美國佛州將釋放7.5億隻「基改蚊」,消滅登革熱病媒蚊!生態實驗挨轟:失敗的話怎麼辦?

2020-08-20 18:41

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2012年,佛州委託牛津昆蟲技術公司尋求生態防治方法,該公司先是創造名為「OX513A」的基改雄蚊,除非生長在含有抗生素藥物「四環黴素」(antibiotic tetracycline)的水中,否則就會在成年前死去。在無菌環境的OX513A與雌性蚊子交配後,生產的子代也需要在無菌環境中長大,藉此原理限制埃及斑蚊的數量。

OX513A已在開曼群島、巴拿馬和巴西進行過測試,每次測試的成功率都很高,例如在巴西市區進行的一項試驗使埃及斑蚊減少了95%。但是美國佛州礁島群相當反對在當地使用OX513A,當年一開始推行的時候,激怒超過24萬2000人連署反對,居民稱基改蚊為「超級細菌蚊」或「科學怪人蚊」。

後來牛津昆蟲技術公司開發了第二代基改蚊,並聲稱它利用了「友善蚊子」(Friendly Mosquito)技術,新一代基改蚊OX5034僅有雌性子代會早死,而雄性子代可以正常活過生命週期,並將修改過的基因傳遞給雄性後代。

20190619-蚊子、病媒蚊、傳染病、登革熱、日本腦炎。示意圖。(取自Emphyrio@pixabay/CC0)
蚊子。示意圖。(取自Emphyrio@pixabay/CC0)

把蚊子全殺光,恐怕影響生態平衡

美國聯邦政府要求牛津昆蟲技術公司在釋放基改蚊之前的72小時,必須先通知當地州政府官員,而且需要先持續測試至少10週,以確保沒有任何雌性成蚊混在裡面。但是當地環團擔心,數量暴增的基改雄蚊可能會影響生態平衡,一旦野生蚊子數量減少,恐怕危害到鳥類、昆蟲和哺乳動物等以蚊子為主食的受威脅和瀕危物種。

國際環保組織「地球之友」(Friends of the Earth)食品暨技術項目經理佩爾斯(Dana Perls)19日發出警告:「釋放基改蚊子,將使佛州人、環境和瀕危物種在疫情大流行期間,處於不必要的危險之中。

美國非營利組織「科技評鑑國際中心」(International Center for Technology Assessment)與「食品安全中心」(Center for Food Safety)政策總監韓森(Jaydee Hanson)19日也發布聲明痛批:「我國與佛州正面臨緊迫危機──新冠肺炎大流行、種族不平等、氣候變遷,行政部門卻花費公帑和政府資源搞一個侏儸紀公園實驗。」電影《侏羅紀公園》(Jurassic Park)描述生物實驗製造恐龍帶來的災難性後果。

她抨擊聯邦政府草率行事,連環評都沒有做到位,「現在門羅郡蚊控區已經獲得最終許可,還可能出現什麼問題?我們不知道,因為環境保護署非法拒絕進行任何嚴肅的環境風險評估,現在完全不用進一步檢視風險,就可以進行這場試驗。」

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