鄧聿文觀點:人口危機顯現,但中國政府為什麼不願放棄對生育的控制?

2021-05-13 07:00

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中國人口也面臨少子化與高齡化的雙重挑戰。(美聯社)

中國人口也面臨少子化與高齡化的雙重挑戰。(美聯社)

延遲一個月後,中國官方公布了第七次人口普查數據。在中國,人口和生育問題不單純是個經濟和人權問題,更是一個政治問題。

中國第七次人口普查結果顯示,2020年全國人口共14億1178萬人,比2010年增長5.38%,年均增長0.53%,比六五普查數據的年均增長0.57%下降0.04個百分點。考慮到中國2016年已放棄一胎政策,中國的人口增幅實際比公布的還要低。事實上,根據公安部發布的《2020年全國姓名報告》透露,去年出生並已到公安機關進行戶籍登記的新生兒共1003.5萬,而統計局公布的2016年全年出生人口還有1786萬人,可見中國的出生率在近幾年出現了斷崖式下跌。

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除人口總量外,這次普查還有以下一些值得關注的數據,如平均每個家庭戶的人口為2.62人,比2010年的3.10人減少0.48人。表明勞動年齡人口的15—59歲人口以及表明老齡化程度的60歲及以上人口分別佔比63.35%、18.70%,和2010年比,前者下降6.79個百分點,後者上升5.44個百分點。漢族和少數民族人口佔比分別是91.11%、8.89%,與2010年相比,前者增長4.93%,後者增長10.26%,人口比重上升0.40個百分點。

此次人口普查數據原本應4月公布,後官方推遲一月公布,外界雖然不得具體原因,但相信與已經公布的數據所顯示的比預期的人口狀況更不理想有關。

人口危機已經上路

人口數據是一個國家的基礎數據,一國的發展及其政策乃建立在真實人口數量的基礎上,這是多數國家每隔一段時期進行人口普查的原因。中國現在還是世界第一人口大國,但普遍預測在不久之未來這一“榮光”就要讓於印度。從是次普查數據看,中國的人口危機已經上路。

任何國家都需要一定的人口數量特別是年輕人口數量,否則不但生產成問題,若出生比跌破1,若干年後連保種都成問題。盡管一國需要多少人口才合適沒有一個公認標准,但普遍認為年輕人口比老年人口多一些,對國家的長遠發展是有利的。而中國正步發達國家之後塵,人口出生數量不足以彌補人口老化程度,已進入中度老齡化階段,問題是,中國人均GDP才剛剛達到1萬美元,不僅遠不及發達國家,也落後一些人口年輕化的國家。“未富先老”是中國面臨的尷尬。也因此,這些年來在中國越來越的人呼籲政府全面放開生育限制。

經濟學者和人口學家喜歡從經濟角度看待人口問題,中國過去40年的高速發展得益於人口年輕化,也即“人口紅利”,它貢獻了GDP增長的很大部分。人口老齡化也就意味著人口紅利消失。然而由生育率下降所導致的人口問題或人口危機,有遠比超出經濟單一視角更為嚴重的社會後果,包括男女性別比的失調,獨子家庭的增多,建立在多子女基礎上的傳統家庭倫理和傳統文化的消解等,甚至對戰爭也會產生影響。

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