有望終結登革熱疫情的重大實驗》蚊子感染「神奇細菌」後變無害 傳染病例減少近8成

2021-06-11 20:29

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蚊子、蚊蟲叮咬、登革熱(Pixabay)

蚊子、蚊蟲叮咬、登革熱(Pixabay)

登革熱疫情肆虐全球多年,每年有高達4億人染病,是令許多國家頭痛的公衛難題,而《新英格蘭醫學雜誌》10日刊登的一項「生態滅蚊」研究,可能成為終結登革熱疫情的希望。

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這項實驗由「世界蚊子計畫」(World Mosquito Program)贊助進行,研究人員培育感染「沃爾巴克氏菌」(Wolbachia)的埃及斑蚊,並在登革熱肆虐的印尼日惹(Yogyakarta)分區釋放,結果發現在「改造蚊子」生存繁殖的區域,登革熱的新病例減少了77.1%,降低病毒傳播能力的成果斐然。

讓蚊子難以傳播病毒的神奇細菌

除了登革病毒(Dengue virus)之外,埃及斑蚊還是攜帶茲卡病毒(Zika virus)、屈公病毒(Chikungunya virus)、黃熱病病毒(Yellow fever virus)等致命病毒的病媒蚊。其中雄蚊僅以花蜜為食,雌蚊才需要叮咬動物、吸取血液,補充體內的養分,促使其產下的卵發育成熟,因此只有雌蚊會是病媒蚊。

沃爾巴克氏菌則是一種常見的寄生微生物,能感染絕大多數昆蟲。先前研究已發現,沃爾巴克氏菌不會傷害寄生的蚊子,更有助於宿主抵禦病毒,且雌蚊一旦感染沃爾巴克氏菌,更只能繁殖沃爾巴克氏菌的下一代;長此以往,便能繁衍越來越多不會傳播各種病毒的蚊子。

研究團隊利用前述特點,在日惹24區的半數區域釋放500萬顆感染細菌的蚊子卵,經過三年時間,帶有沃爾巴克氏菌的埃及斑蚊種群不斷壯大,居住在「細菌改造蚊子」區域的民眾,感染登革熱的比例為2.3%,對照組則有9.4%染疫。

研究團隊認為,這顯示實驗確實有助於降低登革熱的染病率與住院率,研究人員安德斯(Katie Anders)更向英國廣播公司(BBC)強調,實驗成效超乎預期,她將沃爾巴克氏菌形容為「天生的奇蹟」。

以蚊治蚊的生態實驗

而本次在印尼進行的實驗,並非全球首個「生態滅蚊」計畫,美國聯邦政府去年批准在佛州釋放7.5億隻「基因改造蚊」,該試點項目使用的基改雄蚊「OX5034」與埃及斑蚊交配後,生下的雌性子代都會在幼體階段死亡,因此無法成為病媒蚊,盼能藉此控制埃及斑蚊的數量。

然而,許多當地民眾與環保團體堅決反對這項實驗,擔憂如果測試失敗,等於是讓當地徒增數億隻蚊子,更可能破壞生態平衡,甚至危害到以蚊子為主食的受威脅和瀕危物種。

印尼爆發登革熱疫情,當局在街頭進行消毒工作(AP)
印尼登革熱疫情,當局在街頭進行消毒工作(AP)

本身也有參與實驗的日惹加查馬達大學(UGM)教授烏塔里尼(Adi Utarini)指出,印尼每年約有700萬人罹患登革熱,他對「細菌改造蚊」根除登革熱的成效深具信心,實驗目前也在澳洲、美國等底進行測試,「我們認為,印尼的都市居民可能在未來擺脫登革熱。」

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