中國太空探索能力遭挫!《路透》獨家:瑞典公司拒續約,中國將不能再用澳洲太空追踪站

2020-09-21 20:00

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2017年4月20日,中國第一艘貨運太空船天舟一號成功發射(AP)

2017年4月20日,中國第一艘貨運太空船天舟一號成功發射(AP)

中國近20年來致力發展太空探索能力,例如北斗衛星導航系統日漸成熟,太空競賽也在近年成為中美爭霸戰的一大焦點。《路透》21日獨家報導,瑞典國有的「瑞典太空事業公司」表示,有鑑於整體地緣政治造成中國市場的複雜性,所以合約到期後,不會與中國續約,中國屆時將無法繼續使用該公司設在澳洲西澳省的太空追踪站,《路透》指出這將削弱中國在太平洋地區不斷擴大的太空探索與導航能力。

《路透》(Reuters)獨家報導,瑞典太空事業公司(SSC)先前與中國簽約,中國至少從2011年就開始可以使用該公司設在澳洲西澳省(Western Australia)亞塔拉嘉衛星站(Yatharagga Satellite Station)的衛星天線,這個衛星站就位於美國所使用的SSC衛星站附近。

瑞典太空事業公司表示,中國上一次使用是在2013年6月,用來支援神舟十號飛行任務,該任務完成一系列太空對接測試。該公司透露目前與中國的合約支援中國的載人太空飛行計畫的科學太空任務,包括遙測、追蹤、指揮服務。

瑞典太空事業公司告訴《路透》,目前該公司與中國的合約到期後,將不會續約:「整體地緣政治造成中國市場的複雜性,瑞典太空事業公司已決定在未來幾年主要關注其他市場。」不過,瑞典太空事業公司並未透露合約何時到期。

澳洲與美國是關係緊密的盟友,兩國也攜手合作太空研究與計畫,另一方面,澳洲當局與中國的外交關係與貿易關係也逐漸惡化。

中國的海外擴張

地面站是太空計畫的重要一環,因為它能與太空船建立電子通訊。儘管各地面站具有不同的能力,但它們可設置配備來搭配民間與軍事的全球導航衛星系統(GNSS)的衛星,例如中國的北斗衛星導航系統,俄羅斯的格洛納斯系統(GLONASS)、 歐盟的伽利略系統(Galileo system)、美國擁有的全球定位系統(GPS)。

2019年1月,中國「嫦娥四號」的月球車「玉兔二號」順利駛抵月球背面(AP)
中國近20年來致力發展太空探索能力。2019年1月,中國「嫦娥四號」的月球車「玉兔二號」順利駛抵月球背面(AP)

近年,隨著擴展太空探索與導航計畫,中國的太空計畫一直增加使用海外地面站的機會。英國紐卡索(Newcastle)諾桑比亞大學(Northumbria University)太空法律與政策教授紐曼(Christopher Newman)說,中國希望擺脫對全球定位系統的依賴,這是其擴大全球影響力的廣泛計畫之一環。

紐曼說:「軍事衝突時,他們可能無法再使用全球定位系統,而對於中國解放軍的瞄準、武器、導航的能力而言,一個獨立安全的系統至關重要。」

2003年以前,中國就在擁有關鍵戰略地位的吉里巴斯(Kiribati)建設衛星監測站,追蹤中國發射的太空船,同時監視美國飛彈防禦系統。2003年,吉里巴斯與台灣建交,中國與吉里巴斯斷交,中國撤離當地衛星監測戰。不過,去年台灣與吉里巴斯斷交,中、吉兩國再度建立外交關係。

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