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玩具帝國殞落》電商當道,70年老店黯然退場—美國玩具反斗城將結束營業

2018-03-16 07:06

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全美最大玩具零售商「玩具反斗城」,在網路通路興起後業績不斷下滑,更於去年9月聲請破產,《華盛頓郵報》14日報導,消息人士指出身陷債務危機的玩具反斗城決定放棄美國業務,準備清算財產;若出售不成,則超過800間店鋪將關門大吉,也影響3萬3千名員工的生計。玩具反斗城總部拒絕評論相關報導,不過台灣玩具反斗城則對《風傳媒》表示,亞洲區的營運目前不受影響。

根據《美聯社》取得的會議錄音,玩具反斗城(Toys”R”Us)的執行長布蘭登(Dave Brandon)於14日告知員工,將關閉在美國的實體店鋪展開清算程序,而線上商店將會持續營運以待可能買主出現。全美目前剩餘超過880家分店將陸續歇業,影響超過3萬3千名員工。此外,玩具反斗城公司已關閉在英國的100間營業據點,在澳洲、法國、西班牙等地的業務也可能遭到一併清算。

玩具反斗城傳出即將關閉全美所有實體店鋪。(取自Toys''R''Us臉書)
玩具反斗城傳出即將關閉全美所有實體店鋪。(取自Toys''R''Us臉書)

由於無力償還將近80億美元(約合新台幣2340億元)的龐大債務,玩具反斗城於去年9月向法院聲請破產保護,並於今年1月宣布計畫關閉約佔美國境內門市5分之1的182間分店,試圖改善營運模式,但銷售成績依舊不見起色,在找不到買主願意繼續經營全美僅存的大型玩具連鎖店下,重組公司的努力宣告失敗,甚至有報導稱玩具反斗城已經停止付款給供應商。即使面臨破產危機,在玩具反斗城賣出的玩具仍佔全美玩具銷售額的20%,因此關閉消息一出對玩具製造商也造成不小衝擊,股價應聲下跌。

玩具反斗城近年盛況不再,位於紐約時代廣場的旗艦店已於2015年歇業。(Laura@Wikipedia/CC BY 2.0)
玩具反斗城近年盛況不再,位於紐約時代廣場的旗艦店已於2015年歇業。(Laura@Wikipedia/CC BY 2.0)

玩具王國光環蒙塵

有網友表示玩具反斗城將歇業的消息,就像是一個時代的終結。(Mike Kalasnik@Flickr/CC BY-SA 2.0)
有網友表示玩具反斗城將歇業的消息,就像是一個時代的終結。(Mike Kalasnik@Flickr/CC BY-SA 2.0)

玩具反斗城由雷哲魯斯(Charles Lazarus)於1948年創辦,從嬰兒家具起家的雷哲魯斯發現,「一個家庭只會買一張嬰兒床,但玩具會讓他們不斷回來買東西」,拜戰後嬰兒潮所賜,玩具反斗城逐步擴大營運規模,最終成為全球最大的玩具連鎖店,全盛時期在全球共有1781家分店,迄今已有70年歷史。玩具反斗城首創的「玩具超市」經營模式,店面模仿超市的長走道、堆得高高的貨架擺著各式各樣令人眼花撩亂的商品,在1980至1990年代初的玩具市場可說是殺遍無敵手,也成為玩具零售業霸主,和數個世代的美國家庭生活緊密相連,更是玩具店的代名詞。

老牌玩具帝國近年面臨網路購物逐漸成為主流消費型態的趨勢,在傳統通路也不敵沃爾瑪(Walmart)、達吉特(Target)等大型零售商的低價競爭,業績逐漸衰退。玩具反斗城於2005年遭到槓桿收購,自此承擔沉重的債務壓力,無力進行投資,在價格和便利性都不夠有競爭力的情況下,難以吸引消費者留在玩具反斗城購物;加上線上、手機遊戲當道,傳統遊戲式微,都使得企業的營運雪上加霜、難以重振旗鼓。維吉尼亞聯邦大學(Virginia Commonwealth University)教授歐姬芙(Kelly O’Keefe)則認為,消費者願意為了愉快的購物體驗付出更多錢,但「如今玩具反斗城已經無法給我們什麼獨特的東西了」。

網友不捨大呼:「我們是『玩具反斗城兒童』!」

面對一波波歇業傳聞,玩具反斗城的官方帳號曾於3月9日推文感謝忠實顧客的盛情支持,將繼續營業、盡其所能為孩子帶來歡樂。而在最新消息傳出後,網友紛紛留言表示:「亞馬遜和線上購物正在扼殺這個國家具有深厚文化意義的商店,我們在網路上的每次購物,都讓這些歷史悠久的商店走向死亡」、「無法想像沒有玩具反斗城的美國」,表達不捨外也感謝玩具反斗城多年來帶給無數孩童的美好回憶,哀嘆現代的小孩無法享受親自走入玩具店觸摸、挑選心愛玩具的體驗,網路上更流傳許多父母帶小孩在玩具反斗城來上最後一場「玩具大尋寶」的影片。

以玩具巨頭MGA娛樂( MGA ENTERTAINMENT)執行長賴瑞安(Isaac Larian)為首的玩具製造商已提交收購玩具反斗城加拿大分部的報價,賴瑞安也考慮買下玩具反斗城在美國的400間店鋪,並繼續以玩具反斗城之名經營下去。賴瑞安說:「沒有玩具反斗城,就沒有玩具產業」,他會盡可能挽救這家公司。

玩具反斗城是全美數個世代孩童的歡樂天堂。(Laura Northrup @Flickr/CC BY 2.0)
玩具反斗城是全美數個世代孩童的歡樂天堂。(Laura Northrup @Flickr/CC BY 2.0)

相較於其他海外據點,玩具反斗城與香港「馮氏」零售集團合資的亞洲事業倒是蓬勃發展,在亞太地區的銷售表現獨占鰲頭,台灣玩具反斗城的官網也貼出公告,台灣業務並不在公司財務重組的範疇內,將會繼續照常營運。

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