華爾街日報》美國欲向開發中國家提供融資,要他們避用中國通信設備

2020-10-20 11:11

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2020年7月15日,美國國務卿龐畢歐宣布,將對華為特定職員祭出簽證限制措施(AP)

2020年7月15日,美國國務卿龐畢歐宣布,將對華為特定職員祭出簽證限制措施(AP)

美國政府正著手展開一項行動,旨在說服開發中國家避開中國通信設備,將透過華盛頓當局口中更安全、附加條件更少的替代性選擇向相關國家提供經濟援助。

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美國國際發展署(U.S. Agency for International Development)副署長格利克(Bonnie Glick)是這項行動的牽頭人,她稱美國已準備好向開發中國家提供總價值可能高達數十億美元的貸款和其它融資,用於從來自民主國家而非中國的供應商處購買硬體。

格利克表示,該機構將派遣工作人員與開發中國家的政界人士及監管機構會晤,目的是讓對方相信,使用華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.」)和中興通訊股份有限公司(ZTE Co.)這兩家中國巨頭的通信設備是個糟糕的主意。美國國際發展署主要以提供食品援助而非技術援助聞名。

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華盛頓當局正擴大與中國的技術冷戰,提供上述經濟援助是其正在部署的一種新工具。出於對間諜活動和某些貿易行為的擔憂,川普(Donald Trump)政府已在試圖遏制中國的技術進步。

兩年來,美國政府一直在遊說盟友和自己,一起在使用5G移動技術的網絡中禁用中國製造的設備。5G有望憑藉超高速特點實現無人駕駛汽車、工廠效率提升和其他領域的創新。

美國官員稱,中國政府可能命令華為和中興通訊從事間諜活動或實施網路攻擊,但這兩家公司和中國政府均表示,這種情況永遠不會發生。

美國上述遊說活動最初集中於歐洲的5G部署,而且已經在英國和波蘭等歐洲國家取得一定成效。其他國家,尤其是德國,仍在針對是否限制或禁用中國製造的設備進行爭論。

美國6月宣布將修改美國企業與華為生意往來的禁令,全球半導體業者都會受到衝擊。(美聯社)
美國6月宣布將修改美國企業與華為生意往來的禁令,全球半導體業者都會受到衝擊。(美聯社)

美國的遊說可能會在開發中國家面臨更大的挑戰。以非洲為例,中國行動設備製造商主導著這個市場。據研究公司Dell'Oro Group的數據顯示,對價格敏感的營運商已蜂擁採用華為和中興通訊的設備,這兩家公司今年稍早在非洲和中東的銷售額合計佔比已達50%-60%。美國官員稱,中國同行向開發中國家開出了優惠的貸款條件,令後者無法拒絕,美國在這個方面遠遠落後於中國。

美國對中國科技雄心的遏制已發展為一項多部門的努力。美國商務部對某些美國技術向中國的出口實施控制,生產先進通信設備和半導體需要這些技術。美國國務院已指示其外交官遊說盟友不要使用華為和中興通訊的設備。

美國國際發展署本月與美國聯邦通訊委員會(Federal Communications Commission)簽署了一項協議,共同應對開發中國家使用中國設備部署5G的問題,將把FCC的技術和政策專業知識與美國國際發展署的網絡結合起來,該署在大約100個國家共有約1萬名員工。

格利克表示,向開發中國家發出的資訊將涉及兩個主題:中國的設備容易受到間諜活動的攻擊;國家開發銀行(China Development Bank)等中國國有金融機構提供的設備貸款可能會讓這些國家陷入困境。

格利克稱,此類貸款會附帶很多條款。格利克表示,相關國家會背上沉重的債務負擔,中國將接管這些國家的資產。

她說,美國國際發展署的代表將提出一些例子,比如有個負債累累的南亞政府將某個港口賣給了中國國有實體。

中國政府已經表示,將採取措施回應美國的行動。中國最大的國際金融機構國家開發銀行沒有回應採訪請求。

美國國際發展署本身不提供貸款,而是透過美國國際發展金融公司(U.S. International Development Finance Corporation)等美國金融機構發放貸款。美國國際發展金融公司的一名發言人稱,該公司可以直接提供股權貸款,而且其600億美元的投資資本還剩下一半左右,不過這類融資也用於非通信相關交易。另一家機構美國進出口銀行(U.S. Export-Import Bank)表示,透過一項以中國為重點的新措施,該行得以憑藉與中國機構相比起來更有競爭力的條款和利率達成融資交易。

西方通信設備企業高層稱,中國融資機構往往提供低於市場水平的利率,且償還計劃也是美國和歐洲同行無法與之相比的。

中國、5G(美聯社)
中國、5G(美聯社)

由於美國缺乏提供5G設備的大型移動設備製造商,華盛頓當局計劃向與非中國企業達成的交易提供融資,這些企業包括芬蘭的諾基亞公司(Nokia Co., )、瑞典的愛立信(Ericsson)和韓國的三星電子(Samsung Electronics Co.)。格利克稱,美國國際發展署還可能會支持處於開發開放標準5G技術早期階段的小型美國公司。

格利克計劃25日前往芬蘭,拜訪當地政府官員和諾基亞等公司,目的是簽署一項協議,針對開發中國家的通信設備選擇進行合作。芬蘭政府發言人說,芬蘭迫切希望討論與美國的合作,目前正在評估這項提議。

諾基亞、愛立信和三星均拒絕針對美國的行動發表公開評論。這些公司的某些高層說,他們歡迎華盛頓的這項措施,但不確定這是否會對他們的業務產生影響。

不管下個月的總統選舉結果如何,預計美國的行動將繼續下去。馬里蘭州眾議員魯佩斯貝格(Dutch Ruppersberger)說:「阻止美國、我們的盟友和所有國家與華為和中興合作,無論是開發中國家還是其他國家,這不僅僅是共和黨或民主黨的使命。」魯佩斯貝格是民主黨針對中國通信設備政策上的主要倡導者。

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