吃冰傷身?外科醫師:據醫學史料記載,英國有陣子流行喝「溫啤酒」強身,但事實…

2017-01-03 06:20

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我的一位女同事在結婚後承受了相當大的壓力,因為她身為一位獨子的妻子,沒有替夫家生下一子半女,所以感到惶恐不安。她與夫婿遍訪全臺灣的不孕症名醫,甚至一度考慮做「試管嬰兒」,但因為夫妻各種檢查與指標都在正常範圍而作罷。

俗話說「天無絕人之路」,這對夫妻在某位有相同經驗的同事建議下,尋求一位有名的中醫師幫助。中醫師認為她「身體過寒」,導致不易受孕,即使懷孕也可能無法順利將孩子生下來。連續幾次看診,她開始進行改變體質的計畫。

我不清楚女同事改善體質的計畫,只知道為了達到目的,她每天必須吃一些科學中藥粉,而在飲食上也有許多禁忌,不能碰一些刺激性、辛辣的食物,以及酒精、生冷飲品,所以她不得不放棄在夏日午後誘人的冰涼飲料,以溫開水代替。

說也奇怪,這位女同事之後連生兩胎,終於放下心中那塊大石頭。聽說她因此得到婆婆的歡心,在家中的地位瞬間提升不少。從此之後,其他女同事群起效法,很少訂購手搖冰品,紛紛改以喝溫開水解渴。

女同事自覺不孕的最大的原因,應該是長年愛喝冰涼的飲料害了她!我其實有些不以為然,畢竟還不到有力的醫學研究,證實冰涼的飲料對身體會造成危害。但中、西方都有強烈認同「冰涼飲料危害身體」的支持者。如果你以「冰涼飲料」(Cold Drink)做關鍵字,搜尋網路,可以發現很多人提出疑問,懷疑冰涼的飲料對身體健康是否有影響?但答案都不是有憑有據的科學論證

所以我會說這是「信仰」的問題,而不是醫學的問題,信者恆信,不信者恆不信。你可能覺得我的回答不負責任,讓我先說一個有趣的故事,相信可以顛覆你的看法。

(圖/WDnetStudio@pixabay)
喝冰飲真的傷身嗎?(圖/WDnetStudio@pixabay)

一六四一年,英國劍橋以格林達爾(Grindal)為首的幾位醫師出了一本小書,倡導喝「溫啤酒」(Warm Beer)的益處,開宗明義寫道:有一些人認為在口渴的時候喝杯冰啤酒是件令人爽快的事,我也不否認這個事實,但爽快的事通常最危險...你們之中有多少人知道,一些極度口渴的人喝下冰啤酒之後就嗝屁了!

為了強調自己的論點,本書舉出了幾位受害者,例如住在英格蘭馬菲爾德(Marfield)的哈默曼先生,喝了杯冰啤酒之後就一命嗚呼;而另一位患有子宮腫瘤的克拉克太太,也差點因為冰啤酒而喪命;書中也提到一位遠在義大利不願具名的名流,由於長期喝冰啤酒,身體孱弱到無法握住水杯。

還搬出希波克拉底斯的理論,他認為冰啤酒在胃裡會使得吃進去的肉變硬。證據就是有人在喝醉酒後「抓兔子」時,發現其嘔吐物中的肉沒有被消化。而溫啤酒則是神丹妙藥,不只可以強肝健腦,還能護心保腎,甚至對於女性的子宮有益。

你若在史料看到,十七、十八世紀的英國曾有一陣子流行喝「溫啤酒」,請不要太訝異!我當然不會不識相地將這個故事告訴任何啤酒供應商,或在朋友間大肆宣揚,免得引發不必要的誤會。但為何開始喝溫啤酒呢?我的疑問在去了村上春樹《我們的語言是威士忌》一書中推崇的蘇格蘭威士忌聖地「艾雷島」之後,得到了可能的答案。

威士忌是將發酵麥汁蒸餾了至少兩遍才得到的高濃度酒精飲品,當地人稱為Uisge Beatha(意即生命之水,源自蘇格蘭古老的蓋爾語)。發明此技術的僧侶會把它與某些藥草浸泡在一起,做為養生與治病之用,流入農家之後,漸漸成為穀物豐收之餘,人們釀來利用的飲料。

發酵的麥汁其實就是啤酒。想在威士忌酒廠喝到剛發酵好、準備蒸餾的麥汁是種「特權」,我有幸在朋友照應下,在艾雷島得到此機會,但因為麥汁是溫的,我覺得喝起來很怪,沒有喝完,沒想到酒廠經理居然直接將麥汁倒回發酵槽。他的行為解答了我的疑問,因為他特別強調蘇格蘭人都很「節儉」。在十七、十八世紀的英國,沒有冰箱及冷藏技術,冰鎮飲料應該是高價飲品,若直接喝剛發酵好的溫啤酒,對商人而言很方便,若醫師也強調飲用的好處,流行是必然的事。格林達爾擁有酒廠,或有親戚在釀酒嗎?這是我合理的疑問,需要史學家去求證了!

回到之前的話題,你一定會問我是否相信女同事順利懷孕,是因為她改變了喝冰冷飲料的習慣。我認為是她改變了很多不好的習慣,讓自己變得更健康之後,才有的結果。當時她不再熬夜,不再久坐不動,而且保持很好的運動習慣,這些因素再加上不吃冰品與刺激食物,才是可以順利懷孕的原因吧!

作者|蘇上豪

臺北市博仁綜合醫院心臟血管外科主任。熱衷寫作,一手執刀,一手提筆,專攻最困難的心臟外科,以及最需才情的長篇小說與科普散文。
2010年起,陸續於PanSci泛科學、UDN元氣網、健康兩點靈、東網等媒體發表各式醫療史故事。

著有《國姓爺的寶藏》,獲選臺中市文化局「臺中之書」、《亞洲週刊》年度十大小說等殊榮。《開膛史》《鐵與血之歌》名列博客來科普類「年度百大」前茅,以及小說《DNA的惡力》。2016年,以《暗黑醫療史》榮獲金鼎獎殊榮。

本文經授權轉載自時報出版《胖病毒、人皮書、水蛭蒐集人:醫療現場的46個震撼奇想

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