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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

呂紹煒專欄:谷歌這次要殺死多少司機工作?

自駕車商業化會殺死多少司機工作?圖為谷歌Waymo執行長克拉夫奇克與自駕車(AP)

自駕車商業化會殺死多少司機工作?圖為谷歌Waymo執行長克拉夫奇克與自駕車(AP)

2月初,科技巨擘谷歌突然宣布今年要商業化其無人駕駛出租車業務。這個意外的訊息,與其說是驚喜,不如說是驚駭;如果谷歌的計劃順利而且帶動其它科技大咖們搶進,未來幾年內,這個世界不知要少掉多少工作。

全球科技大咖與汽車業者爭逐的自駕商業化

全球所有的科技大咖,外加傳統的汽車業者,這幾年都投注資源在研發自動駕駛上。谷歌、蘋果、優步、特斯拉,中國的滴滴、百度、華為,傳統汽車業者的通用、福特、本田、豐田、賓士,都在這個領域拚搏。這些還是所謂的最後系統整合廠商,其它軟體、晶片、AI等企業亦對準自駕領域,高通、英特爾、英偉達也涉足其中。

路透就估計去年全球自動駕駛行業初創企業就多達240餘家,其中75家位於矽谷;業界推估單是美國的科技與汽車廠商,投資在自駕領域的金額就達500億美元之譜。

當所有相關業者都投入大量資源,各界又看好自駕是未來趨勢時,自駕的商業化、普及化似乎已是必然,所差的只是時間而已。事實上歐美許多城市都早已有不少自駕車在道路上測試,但對何時可商業化正式上路,各方看法差異極大。

原先預測10年後上路,谷歌大幅拉前時程

最樂觀的是認為2020年左右即可成熟上路,特斯拉的馬斯克甚至認為能以全自駕模式,從洛杉磯開到紐約市的Tesla電動車就算自駕車,因此「已經上路」了;業界預估的時間大都在2021-2025年左右(算是偏樂觀),優步負責自駕卡車的主管認為10年後,大規模佈署的自駕卡車才會問世;學者則認為能在所有條件下自動駕駛的汽車才稱得上自駕車,因此還要20年才會實現。更悲觀而謹慎的預測則是一名學者認為「能讓人放心將小孩放到車裡,載到學校的才稱得上自駕車」,因此「遙不可期」。

平均而言,專家們的預測是:汽車從有人駕駛到無人駕駛的轉變,可能需要10年甚至更長時間才能實現;華爾街日報就曾引述專家之話說,大家以為自駕車 5 年後就能上路是「太誇大」,實際上恐怕要20 年後才會成真。

今年谷歌自駕出租車上路,明年換通用車隊推出

但這次谷歌的宣布,卻似乎一口氣把時程從10年(或20年)後往前拉到今日─就是今日。谷歌Google證實旗下自駕車企業Waymo已經向克萊斯勒(Chrysler)訂了「數千輛」Pacifica廂型車,全數改造為自駕車款,並計畫在2018年底正式推出「無人計程車」服務,這些自駕計程車將先在亞利桑那州推出;過去已經有不少自駕業者的測試車在道路上跑,但都有測試員與工程人員在車上,谷歌這個計劃是真正實現無人在車的自駕出租車,其意義與影響迴異過往的測試車。

如果順利,以科技公司的效率及財力,預料很快就會拓展到其它地方,而其它業者也會跟著搶進─如通用在去年12月的投資者大會上就宣布,通用計畫於2019年時在美國各大城市推出大規模自駕計程車隊;之前已宣布將採購2.4萬輛Volvo休旅車,以發展自家的自駕計程車車隊的優步,也必然追趕加速推出。

對個別駕駛人而言,或許殷切期盼自駕車問世,解放自己的雙手;但對許多當司機、以駕駛為業者─包括計程車、客運、卡車、送貨、企業與公家單位的司機,都可能在「掃射」範圍─則可能是飯碗不保、生死存亡之爭。

美國商務部估自駕衝擊1500萬美國工人

如果技術成熟、安全無虞,幾乎所有資本家、企業主都寧可以自駕系統代替司機。他們不會疲勞、執勤無上下班時間、不會罷工怠工,資本財(車子)利用率更高─企業投資買車,用司機時可能一半以上時間是閒置,改用自駕則幾乎可24小時運作,情況類似生產線以機器人替代勞工一樣。

這個影響有多大?尚未發生、難以估算,不過,去年美國商務部曾作了一項研究顯示,以2015年的資料來看,美國有1550萬名美國工人(約為美國工人總是的9分之1)的工作,將受到自動駕駛的影響;其中可能失業的人數是380萬人,另外1170萬人適應能力相對較強,則可調整適應。

賈伯斯在公布iPhone時說:每隔一段時間,世上總會出現一樣革命性的產品,一舉改變了所有的事情」,麥金塔電腦、iPod分別改變電腦、音樂產業,是賈伯斯口中的革命性產品,iPhone當然也是革命性產品─事實也證明確實如此,而自駕很可能也有此潛力。

加上4個輪子的超大型電腦將是革命性產品

以科技產業生態來看,沒有人會否認AI是科技趨勢,其中自駕則已被視為「下一波科技革命的風口」;過去汽車就是一個單純的交通工具,但自駕系統改變了一切。

自駕系統把人從方向盤上解放出來,各種感應、電腦、聯網系統,讓汽車不再只是交通工具,而是一個「加上4個輪子的超大型電腦」─汽車可以成為小型辦公室、購物中心、娛樂場,它本身就是一個智慧中心。更重要的在於,誰掌握了無人駕駛技術並率先將之商用,誰就將佔領整個汽車產業和大數據的制高點,其所能回饋的數據,讓廠商「掌握一切」而成為智慧汽車時代的蘋果公司!

預測產業界誰會是自駕智慧汽車時代的蘋果,一般人可能覺得「太遙遠」了;但想想一旦這個時代來臨,周遭有多少工作消失、多少人失業,就更實際又迫切吧!

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