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白曉紅觀察:糧食銀行─二十一世紀的英國

2015-06-15 05:50

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英國有一千三百萬人處於貧窮狀態,需要濟助。(塔城區糧食銀行提供)

英國有一千三百萬人處於貧窮狀態,需要濟助。(塔城區糧食銀行提供)

自大選結束後﹐許多人畏懼保守黨即將帶來的倒退政策﹐紛紛在社會媒體上談論應對方法。「我打算移民﹐」不少英人這麼表示。有人想移到歐洲大陸﹐也有人說「想搬到蘇格蘭去」。大家不約而同表達的是﹐在保守黨全面執政下﹐最好是遠離英國。

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一位朋友逗笑地說﹐「大家忘了﹐英國有一樣獨特的東西﹐你走到天涯海角都會懷念它 -- 那就是階級仇恨。」

「階級仇恨」這四個字不知道大家聽了會不會感覺不舒服﹐但它確實很真切的描述出這個老牌資本主義國家裡許多人對社會不公的根深柢固的憤恨感受。一般英人都有很強烈的階級意識﹐對階級分歧非常清楚﹐對於不同階級之間的文化差異也很敏感。

甚至在日常食衣住行上﹐不同的習慣﹐談吐和行為舉止﹐都是辨識階級的指南。

比如在用餐時﹐用“napkin”(手巾)這個字會讓人覺得您是中產階級﹐而使用“serviettes”這個字(手巾的雅稱)﹐反而會讓人覺得您是勞動階級(讓人覺得您是在美化語言﹐刻意掩蓋自己的階級背景)。餐後如何擺放刀叉﹐也可讓人辨識出您的背景﹕刀叉如果像「六點半」那樣擺放在盤中﹐代表您屬於中產。

您如果來自一個階級意識比較淡薄的社會﹐可能有時會不習慣聽到這樣的評語﹐「你好中產階級啊﹗」只是因為您用了這樣的詞“to have dinner”而非“to have tea”(中產階級用語是dinner﹐指晚餐﹔勞動階級人士一般用tea這個字來指晚餐﹐而用dinner這個字來指午餐)。二十多年前剛到英國時﹐我也經常因為這類用詞不同而被人說「你好中產﹗」久而久之﹐明白這些差異了﹐知道該怎麼避免這些評語(被說「中產」通常是有貶意的)。不過﹐有意思的是﹐最近卻又因為在廉價超市Iceland購買食品而被人說是「非常勞動階級」(我當然也不否認)。

階級意識強烈﹐是因為階級分化鮮明。特別是英國貧富差距日益加劇﹐今日英國最富的百分之五的人口﹐擁有的財富要比最貧的百分之二十的人口的財富總和還要多。英國富人似乎有越來越聚積財富的趨勢。過去十四年來﹐英國是G7之中唯一財富不平等不斷上昇的國家。如今貧富差距已是自第二次世界大戰以來最大的﹔如果持續下去﹐學者估計英國會在二十年內達到維多利亞時代的不平等標準。

如今﹐英國有一千三百萬人處於貧窮狀態中。造成貧窮─也就是三餐不繼─的原因大多是低薪﹐或國家補助延誤或減少﹐或是債務問題。這些原因的連結﹐造成了貧窮的惡性循環。在有些情況下﹐這些原因是突來的﹐讓許多家庭不知所措。那時﹐三餐就成了問題。有孩子的貧戶﹐必須立即解決飢餓問題。他們怎麼辦呢﹖

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