美國佛州將釋放7.5億隻「基改蚊」,消滅登革熱病媒蚊!生態實驗挨轟:失敗的話怎麼辦?

2020-08-20 18:41

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埃及斑紋以人為宿主,當攜帶登革病毒的蚊子叮咬人,病毒會隨其唾液進入皮膚,導致許多臨床症狀,如發熱、流感樣症狀和劇痛。(取自維基百科)

埃及斑紋以人為宿主,當攜帶登革病毒的蚊子叮咬人,病毒會隨其唾液進入皮膚,導致許多臨床症狀,如發熱、流感樣症狀和劇痛。(取自維基百科)

美國聯邦政府與佛羅里達州政府皆同意,2021及2022年於礁島群釋放7.5億隻「基因改造蚊子」,用於消滅在當地肆虐的登革熱病媒蚊「埃及斑蚊」。然而當地許多民眾與環保團體堅決反對,擔憂這項生態實驗如果失敗,等於是讓當地徒增數億隻蚊子,痛批新冠肺炎(武漢肺炎)危機期間浪費公帑與資源,無疑是當代的「侏儸紀公園實驗」。

「基改蚊」生態滅蚊原理:雌蚊都會早死!

美國環境保護署(Environmental Protection Agency)5月拍板同意於佛州礁島群(Florida Keys)門羅郡(Monroe County)執行「生態滅蚊」試點項目,旨在測試「基因改造蚊」是否可以替代噴灑殺蟲劑來控制埃及斑蚊的數量。埃及斑蚊攜帶多種致命病毒,例如茲卡病毒(Zika virus)、登革病毒(Dengue virus)、屈公病毒(Chikungunya virus)和黃熱病病毒(Yellow fever virus)。

佛州將使用的基因改造蚊是美資英國公司「牛津昆蟲技術」(Oxitec)所創造的雄性蚊子「OX5034」,大量釋放這種基改雄蚊之後,其野外交配產下的基改雌性子代會在幼體階段就死亡,來不及孵化、長到足以叮咬和傳播疾病的程度。因此只要OX5034與埃及斑蚊交配,生下的雌性子代都無法成為病媒蚊,藉此原理達到消除病媒蚊的目標。

只有雌蚊才會需要叮咬動物、吸取血液,補充體內的養分,促使其產下的卵發育成熟,而雄蚊僅以花蜜為食、不會叮咬,因此不是病媒蚊。

美國8州批准使用

牛津昆蟲技術公司多年來在美國遊說推廣其基改蚊的效用,包含佛州在內,現有8個州批准「OX5034」消滅病媒蚊的實驗,德州哈里斯郡(Harris County)將在2021年開展實驗。

今年5月,美國環境保護署終於為基改蚊在美國境內的使用大開綠燈,牛津昆蟲技術執行長佛蘭德森(Gray Frandsen)當時發表聲明:「這是令人振奮的發展,這代表來自多個國家數百名熱情的同仁,十多年來所做的開創性工作,他們都希望保護社區免受傳播疾病的侵害。」

為協助佛州防範登革熱,基改蚊第二代問世

登革熱疫情2009年起在佛州爆發,當局多年來付出不少心血,迫切希望找到防疫方法。當地曾利用大量噴灑殺蟲劑、引入食蚊魚以遏制埃及斑蚊,但在很大程度上這些做法都是無效的。而且成本也很昂貴,埃及斑蚊僅佔一般蚊子總數的1%,但佛羅里達州滅蚊控制中心每年竟要編列超過100萬美元預算(約新台幣3000萬元)殺蚊。

2012年,佛州委託牛津昆蟲技術公司尋求生態防治方法,該公司先是創造名為「OX513A」的基改雄蚊,除非生長在含有抗生素藥物「四環黴素」(antibiotic tetracycline)的水中,否則就會在成年前死去。在無菌環境的OX513A與雌性蚊子交配後,生產的子代也需要在無菌環境中長大,藉此原理限制埃及斑蚊的數量。

OX513A已在開曼群島、巴拿馬和巴西進行過測試,每次測試的成功率都很高,例如在巴西市區進行的一項試驗使埃及斑蚊減少了95%。但是美國佛州礁島群相當反對在當地使用OX513A,當年一開始推行的時候,激怒超過24萬2000人連署反對,居民稱基改蚊為「超級細菌蚊」或「科學怪人蚊」。

後來牛津昆蟲技術公司開發了第二代基改蚊,並聲稱它利用了「友善蚊子」(Friendly Mosquito)技術,新一代基改蚊OX5034僅有雌性子代會早死,而雄性子代可以正常活過生命週期,並將修改過的基因傳遞給雄性後代。

20190619-蚊子、病媒蚊、傳染病、登革熱、日本腦炎。示意圖。(取自Emphyrio@pixabay/CC0)
蚊子。示意圖。(取自Emphyrio@pixabay/CC0)

把蚊子全殺光,恐怕影響生態平衡

美國聯邦政府要求牛津昆蟲技術公司在釋放基改蚊之前的72小時,必須先通知當地州政府官員,而且需要先持續測試至少10週,以確保沒有任何雌性成蚊混在裡面。但是當地環團擔心,數量暴增的基改雄蚊可能會影響生態平衡,一旦野生蚊子數量減少,恐怕危害到鳥類、昆蟲和哺乳動物等以蚊子為主食的受威脅和瀕危物種。

國際環保組織「地球之友」(Friends of the Earth)食品暨技術項目經理佩爾斯(Dana Perls)19日發出警告:「釋放基改蚊子,將使佛州人、環境和瀕危物種在疫情大流行期間,處於不必要的危險之中。

美國非營利組織「科技評鑑國際中心」(International Center for Technology Assessment)與「食品安全中心」(Center for Food Safety)政策總監韓森(Jaydee Hanson)19日也發布聲明痛批:「我國與佛州正面臨緊迫危機──新冠肺炎大流行、種族不平等、氣候變遷,行政部門卻花費公帑和政府資源搞一個侏儸紀公園實驗。」電影《侏羅紀公園》(Jurassic Park)描述生物實驗製造恐龍帶來的災難性後果。

她抨擊聯邦政府草率行事,連環評都沒有做到位,「現在門羅郡蚊控區已經獲得最終許可,還可能出現什麼問題?我們不知道,因為環境保護署非法拒絕進行任何嚴肅的環境風險評估,現在完全不用進一步檢視風險,就可以進行這場試驗。」

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