「在高中畢業典禮上為我亡兒留個位子」 一位悲痛美國母親的心願

2016-02-01 09:10

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「如果校方不願意在畢業典禮會場裡面擺張椅子紀念他,我們會在外面擺一張。」她說,「不管如何,他一定會有一張椅子。」

 

美國1位悲痛的母親塔米(Tammy Niederhelman),因為兒子在5年前一次龍捲風橫掃密蘇里州西南部時不幸死亡,她希望兒子原本就讀的喬普林高中(Joplin Senior High School)能在兒子應該出席的畢業典禮上,為他留下一個空位子。

不料,校方卻拒絕了這項請求,表示這不符合他們的規定。現在塔米希望透過網路請願向喬普林高中施壓。「我永遠也無法看到我兒子畢業,我知道,我永遠也無法看到他結婚,我永遠也無法抱我的孫子。」塔米說,「看到學校為他留一個位子,這對我來說非常重要。」

只求為亡子留一個位子

「沒有父母應該為了讓他們過世的子女在畢業典禮上有個位子、能被唱名,而乞求、央求或是抗爭,」塔米在請願網站(Change.org petition)中寫道,已有超過4500人參與連署請願。「查克(Zachary Allen Williams)雖然沒辦法坐在原本屬於他的位子上,但他永遠是喬普林高中2016年畢業班一員。」

喬普林高中表示,他們的計畫是在畢業典禮中安排一個時間來懷念5年前在龍捲風中喪生的人們,但塔米說查克是罹難者中唯一應該今年畢業的孩子。

2011年奪命龍捲風

查克當時只有12歲,還沒完成中學,在2011年5月22日離開人世,當時他躲在屋內的廁所裡,不幸罹難,據統計當天共有160人因風災而死亡。

龍捲風來襲的當晚,塔米在喬普林地區的醫院(Freeman Hospital West)值晚班,當龍捲風警報響起,查克在生前打了最後一次電話給媽媽。「他說,媽咪,我好害怕。」

塔米在龍捲風過後的幾天說,「我告訴他我好愛他,一切都會沒事的。」然而,房子被龍捲風摧毀了,查克的媽媽和她丈夫以及十幾位志工到處尋找男孩,他的屍體在幾天之後被發現。

查克的哥哥安德魯(Andrew Williams)表示他覺得很挫折,母校不願意接受媽媽的請求。「他們應該要做些什麼。」安德魯今年21歲,是美國海軍的一員,現在駐紮在北卡羅來納州,不久後將調離現在的單位。

塔米和丈夫在這個悲劇之後也領養了兩個女孩,分別為2歲和7歲。「沒有人能帶走這個傷痛,這個追念。我們會永遠想念查克。」她說,「她們能幫助填補內心的空洞。」

校方堅持默哀形式

本身也受風災肆虐的喬普林高中校長凱利(Kerry Sachetta),在協調會議中提出學校舞台上可以放上一株植物來紀念她兒子,但塔米覺得這是一種侮辱,她想要一張椅子,這不花任何錢,在椅子上放一頂畢業帽和一件畢業袍,來紀念查克原本可以達到的成就。

「我們現在而且長久以來的作法是認可在學中但去世的學生,我們在畢業典禮上唱名,並且全場靜默來追思這些學生。」喬普林高中的校長凱利在學校的網站寫道,「我們在過去的幾年用這個做法紀念了10位學生。」

喬普林督察諾曼(Norm Ridder)說這是學校的決定,並且「也有學生的協助」。

心與罹難者同在

學校網站上冗長的公告中,校長凱利說區域計畫在畢業典禮上紀念龍捲風5周年,安排一段時間靜默與顯示喬普林高中在龍捲風後失去的學生與職員名字。

「我們的心與這些家庭,和所有在這個區域失去孩子的人同在。」他寫道,「很難想像有比這更傷心的事了。」他收到現在學生與職員所給他的回饋,他們支持查克在畢業典禮上受到認可,但不允許擺放空椅子。

獲民眾廣泛支持

「他們一直說這有關於龍捲風,但不管他是在車禍中喪生或得到白血病去世,我都會要求要擺這張椅子。」塔米說,我長大的家鄉在密蘇里州的薩莫斯維爾(Summersville, Mo.),人口大概500人,總是會為不幸過世無法親自參與畢業典禮的孩子們留個位子。「這是對家人的一種憐憫,我們是還在哀痛中的家屬。」

住在密蘇里州迦太基(Carthage, Mo.)的蝶納(Georgianna Waters Diener)支持塔米,蝶納說她從來沒有見過查克,但是了解塔米的處境。「我無法看著他們這樣拒絕一位母親!。」塔米表示有意在畢業典禮前的每個月發動抗議行動,「我在2月、3月、4月都會抗議!直到他們改變心意為止!」她說。

喬普林高中的畢業典禮在南密蘇里州立大學(Missouri Southern State University)舉行,2011年典禮剛結束時,致命的暴風正在城市肆虐。

如果這個學區不願意在今年的畢業典禮前改變政策,塔米說她會站在典禮外面抗議-就在兒子的空椅子旁邊。「如果校方不願意在畢業典禮會場裡面擺張椅子紀念他,我們會在外面擺一張。」她說,「不管如何,他一定會有一張椅子。」

 

 

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