「暴風」來襲!英國發表第6代戰機:配備無人駕駛、人工智慧系統、定向能武器,力拚2035年前服役

2018-07-18 19:00

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英國空軍戰力可望升級!英國國防部16日宣布,將投入20億英鎊(新台幣818億元)研發第6代「暴風」戰鬥機,作為「颱風」戰機的後續機型,搭載無人駕駛功能,成為英國未來空防主力。暴風戰機預計於2035年之前正式服役,協助英國在脫歐之後發展戰鬥機產業,打造「第一級」的國防戰力。

英國將投入818億研發 可望配備無人駕駛系統

英國國防大臣威廉森(Gavin Williamson)16日在英國法恩堡航空展(Farnborough Airshow)公布第6代戰機「暴風」(Tempest)的概念模型。宣布將從現在至2025年投入20億英鎊(新台幣818億元)作為研發經費,英國也會尋求國際夥伴,贊助額外經費。

值得注意的是,英國國防部指出,暴風戰機可望以遙控方式無人駕駛,並利用「集群」(swarming)科技,用人工智慧(AI)與機器學習打擊目標,以及運用雷射、微波、粒子束等定向能武器(directed energy weapons,DEW)造成目標損害。

暴風戰機將由英國航太系統公司(BAE Systems)主導研發,英國引擎製造商勞斯萊斯(Rolls-Royce)、義大利航太公司李奧納多(Leonardo)以及歐洲飛彈集團(MBDA)也將參與研發,英國政府並未透露,預計量產暴風戰機的經費總額。

暴風戰機預計2035服役 與F-35、颱風戰機共飛

威廉森表示,他希望暴風戰機能在2035年之前服役,與現有的「颱風」戰機(Eurofighter Typhoon)、美國製造的F-35閃電II式(F-35 Lightning II)戰機併肩作戰,並於2040年替換已到服役年限的颱風戰機。英國皇家空軍(RAF)則指出,量產暴風戰機並不會影響空軍與美國軍火公司洛克希德馬丁(Lockheed Martin)、英國航太系統公司共同研發的138架F-35訂單。

威廉森說,研發暴風戰機是英國政府「持續控制空防的策略,無論在國內或是國外,目標都是維持該部門的全球領導地位。一個世紀以來,我們一直在戰機部門居於領導地位,擁有令人稱羨的各項技術與科技。這項策略清楚表明,我們要延續這項優勢。」

日本、瑞典有機會與英國共同研發

威廉森指出,英國的戰鬥機計畫將使得創造1萬8000個工作機會的英國戰鬥機產業,成為全球領導者。不過《路透》指出,英國自1960年代以來,未曾自主研發戰機,目前英國空軍主力的颱風戰機,是1980年代,由德國、西班牙、英國、義大利共同研發。不過英國航太系統公司也有與美國共同合作,研發F-35戰機的經驗。

德國與法國去年已就研發新戰機達成協議,法國今年6月正式宣布,將領導新戰機的研發,並與德國合作,未納入英國。德國國防部發言人不願評論英國的戰機計畫,但也稱德法戰機計畫仍歡迎其他國家加入。

英國國防部表示,英國戰鬥機產業年銷售額逾60億英鎊(2455億元),佔過去10年軍工出口額的80%以上。由於英國脫歐讓英國製造業前景充滿不確定性,促使英國希望將戰鬥機產業作為重點領域,以強化競爭力。

英國也不排除與其他國家一同合作研發暴風戰機。英國空軍少將羅謝爾(Simon Rochelle)指出,英國已和潛在的合作夥伴,例如瑞典、日本討論合作事宜。羅切勒也說,英國的計畫最終是否與德、法戰機計畫合併,目前仍不得而知,「我們正與很多國家大量對話。」《路透》則報導,專家認為瑞典可能成為英國的研發夥伴,南韓、日本、土耳其以及沙烏地阿拉伯也可望與英國合作。

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