「橫空出世」的雙胞胎,竟成人類「最大難題」!中國科學家闖入「道德禁區」扮演上帝編輯人類基因!

2018-11-29 16:41

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中國科學家賀建奎透過基因編輯,讓兩名雙胞胎能夠自然抵抗愛滋病!(圖/BBC中文網)

中國科學家賀建奎透過基因編輯,讓兩名雙胞胎能夠自然抵抗愛滋病!(圖/BBC中文網)

一中國科學家宣布首例基因編輯嬰兒降生的消息引起全球輿論嘩然。震驚、質疑和譴責紛至沓來。而一開始曾興奮喝彩的中國官媒,也很快轉為低調。官方則宣布將對研究的合法性展開調查。

11月26日,中國官媒人民網報道,世界首例免疫愛滋病的基因編輯嬰兒在中國誕生。南方科技大學科學家賀建奎稱,他的團隊采用「CRISPR/Cas9」基因編輯技術,使一對雙胞胎姐妹出生便具有抵抗愛滋病毒的能力。報道稱這是中國在基因編輯技術上所取得的「里程碑式成就」,也意味著「中國在基因編輯技術用於疾病預防領域實現歷史性突破」。

這個消息猶如一枚重磅炸彈,立即在全球範圍引起學者和輿論的強烈質疑和譴責。歐美許多國家的基因研究學者紛紛對此表示震驚,認為這是違背倫理、不負責任的人體試驗,並強調有關技術尚不成熟,具有不可控的危險。

當天,百余位中國科學家也發表聯署聲明稱,對於在現階段不經嚴格倫理和安全性審查,貿然嘗試做可遺傳的人體胚胎基因編輯的任何嘗試,表示堅決反對,強烈譴責。簽署者指出,對人類胚胎進行基因編輯「潛在風險和危害是不可估量的」,「只能用瘋狂來形容」,而這項研究的生物醫學倫理審查「形同虛設」。

學校、醫院、政府三不知

賀建奎所在的南方科技大學當天也做出回應,稱這位副教授已於2018年2月1日停薪留職,對其對人體胚胎進行基因編輯研究「深感震驚」,且「學校和生物系對此並不知情」,其生物系學術委員會認為嚴重違背了學術倫理和學術規範,將立即聘請權威專家成立獨立委員會,進行深入調查。

而據稱通過此次倫理審批的深圳和美婦兒科醫院,和醫院所在地的衛計委,都已否認接受或通過相關審查與報備。據新華社26日報導,國家衛健委要求廣東省衛生健康委認真調查核實,並及時向社會公開結果。深圳市醫學倫理專家委員會已於11月26日啟動調查,對媒體報道的該研究項目的倫理審查書真實性進行核實。

人民網在報出「好消息」數小時後就刪除了這篇報道。而《人民日報》也在當天晚些時候發表評論「科技發展不能把倫理留在身後」,指出在支持科技創新的同時不能忽視「科技中所蘊含的巨大能量,讓它可能成為一把殺傷力巨大的雙刃劍」。評論稱:「對於人類自身的改造,風險可能還不像失控的機器人,所謂『拔掉插頭』就可以停止了」,並警告「技術不當使用所帶來的後果無法預估,開不得絲毫玩笑。」但其結論僅僅是模糊的「人文科學,應該走到科技的前面去;人文關懷,更應該走到科學的內部去。」

「責任重大」

面對媒體的詢問,賀建奎的團隊表示暫不公開置評。但在26日發布消息前,賀建奎接受了美聯社的采訪。他表示:「我感覺自己有重大的責任,不僅是做出第一個,而且要成為一個範例。」他認為在是否允許或者禁止基因編輯的問題上,「社會將決定下一步怎麼做。」

他解釋,之所以選擇則胚胎基因編輯來抵御愛滋病,是為讓那些感染愛滋病毒的夫婦有機會生一個能免於感染愛滋病的孩子。「我相信這會幫助到那些家庭和他們的孩子。」他說如果引發了意外的副作用或傷害,「我會像他們一樣痛苦,這完全是我自己的責任。」他表示對雙胞胎姐妹准備了長達18年的隨訪計劃。

26日,賀建奎的團隊在網上發布了幾段視頻,其中賀建奎在實驗室的背景下用英文介紹了自己為何以及如何進行有關研究。他還對美聯社表示,該項目的後續懷孕嘗試計劃將暫時擱置,直到該項目的安全性分析完成,並讓行業專家進行權衡後再做出決定。

「闖禁區」的中國科學家

在國際上對基因編輯技術的法律和倫理限制讓大多數研究者持謹慎態度的同時,中國科學家在這一領域則是步步向前。2016年4月,廣州醫科大學的一支科研團隊發表一項研究,稱嘗試對人類胚胎的基因進行編輯,其目的是使胚胎具備先天的針對艾滋病的免疫能力。當時這一「成果」也引發了學界的倫理質疑。對此德國之聲曾有報道。美國《自然》雜誌指出,這是全球第二例有關人體胚胎細胞基因編輯的研究。

而全球首例人體胚胎細胞基因編輯研究,是2015年4月中山大學的科學家完成的。同年12月,國際人類基因編輯大會在美國華盛頓召開。該會議由中國科學院、英國皇家學會、美國國家科學院召集,與會各方明確允許科研目的的人類胚胎編輯研究,但禁止臨床應用。同時,大會還達成一個共識,認為當前利用CRISPR技術對人類胚胎細胞基因進行修改,是「不負責任」的舉動。不過該共識並不具備法律效力。

11月27到29日,第二屆國際人類基因組編輯峰會在香港舉辦,會議由香港科學院、英國倫敦皇家學會、美國國家科學院聯合舉辦。按照日程計劃,賀建奎還將在會議現場展示他領導的項目組在小鼠、猴和人類胚胎的實驗數據。賀建奎還計劃展示此次基因手術嬰兒臍帶血的檢測結果,證明基因手術成功,並未發現脫靶現象。

文/葉宣

原文、圖經授權轉載自德國之聲(原標題:基因編輯嬰兒「橫空出世」  學界輿論措手不及)

責任編輯/陳秉弘

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