岱民攝)
陳美汀凝神細聽對講機中傳出的「嗶」聲訊號,希望能發現石虎阿嵐的蹤跡。(甘岱民攝)

回程路上,陳美汀一一指認那些她曾在半夜獨坐、等待阿嵐的地點。她說,平常面對媒體的自己看起來都很樂觀,但事實上工作常常充斥著像此刻這樣的沮喪。

但當我問她接下來是否還會回來找阿嵐,她仍默默的點頭。「做保育的人,都必須要樂觀,」關上車門,陳美汀轉過頭說:「和生命有關的工作,有太多難過的事情了,不樂觀點不行,」一席話像是在對我們說,也像是在為自己打氣。

 

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苗栗通霄鎮楓樹里的居民,為了讓石虎能在無農藥的環境裡生活、捕食不受農藥危害的獵物,自發以友善環境、不噴農藥的方式種植稻米,並以「石虎米」為稻作命名。

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