子宮法律戰!美國聯邦最高法院受理密西西比州墮胎案,女性身體自主權面臨重大挑戰

2021-05-18 17:10

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美國聯邦最高法院(美聯社)

美國聯邦最高法院(美聯社)

美國聯邦最高法院17日同意受理密西西比州女性墮胎選擇權案件,外界認爲,當前保守派佔9席大法官多數,憲法保障的婦女墮胎權可能面臨重大挑戰。最高法院大法官可能在今年秋天進行辯論,可能將在明年春天做出裁決。

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1973年,美國聯邦最高法院做出著名的「羅伊訴韋德案」(Roe v. Wade)判決,大法官以7票贊成、2票反對做出判決,認定女性墮胎權獲得憲法增修條文第14條提到的「正當法律程序」(Due Process Clause)及「平等保護條款」(Equal Protection Clause)保障,即確保公民的基本權利不受政府侵害,孕婦可在懷孕首3個月自行決定要不要墮胎,且政府不得干預,婦女墮胎權在美國自此受到憲法保障。

根據美國疾病管制署(CDC)的數據,超過9成的墮胎手術發生在婦女懷孕的前13週。2018年3月,密西西比州時任州長布萊恩(Phil Bryant)簽署法案,明令除非面臨生命危險或胎兒嚴重畸形等情況,否則禁止孕婦懷孕15週後墮胎,若醫師對懷孕15週以上的婦女執行墮胎手術,將面臨罰款或吊銷執照的處罰。

反墮胎人士企圖透過法律訴訟上訴到最高法院,推翻「羅伊訴韋德案」判決,圖為華盛頓特區的抗議墮胎禁令的示威群眾。(美聯社)
美國反墮胎人士企圖透過法律訴訟上訴到最高法院,推翻「羅伊訴韋德案」判決,圖為華盛頓特區的抗議墮胎禁令的示威群眾。(美聯社)

密西西比州唯一的墮胎診所「傑克森婦女健康診所」(Jackson Women's Health)隨即對該州提起訴訟,稱該法律違憲,美國地方法院法官里夫斯(Carlton Reeves)下令暫停實施該法律,後來官司打到美國聯邦最高法院。

這項訴訟案的核心問題是胎兒能否在15週時於母體外存活。傑克森婦女健康診所主任布魯爾(Shannon Brewer)表示,該診所1成墮胎手術是在孕婦懷孕15週後執行。該墮胎診所提供的證據表明,胎兒15週時無法於母體外存活,上訴法院稱該州承認「沒發現任何醫學證據表明胎兒在15週時能自行存活。」

支持墮胎權的美國女性在舊金山聲援美國計劃生育聯盟(AP)
支持墮胎權的美國女性在加州舊金山聲援美國計劃生育聯盟(AP)

目前美國聯邦最高法院9位大法官中,保守派對自由派為6比3。去年10月,立場保守的巴雷特(Amy Coney Barrett)接替癌症病逝的大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg),而巴雷特過去公開反對墮胎。

美國聯邦最高法院首席大法官羅伯茲(John Roberts)表示,這些墮胎禁令其實與最高法院2016年推翻的德州墮胎禁令,當時被認為是1992年以來,最高法院對墮胎權議題做出的最重大裁決,被視為支持墮胎權陣營的重大勝利。

美國聯邦最高法院首席大法官羅伯茲(AP)
美國聯邦最高法院首席大法官羅伯茲(AP)

2013年,德州通過法案,規定墮胎診所必須符合手術中心的設備標準,要求提供墮胎服務的醫生必須先取得鄰近醫院的書面協議「住院特許權」(admitting privileges),支持墮胎權的陣營認為這是變相限制墮胎權。

白宮發言人莎琪(Jen Psaki)表示,無論聯邦最高法院的裁決結果是什麼,拜登(Joe Biden)政府都支持將「羅伊訴韋德案」的判決結果寫入聯邦法律。

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