舊金山11月也要辦公投!擬向大企業加稅,每年將多90億助遊民有家可歸

2018-10-16 19:00

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由於房價不斷攀升,舊金山的遊民與日俱增、帳棚亂居現象到處可見,為解決問題,舊金山市政府將於11月6日舉辦公投,決定是否向當地年營收超過5000萬美元的大企業加徵0.5%營業稅,若公投過關,預計每年將籌集3億美元的經費,能用於為遊民提供永久性居所、協助被逼遷的租客、提供醫療及精神服務等,是舊金山目前每年花在幫助遊民預算的2倍,不過該方案也會導致現有約900個工作消失,占工作總數的0.1%。

市長反對提案:可能吸引鄰鎮遊民

科技產業聚集的矽谷(Silicon Valley)就位於舊金山灣區(San Francisco Bay Area)南部,由於高薪的科技業工作不斷增加,使得舊金山及其他加州大城市房價一路飆漲,使得許多低所得民眾買不起房,以街頭為家的遊民愈來愈多,為了解決此問題,舊金山市政府計畫向高所得人士加稅,然而剛上任的舊金山市長布里德(London Breed)卻反對這項「加稅助遊民」方案,認為若缺乏合作,將可能吸引鄰近縣市無家可歸的人,並對一些中產階級、零售與服務方面的工作造成負面影響。

布里德表示,舊金山已大幅增加援助遊民的開支,但問題卻沒有明顯改善,並稱「我必須用我的頭腦做決定,而不僅僅是我的心。」美聯社(AP)指出,舊金山2017年幫助無家可歸者的花費,就高達3.8億美元(約新台幣117億3259萬元)。

舊金山年營收逾5000萬美元(約新台幣15億元)的企業上看1000家,包含富國銀行(Wells Fargo&Co)、叫車app公司優步(Uber)、服飾零售商Gap等,若加稅公投通過,影響層面將相當廣泛。美聯社稱,包含推特(Twitter)在內的部分企業都拒絕對公投案發表評論,但美國藥廠龍頭「麥克森」(McKesson Corp.)已向工作協會(Committee on Jobs)提出質疑,而該協會也認為這個幫助遊民的方案存在缺陷。

雲端公司創辦人投入千萬美元助遊民

不過雲端運算大廠「Salesforce」創辦人兼慈善家貝尼奧夫(Marc Benioff)選擇站在無殼蝸牛這一邊,因為這項「加稅助遊民」方案,是他耗時2年、花費3700萬美元(約新台幣11億4238萬元)提出,目的是為了幫助舊金山,而他已投入1100萬美元的資金,通過租金補貼來為近400個家庭提供住房,並承諾11提供200萬美元(約新台幣6175萬元),用於11月登場的公投。

對於舊金山首席經濟學家稱,「加稅助遊民」方案若公投過關,可能導致最多900個工作流失,占工作總量的0.1%,貝尼奧夫坦言內心有一點動搖,但他仍表示:「好吧,我是這城市最大的雇主,而且這個城市因無家可歸和清潔度而衰落。我們現在必須採取行動!」

米森(圖右)與她的女兒近日被趕出住家(AP)
舊金山市民米森(圖右)與她的女兒近日被趕出住家,可能將面臨無家可歸(AP)

大企業強力反對 增稅多難以實施

由於無殼蝸牛日益增多,美國許多都市都針對住房問題進行提案,但大多失敗告終。今年5月,西雅圖市議會原本已通過向年收入超過2000萬美元(約新台幣6億1750萬元)的企業加徵人頭稅,按照按員工人數,為每位員工每年繳納275美元(約新台幣8千5百元)的稅金,預估每年將增加5000萬美元的經費,能用以解決住房問題,但在亞馬遜(Amazon.com Inc.)星巴克(Starbucks)等大企業的抗議之下,不到1個月又宣布廢除。此外,蘋果公司總部所在的庫帕提諾(Cupertino)也曾提出類似的人頭稅政策,但在蘋果公司的大力反對之下,該政策最終仍被廢除。

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