鯊魚愛咬電纜 Google武裝抵禦

2014-08-19 20:00

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谷歌證實鯊魚囓咬海底光纖電纜。(取自影片)

谷歌證實鯊魚囓咬海底光纖電纜。(取自影片)

為提升亞洲連網速度,Google將在日本和美國西岸之間建造新的光纖電纜系統。有鑑於過去海底電纜常遭鯊魚咬損,造成大規模網路中斷。Google將為新電纜「武裝」特別保護層,防止鯊魚再次攻擊。


Google日前宣布和日本、新加坡和中國等亞洲電信業,合資3億美元(約新台幣87億元)建造連結美國和日本的跨太平洋纜線系統「Faster」。長20萬公里、速度預估是家用纜線的1千萬倍,每秒可傳送60Tb的資料,預計2016年春季落成。


1987年,國際電纜保護委員會( International Cable Protection Committee)發現某條深海光纖電纜被切斷4次,後來在損壞電纜中找到鯊魚牙齒,遂發現鯊魚的特殊癖好─咬電纜。

專長為軟骨魚行為學和電子工程學的專家也說,發現魚類牙齒嵌在纜線後已經有很長一段時間了,鯊魚種類之一梭魚(Barracuda)已被證實會造成電纜損壞。

為讓全世界資料中心倚靠的超高速網路能安全運作,Google預計替新纜線穿上「克維拉(Kevlar)」外衣,以防鯊魚再吃掉電纜。消息指出,也有可能使用Google特有專利的「聚乙烯防護紗 (Polyethylene protective yarn)」。

常用作防彈衣的克維拉纖維,強度是同質量鋁的10倍、鋼鐵的5倍,密度僅為鋼鐵的1/5,特性為不易鏽蝕,又稱「超級纖維」。其發明人、美國女化學家克沃勒克(Stephanie Kwolek)於今年6月逝世。聚乙烯防護紗則類似克維拉,也常用於防彈裝備。

至於鯊魚為何會被纜線吸引尚不清楚。據推測,鯊魚的第六覺─電覺(electroreception)特別敏銳,可能誤認纜線電流為獵物進而捕食。然而,美國加州州立大學長灘分校鯊魚專家洛文(Chris Lowe)認為,牠們只是好奇罷了。


Google基礎設施部副總裁歐索(Urs Hölzle)說:「FASTER是繼2008年及2011投資興建的UNITY及SJC(東西亞日本海纜)計畫之後,更大的網路基礎設施,亞洲用戶將獲得更快、更穩定的網路。」

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