第4次工業革命來臨 準備好迎接機器人時代了嗎?

2016-04-11 08:10

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WEF創辦人預測,未來的第四次工業革命將是機器人時代。(取自推特)

WEF創辦人預測,未來的第四次工業革命將是機器人時代。(取自推特)

世界經濟論壇(World Economic Forum, WEF)創辦人兼主席史瓦博(Klaus Schwab)日前在《外交事務》(Foreign Affairs)季刊中撰文,文內提及目前全球已正式進入第4次的工業革命,並進一步說明其可能帶來的正負面影響及機會。

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史瓦博解釋,第1次工業革命使用水及蒸氣進行機械化生產;第2次工業革命利用電力進行大規模生產;第3次工業革命的出現是基於電子及資訊科技的發展(數位科技革命);第4次工業革命則是以第3次工業革命為基礎繼續發展,但兩者最顯著的差異在於,此次工業革命更進一步將各式科技做結合,使得實體、數位與生物科技領域間的界線變得模糊。

史瓦博說,從速度(velocity)、範圍(scope)及對各式系統影響(systems impact)3個面向來看,可以說目前經歷的工業革命不在只是第3次工業革命的延續,更代表著第4次工業革命的到來。

對各國的衝擊程度不同

目前全球的創新工作正以前所未見的速度進展,與第3次工業革命以現性發展不同,第4次工業革命是以指數成長;此外,第4次工業革命在每個國家內所造成的衝擊(disruption)也是前所未見的,而它帶來改變所涉及的廣度,預示著全球生產、經營及政府管理體系將出現重大變革。

新興科技如人工智慧(AI)、機器人學(robotics)、自動車、3-D列印技術、奈米科技、生化科技、量子計算(quantum computing)等,都被史瓦博歸類在第4次工業革命中出現的科技發展。

對於人工智慧在我們的生活中早已隨處可見,從自動駕駛車、無人機到虛擬軟體程式。

在史瓦博的文章中,他講述了第4次工業革命可帶來的機會及挑戰,並分就其對商業、各國政府、一般人所造成的衝擊做解釋,最後在文末他對科技如何形塑未來提出寶貴見解。

機會與挑戰

史瓦博認為第4次工業革命將得以提升全世界人民的收入水平並改善生活品質。現今的科技發展讓更多新產品與新服務得以出現,而這些科技的產物進一步提高生活效率及品質,例如:我們現在可以上網訂機、車票、付款、看電影等;但他說唯一的缺點是,只有能夠負擔、取得網路的消費者才得以享受這一切。

此外,科技的創新也可為供應商創造諸多機會、提高生產效率與生產力,例如:運輸及交易成本下降、供應商能夠更有效佈局全球供應鏈,這些都可帶動新一波的經濟成長及新市場的開發。

然而,經濟學者布倫喬爾森(Erik Brynjolfssonc)和邁克菲(Andrew McAfee)指出,將伴隨第4次工業革命而來的社會隱憂便是—不平等(inequality)現象的加劇,尤其是此次工業革命將會去破壞已相當脆弱的勞動市場。

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