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專訪吉里巴斯大使藍黛西》曾經短暫對台灣與中國「雙重承認」首座駐亞洲國家使館在台灣

吉里巴斯大使藍黛西介紹當地的風景特色。(顏麟宇攝)

吉里巴斯大使藍黛西介紹當地的風景特色。(顏麟宇攝)

領土散布東西南北半球的南太平洋島國吉里巴斯,是我國現有邦交國中,唯一先與中國建交,再與我國建立外交關係的國家,且2003年建交時,中國卻相當反常,沒有立即和吉里巴斯斷交,使得吉里巴斯短暫成為我國與中國使館曾同時並存,旗幟一起飛揚的僅有國家,而吉里巴斯駐台大使藍黛西強調,當年吉里巴斯政府執行與各國友好的外交政策,因此決定與台灣建交。

新外交方針而選擇與台建交

吉里巴斯1979年自英國獨立,隔年與中國建交,而在吉里巴斯與中國維持邦交期間,我國曾派人前往協商,表達建交意願,但吉里巴斯以承認中國為由,不便與中國認定的「一省」建立外交關係。不過吉里巴斯2003年11月7日宣布與我國建交,中國一反常態,並未立即斷交,拖至同年11月29日才斷交,而這期間台灣與中國同時在吉里巴斯設有大使館,形成「雙重承認」的特殊情況。

20181002-吉里巴斯大使藍黛西專訪。(顏麟宇攝)
吉里巴斯大使藍黛西人相當親切,還提到當年吉里巴斯「雙重承認」的特殊情形。(顏麟宇攝)

接受《風傳媒》專訪的藍黛西(Tessie Eria Lambourne)笑著說:「當時台灣的國旗和中國五星旗同時在吉里巴斯飄揚,我想只有吉里巴斯這麼1個案例吧......我們當時的總統(湯安諾)認為,吉里巴斯應該與全球建立友誼,因此決定與台灣建交,但中國不接受我們與台灣建交,我們仍想與中國維持邦交,最後他們(中國)選擇棄我們而去。」

20181002-吉里巴斯大使藍黛西專訪。(顏麟宇攝)
吉里巴斯駐台大使館是吉里巴斯3個外館之一,也是首個駐亞洲國家使館。(顏麟宇攝)

建交10年才來台開設大使館

儘管已與中國斷交,但藍黛西表示,吉里巴斯有中國人投資的私人企業,因此仍與中國有經貿往來。另外,中國拖了20多天才與吉里巴斯斷交,主要是中國在吉里巴斯首都南塔拉瓦(South Tarawa)所在的塔拉瓦環礁租地,建設衛星監測站,追蹤中國發射的太空船的同時,也肩負監視美國飛彈防禦系統的重責大任,因此中國拖延時間是想扭轉局面,或是處理衛星監測站資料。

「衛星監測站之後還存在嗎?」藍黛西笑著回答:「現在那個地方變成台灣的技術團進駐了。」我國在與吉里巴斯建交的隔年,就在南塔拉瓦最大城鎮百里基(Bairiki)開設大使館,成為在吉里巴斯設立大使館的4個國家之一,其餘3國為澳洲、紐西蘭及古巴;反觀吉里巴斯則在與我國建交10年才開設駐台大使館,也是吉里巴斯在亞洲地區的第1個大使館。

吉里巴斯
吉里巴斯國家簡介

吉里巴斯愈來愈重視亞洲

為何選中台灣,而非在日本、南韓、印度等其他區域大國設大使館?藍黛西坦言,吉里巴斯政府預算有限,台灣則給予協助。「亞洲對吉里巴斯而言愈來愈重要,而台灣提供很多協助」,藍黛西表示,「當吉里巴斯計畫在亞洲國家開設大使館時,台灣極力邀請,且使館的租金符合預算......吉里巴斯也有人認為,為何要多花錢在海外設使館,但台灣對我們很好,會知道開設使館是有所效益」。

目前吉里巴斯僅有3個外館,除了駐台大使館,另在南太平洋島國斐濟設有高級專員公署(High Commission,大英國協成員國互設的大使館名稱),以及常駐聯合國代表團。此外,藍黛西同時兼任駐日本、南韓大使,而她透露:「我們也在研議,計畫於其他亞洲國家開設大使館。」當被問到是否習慣亞洲食物時,藍黛西大笑說:「我們愛死米飯了,每天一定要吃。」

20171019-吉里巴斯唇顎裂患童Langley Beniata(蘭利)19日出席「吉里巴斯陳顎裂雙童來台就醫返國記者會」。(顏麟宇攝)
台灣提供協助,讓吉里巴斯唇顎裂患童蘭利(Langley Beniata)來台動手術。(顏麟宇攝)

重視健康 台灣提供農技、醫療援助

不過藍黛西也說:「吉里巴斯都是沙灘,不適合種植稻米,全部都仰賴進口,而吉里巴斯人的主食以椰子、麵包果為主。」由於吉里巴斯是島國,海鮮也是當地常見食物,但蔬果攝取量卻與世界衛生組織(WHO)建議的每日蔬果攝取量5份(400克)相差極大,因此我國提供農業技術援助,成立育苗場並培訓農民,協助提升吉里巴斯蔬果產量,進而促進當地人的營養均衡。

醫療援助也是我國與吉里巴斯的重點合作項目,因為吉里巴斯缺乏醫療資源,當地唯一的醫院僅能提供輕症治療,重大疾病都必須送往斐濟醫治,而我國提供獎學金,讓吉里巴斯學生來台學習醫療技術。另外,我國外交部、醫院及基金會共同集資,讓3名吉里巴斯孩童來台進行唇顎裂修補手術,不僅回復常人外貌,日後也能克服語言和飲食障礙。此外,我國也協助吉里巴斯提升外島的建設,協助當地島公所進行教室、校舍、醫院及病房之整修,幫助吉國19個外島完成近200間醫療院所、超過800棟校舍的修建。

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