美國佛州將釋放7.5億隻「基改蚊」,消滅登革熱病媒蚊!生態實驗挨轟:失敗的話怎麼辦?

2020-08-20 18:41

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埃及斑紋以人為宿主,當攜帶登革病毒的蚊子叮咬人,病毒會隨其唾液進入皮膚,導致許多臨床症狀,如發熱、流感樣症狀和劇痛。(取自維基百科)

埃及斑紋以人為宿主,當攜帶登革病毒的蚊子叮咬人,病毒會隨其唾液進入皮膚,導致許多臨床症狀,如發熱、流感樣症狀和劇痛。(取自維基百科)

美國聯邦政府與佛羅里達州政府皆同意,2021及2022年於礁島群釋放7.5億隻「基因改造蚊子」,用於消滅在當地肆虐的登革熱病媒蚊「埃及斑蚊」。然而當地許多民眾與環保團體堅決反對,擔憂這項生態實驗如果失敗,等於是讓當地徒增數億隻蚊子,痛批新冠肺炎(武漢肺炎)危機期間浪費公帑與資源,無疑是當代的「侏儸紀公園實驗」。

「基改蚊」生態滅蚊原理:雌蚊都會早死!

美國環境保護署(Environmental Protection Agency)5月拍板同意於佛州礁島群(Florida Keys)門羅郡(Monroe County)執行「生態滅蚊」試點項目,旨在測試「基因改造蚊」是否可以替代噴灑殺蟲劑來控制埃及斑蚊的數量。埃及斑蚊攜帶多種致命病毒,例如茲卡病毒(Zika virus)、登革病毒(Dengue virus)、屈公病毒(Chikungunya virus)和黃熱病病毒(Yellow fever virus)。

佛州將使用的基因改造蚊是美資英國公司「牛津昆蟲技術」(Oxitec)所創造的雄性蚊子「OX5034」,大量釋放這種基改雄蚊之後,其野外交配產下的基改雌性子代會在幼體階段就死亡,來不及孵化、長到足以叮咬和傳播疾病的程度。因此只要OX5034與埃及斑蚊交配,生下的雌性子代都無法成為病媒蚊,藉此原理達到消除病媒蚊的目標。

只有雌蚊才會需要叮咬動物、吸取血液,補充體內的養分,促使其產下的卵發育成熟,而雄蚊僅以花蜜為食、不會叮咬,因此不是病媒蚊。

美國8州批准使用

牛津昆蟲技術公司多年來在美國遊說推廣其基改蚊的效用,包含佛州在內,現有8個州批准「OX5034」消滅病媒蚊的實驗,德州哈里斯郡(Harris County)將在2021年開展實驗。

今年5月,美國環境保護署終於為基改蚊在美國境內的使用大開綠燈,牛津昆蟲技術執行長佛蘭德森(Gray Frandsen)當時發表聲明:「這是令人振奮的發展,這代表來自多個國家數百名熱情的同仁,十多年來所做的開創性工作,他們都希望保護社區免受傳播疾病的侵害。」

為協助佛州防範登革熱,基改蚊第二代問世

登革熱疫情2009年起在佛州爆發,當局多年來付出不少心血,迫切希望找到防疫方法。當地曾利用大量噴灑殺蟲劑、引入食蚊魚以遏制埃及斑蚊,但在很大程度上這些做法都是無效的。而且成本也很昂貴,埃及斑蚊僅佔一般蚊子總數的1%,但佛羅里達州滅蚊控制中心每年竟要編列超過100萬美元預算(約新台幣3000萬元)殺蚊。

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