老布希辭世》奠定美國「世界警察」地位 總統連任美夢卻被經濟衰退擊碎

2018-12-01 18:20

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1990年感恩節,美國時任總統老布希在沙烏地阿拉伯與美軍見面(Wikipedia/Public Domain)

1990年感恩節,美國時任總統老布希在沙烏地阿拉伯與美軍見面(Wikipedia/Public Domain)

我們生活在一個和平繁榮的世界裡,但我們可以讓世界變得更好。全新的微風正在吹拂,因為自由而再度充滿活力的世界似乎重生了……獨裁者的日子過去了,極權時代即將結束,其思維就像枯葉一樣從毫無生命的老樹上掉落……一個因為自由而充滿活力的國家準備好繼續前進。

節錄自美國第41位總統老布希就職演說

老布希於1989年至1993年之間擔任美國第41位總統,在任期間見證蘇聯共產帝國崩潰與冷戰落幕,並帶領美國打贏第一次波灣戰爭,但因為經濟疲軟問題,尋求連任失敗。老布希雖然只做了一任總統,但歷史重要性不可輕忽。

出身政治世家 曾參加二戰

1924年6月12日,老布希(George H. W. Bush)出生於美國東岸麻薩諸塞州(Massachusetts)米爾頓市(Milton)共和黨政治世家,他的父親普雷斯科特(Prescott Bush)曾擔任康乃狄克州(Connecticut)聯邦參議員達10年。

老布希18歲生日當天從軍,成為美國海軍飛行員,曾投入第二次世界大戰(Wikipedia/Public Domain)
老布希18歲生日當天從軍,成為美國海軍飛行員,曾投入第二次世界大戰(Wikipedia/Public Domain)

1942年,老布希在18歲生日當天從軍,成為美國海軍飛行員。他也投入第二次世界大戰,曾參與太平洋戰區多場戰役,執行共58次軍事任務。1944年,老布希在日本小笠原群島的海戰中,在父島附近被日軍炮火擊落,老布希幸運平安生還。

2009年,美國前總統老布希(George H. W. Bush)與夫人芭芭拉·布希(Barbara Bush)。(AP)
2009年,美國前總統老布希與夫人芭芭拉.布希。(AP)

二戰結束後,1945年9月,他進入耶魯大學(Yale University)攻讀經濟學,1948年獲經濟學學士學位,畢業後移居德州(Texas),經營石油事業。1945年1月,他與19歲的女友芭芭拉(Barbara Pierce)結婚,婚後生下6名子女。兩人結褵73年,直到芭芭拉在今年4月17日病逝,兩人是美國史上結婚時間最長的總統伉儷。

老布希從政近30年 締造「布希王朝」

老布希也締造了美國甘迺迪家族之後最顯赫的「布希王朝」:他的長子小布希(George W. Bush)是美國第43位總統,2001年至2008年在位;次子傑布.布希(Jeb Bush)在2016年出馬挑戰白宮大位,但在共和黨黨內初選敗給川普(Donald Trump)。布希父子之外,美國歷史上只有另一對父子都當過總統:約翰.亞當斯(John Adams)與約翰.昆西.亞當斯( John Quincy Adams)。

1976年,時任美國中情局長的老布希。(wikipedia/Public Domain)
1976年,時任美國中情局長的老布希。(Wikipedia/Public Domain)

老布希的從政生涯始於1964年,當時他擔任德州哈瑞斯郡(Harris County)共和黨主席。1966年,他當選為聯邦眾議員,從政之路扶搖直上,從此展開近30年的輝煌公職生涯:1971年至1973年出任美國常駐聯合國代表,1974年至1975年任美國駐北京聯絡處主任,1976年至1977年擔任中央情報局(CIA)局長,也是目前唯一曾任中情局局長的美國總統。

美國前總統雷根與老布希,拍攝年份不詳。(wikipedia/Public Domain)
美國前總統雷根與老布希,拍攝年份不詳。(Wikipedia/Public Domain)

1980年,老布希參選總統,但初選時敗給雷根(Ronald Reagan),後來答應擔任雷根的副手,兩人搭擋參選並勝選,老布希擔任了8年的副總統。1988年,老布希代表共和黨參加該年的總統大選,擊敗民主黨強敵杜卡基斯(Michael Dukakis),成功入主白宮,也是1836年以來首位在同一政黨的前總統完成任期後以副總統身份接任的總統。

見證冷戰落幕 帶領美國打贏波灣戰爭

老布希任美國總統期間,正值冷戰告終,德國統一,蘇聯解體,美國霸權及世界警察的地位確立。此外,他最知名的政績當屬帶領美國打贏第一次波灣戰爭:1990年8月2日,伊拉克獨裁者海珊(Saddam Hussein)入侵科威特(Kuwait),5天後,老布希下令啟動「沙漠盾牌」軍事行動(Operation Desert Shield),防止伊拉克入侵沙烏地阿拉伯。

1990年11月12日,美國時任總統老布希與美軍在沙烏地阿拉伯達蘭空軍基地(美聯社)
1990年11月12日,美國時任總統老布希與美軍在沙烏地阿拉伯達蘭空軍基地(美聯社)

同一年11月,聯合國安全理事會授權會員國動用一切必要方式,將伊拉克驅逐出科威特。1991年1月12日,美國國會授權使用武力對付伊拉克,5天後,美軍與其他國家組成的盟軍進行「沙漠風暴」軍事行動(Operation Desert Storm),揭開第一次波斯灣戰爭的序幕。1991年2月26日,美國為首的盟軍將伊拉克逐出科威特。1991年3月3日,伊拉克接受停火協議,第一次波斯灣戰爭落幕,老布希的支持度也飆升至90%。

1990年波斯灣戰爭,老布希對美國人民發表電視演說

老布希也著重環保議題與身心障礙人士的權利,《清潔空氣法》(Clean Air Act)修正案經老布希簽署生效,美國環保署(EPA)2011年發表的報告指出,這份修正案減少了許多細懸浮微粒(PM2.5及更小的顆粒)與臭氧污染,光是2010年就拯救了16萬人的性命。此外,《美國身心障礙法》(Americans with Disabilities Act)也在1990年經由老布希簽署生效,該法案規定了身心障礙人士應享有的權利,特別是禁止針對身心障礙者的職場歧視。1990年,老布希被美國《時代》(Time)雜誌選為年度風雲人物(Person of the Year )。

經濟蕭條讓他連任失利

1988年,老布希競選總統時承諾不加稅,但美國政府財政赤字嚴重,他受到民主黨控制的國會壓力,最後不得不選擇加稅來解決問題。違反了他的競選承諾。此外,老布希任內,美國經歷了長達6個月的經濟衰退,失業率攀升,聯邦政府福利開支大為增加。種種的經濟問題讓老布希在1992年的總統大選敗給民主黨候選人柯林頓(Bill Clinton),僅當了一任美國總統就黯然下台。

自1992年總統大選落敗之後,老布希一直住在德州休士頓(Houston),過著優閒的退休生活,甚少在公眾場合露面,近年身體狀況欠佳,今年5月因低血壓等問題住院。今年11月30日深夜,老布希在休士頓家中過世,前總統小布希代表家人發布聲明,盛讚父親「人格無比崇高」(a man of the highest character),並感謝各界的關懷、祈禱與慰問。

 

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