英國出版業將成脫歐受災戶:出版商不願冒險,新作家難出頭

2017-12-19 08:00

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英國脫歐後,英國出版業料將遭受嚴重衝擊(取自Pixabay)

英國脫歐後,英國出版業料將遭受嚴重衝擊(取自Pixabay)

歐洲理事會15日宣布英國脫歐談判正式進入第二階段,將著重商討脫歐過渡期的安排及未來英國與歐盟的貿易關係。英國未來脫離歐洲單一市場和關稅聯盟後,英國各產業將遭到衝擊,英國出版業也為此深感憂慮。負責出版英國奇幻小說系列《哈利波特》的英國出版社「布魯姆斯伯里」發出警告,表示英國脫歐後,英國出版業不再享有歐盟保障的各種優勢,屆時將面臨美國出版業的強勁挑戰,而新作家也更難進入出版界。

英國是世界上的圖書出口大國。根據歐盟目前規定,英國出版商享有英文作品在歐盟市場的獨家代理權,並從中獲得巨大利益。英國《衛報》(The Guardian)報導,脫歐後,這些保護機制將不再適用,「西蒙與舒斯特」(Simon & Schuster)等美國大型出版社將加入歐洲市場競爭,英國出版商失去原有優勢。此外,關稅障礙也將提高圖書成本,從而減少獲利,英國出版商將面臨嚴峻考驗。

在這樣的激烈競爭中,英國出版商必須先提供自家的明星作家更加優厚的合約,確保他們不會跳槽與美國出版商簽約。另一方面,英國出版商也要降低成本,因此他們會盡可能避免風險,簽新作家時變得保守退縮,也不願為他們多做宣傳,就怕血本無歸。

失去歐盟獨家代理權 美國出版商來勢洶洶

紐頓(Nigel Newton)是英國出版社「布魯姆斯伯里」(Bloomsbury) 的行政總裁,該出版社最知名的作品當屬風靡全球的奇幻小說系列《哈利波特》(Harry Potter)。紐頓表示,現在英國仍是歐盟的一部份,所以英國出版商可以享有英文作品的歐洲獨家代理權。一旦英國脫歐,歐盟市場就會對美國出版社開放,屆時市面上的所有英文作品都會有美國發行的版本和英國發行的版本,英國出版商得和美國出版商競爭。

歐洲是英國圖書最大的出口地區,其中歐盟的優惠措施使英國出版商獲利甚多。英國出版商每年出版20萬冊書,是世界上最大的圖書出版國。每年圖書出口銷售額約12億英鎊(約新台幣490億元) ,出口至歐盟的銷售額佔總額的三分之一。紐頓表示,有些美國出版商認為英國脫歐是契機,讓他們可以乘勢進入歐洲市場,這是他們以前無法達成的目標。英國脫歐後,美國出版商和英國出版商將從相同起跑點爭奪歐洲市場,兩方之間的競爭將非常激烈。

英國脫歐後,英國出版商將不再享有英文圖書在歐盟的獨家代理權,將面臨美國出版商的挑戰。(Wikipedia / Public Domain)
英國脫歐後,英國出版商將不再享有英文圖書在歐盟的獨家代理權,將面臨美國出版商的挑戰。(Wikipedia / Public Domain)

英國出版社欲盡快回收資金 壓低新進作家酬金

英國脫歐也會影響作家的收入與處境。紐頓說,對知名的大作家來說,脫歐是好事,因為美國出版社和英國出版社都會來找他們,希望可以和他們合作,並提供他們更優厚的報酬。然而,對那些不出名或初出茅廬的作家來說,情況只會變得更糟。由於出版社獲利減少,新人作家很難找到出版社替他們出版作品;就算他們能順利與出版商簽約,條約也會變得愈來愈苛刻,因為出版社希望能盡快回收投資資金。

紐頓表示:「英國出版商傾向迴避風險,他們會減少支付給新作家的酬金,也會更快要求這些作家授予他們全球版權,以獲取更多利潤。新進作家和名聲較不響亮的作家很難拒絕這些要求。」

雖然本土市場有限,但英國是世界最大的圖書出口國,占了全球總銷售額的17%,其次是美國的15%和德國的10%。英國出版商協會(Publishers Association)執行長羅汀格(Stephen Lotinga)表示,出版業是英國最成功的創意產業,業內人士應努力維持這個傲人的排名。羅汀格說:「我們要求政府與歐盟達成協議,讓英國出版商與歐洲市場之間的障礙減到最低。如此一來,英國出版業就能繼續繁榮發展。」

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