微生物決定你的未來:《微生物的巨大衝擊》選摘(3)

2016-04-14 05:40

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微生物藏在身體的每個角落,不僅數量上比我們認為得還要多,對人類的重要性也超乎想像,幾乎和健康的各個面向都相關,甚至牽涉到人格。(取自推特)

微生物藏在身體的每個角落,不僅數量上比我們認為得還要多,對人類的重要性也超乎想像,幾乎和健康的各個面向都相關,甚至牽涉到人格。(取自推特)

我們都知道,人類是兩足行走的動物,具有理性而高貴、無限的天賦,是萬物之靈,但我們時常連一句商品的使用同意書都不看,只檢查外盒而已。現在看看你剩下的那一部分:數兆個生活在你的眼睛、耳朵,以及把你的消化道當成豪宅居住的微小生物。那些在你我體內的微生物世界,有可能重新定義我們對於疾病、健康和自身的了解。

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感謝新的科技,其中有許多是這幾年才發展出來的,科學家現在對於我們體內的微生物形式,了解得比以往深入,得到的結果讓人驚訝。這些單細胞的微生物,藏在身體的每個角落,不僅數量上比我們認為得還要多,對人類的重要性也超乎想像,幾乎和健康的各個面向都相關,甚至牽涉到人格。

居住在我們身上裡裡外外的所有微生物,總稱為「微生物相」,它們所有的基因加起來稱為「微生物群系」。就像許多重大的科學成就,從這個微生物世界發現的事實,也讓人類的自尊受損。天文學讓我們知道地球不是宇宙的中心,在演化學說中,人類只是眾多的動物之一。研究人類微生物群系的結果讓我們知道,這些獨立或是互助生存的微生物, 雖然生活在我們的身體中,但仍有自己的活動和目標,它們所發出的聲音加總起來可以蓋過人類自己。

在人類身體中究竟有多少微生物?人類有十兆個細胞,但是在全身內外,微生物細胞高達百兆個。微生物似乎才是人體的主人。

不過我們並不是倒楣的宿主,時常受到壞細菌的入侵並受到感染,那是以前的看法。事實上,我們一直和這些微生物和諧的生活。這些小小的生物並非只是過客,反而在我們生命中幾乎所有的基本活動裡,都扮演了重要的角色,包括消化、免疫反應,甚至行為。

20160328 微生物決定你的未來(天下雜誌出版提供)
20160328 微生物決定你的未來(天下雜誌出版提供)

為什麼蚊子愛叮特定的人

人類身體內部的微生物其實比較像是不同群落的集合體,不同微生物的組合,生活在身體不同的部位,各自有特定的角色。在你口腔中生活的微生物,與在皮膚或腸胃中生活的微生物不同。人類不是個體,而是生態系。

身體上微生物的多樣性甚至能夠解釋一些奇怪的身體現象,而我們以前認為這只是單純的運氣好壞而已。例如:對蚊子來說,有些人就比較可口。

這些小惡魔很少叮我,但是牠們會成群結隊攻擊我的伴侶阿曼達(Amanda),蚊子就是覺得某些人比較美味。這種被蚊子找上的「能力」高低,和我們皮膚上微生物群系的差異,有極大的影響不只如此,每個人身體內外所寄居的微生物差異很大。你可能已經聽過,人類彼此的DNA 非常相近,你的DNA 有99.99% 和坐在你隔壁的人是相同的。但是你的腸道微生物並非如此,你和旁邊的人大概只有10% 是相同的。

這樣的差距使得每個人產生很大的不同,包括體重、過敏、是否容易生病,到焦慮的程度。我們現在才剛開始描繪與了解這個巨大的微生物世界,光是目前發現的內容就已經相當令人震撼了。

這個複雜得不可思議的微生物世界,和讓人震驚的所有事實,都是最近40 年才發現的。在此之前,我們不知道人體內有多少單細胞生物, 也不知道有多少種類。

傳統上對於生命的看法是,用肉眼或是透過顯微鏡,觀察周遭世界。我們把比較大的生物分類為植物、動物和真菌,剩下的單細胞生物則分成兩大類:原生生物和細菌。那時我們對植物、動物和真菌的看法是正確的,但是對於單細胞生物的觀點則完全錯誤。

*本文選自羅布‧奈特、布蘭登‧波瑞爾新著《微生物的巨大衝擊》,天下雜誌出版。本系列結束。

20160328 《微生物的巨大衝擊》立體書封(天下雜誌出版提供)
《微生物的巨大衝擊》立體書封。(天下雜誌出版提供)

 

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