伊斯蘭國處決人質前夕,血戰救出70人!美軍特種部隊士官長獲川普頒贈「榮譽勳章」

2020-09-12 15:00

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9月11日,36歲美軍特等士官長的佩恩(Thomas P. Payne)獲美國總統川普(Donald Trump)頒授美國最高軍事榮銜「榮譽勳章」(Medal of Honor)。(AP)

9月11日,36歲美軍特等士官長的佩恩(Thomas P. Payne)獲美國總統川普(Donald Trump)頒授美國最高軍事榮銜「榮譽勳章」(Medal of Honor)。(AP)

美軍特種部隊2015年10月22日凌晨攻破「伊斯蘭國」(IS)在伊拉克北部的據點,先鋒隊伍釋放被困在裡面的數十名俘虜,另一支隊伍埋伏在附近熊熊燃燒的建築物屋頂上,從多方面向30公尺外的敵人開火。「我們戰鬥吧,」時任陸軍一等士官長佩恩盯著他的夜視鏡,然後爬上梯子到達屋頂,快速投下手榴彈並向地面射擊。自殺炸彈背心引爆的聲音震耳欲聾,衝擊撼動整座建築物,清除敵人目標之後,佩恩下一步衝進IS巢穴,那裡還有數十名俘虜等待自由。

911恐怖攻擊事件屆滿19周年當天,36歲、現為特等士官長的佩恩(Thomas P. Payne)獲總統川普(Donald Trump)頒授美國最高軍事榮銜「榮譽勳章」(Medal of Honor),表彰他在5年前那場營救任務中發揮關鍵作用,總共釋放約70名俘虜。與美軍共同作戰的庫德族士兵頭盔攝影機捕捉到佩恩的英雄畫面,身為執行反恐任務主力的三角洲部隊(Delta Force)一員,他引領一群俘虜逃出之後,又義無反顧衝回據點尋找有沒有人遭遺漏。

佩恩成為首位因為與IS作戰而獲得榮譽勳章的戰士,也是三角洲部隊首位仍在世的榮譽勳章得主。「他不會離開,他是最後一個離去的男人」,川普如此讚許他的英勇表現。頒獎前夕,佩恩在五角大廈接受媒體訪問時表示:「我不認為自己是一個獲獎者,我只是一個守護者。」他是在九一一事件發生後的幾個月入伍的,至今接受過17次調派任務,曾到過伊拉克、阿富汗及非洲國家,吸取每場戰鬥中血腥的代價。

美軍史上最大的人質救援行動

2015年是IS恐怖名聲震驚全世界的一年,該恐怖組織掌控伊拉克與敘利亞大半國土。五角大廈10月收到情報得知,伊拉克基爾庫克省(Kirkuk)城市哈威雅(Hawija)北方7公里的一座監獄外出現新挖掘的墳墓區,IS恐怕不久之後就要集體處決人質。美國時任國防部長卡特(Ash Carter)遂批准出動數十名三角洲部隊成員,與庫德族「敢死軍」安全部隊協同作戰,目標是在IS集體處決人質之前,將70名命在旦夕的人質救出。

美軍最神秘的特種部隊—三角洲部隊

三角洲部隊成立於1977年,是美國陸軍第一級特殊任務部隊,也就是專門處理機密任務的部隊。他們所執行的任務、現任指揮官姓名、甚至這支部隊的各項細節,往往都是機密。部隊成員約有1200人,而且多半是從美軍的遊騎兵或綠扁帽等特種部隊徵募頂尖好手,堅強實力可見一斑。

美國陸軍指出,那場營救任務是美軍史上最大的人質救援行動之一。10月22日破曉之前,美軍與庫德族士兵共同搭乘契努克直升機(Chinook helicopter)抵達IS巢穴附近,立刻開火血戰。佩恩帶領小隊爬過建築外牆,突然間,二等士官長惠勒(Joshua Wheeler)在衝向敵人之際中彈,一名醫務兵趕緊上前照料他的傷口。他的小隊在第一棟建築遭到敵人猛烈抵抗,花了一段時間才清空目標,找到牢房大門,拿工具鉗剪斷大鎖,找到逾30名俘虜。

9月11日,36歲美軍特等士官長的佩恩(Thomas P. Payne)獲美國總統川普(Donald Trump)頒授美國最高軍事榮銜「榮譽勳章」(Medal of Honor)。(AP)
9月11日,36歲美軍特等士官長的佩恩(Thomas P. Payne)獲美國總統川普(Donald Trump)頒授美國最高軍事榮銜「榮譽勳章」(Medal of Honor)。(AP)

在建築頂樓作戰的另一小隊透過無線電求助,佩恩和隊員爬上頂樓支援,向IS聖戰士開槍,其中一些恐佈分子誓死抵抗,甚至引爆自殺炸彈。佩恩的小隊只好先執行營救任務,返回建築一邊清除路上的敵人,一邊找到另一座大牢並將門鎖撬開,裡面也有數十名俘虜。沒想到此時士兵們的無線電發出警告,建築物即將倒塌,上級下令他們立刻撤離。

接下來的畫面被庫德族士兵隨身攝影機捕捉到,反恐聯軍士兵抵達建築門口,引領俘虜奔向直升機,但是一名俘虜迷失方向,跟隨他的其他俘虜也停了下來。IS巢穴就快崩塌,原本在門口的佩恩竟衝回建築尋找迷路的人質隊伍,發現他們的位置之後,他不斷揮舞雙臂,呼籲他們趕緊往安全的方向飛奔,接著他又找到最後一名遺漏的俘虜,帶領對方平安離開。

佩恩說,直升機擠滿了俘虜,以至於他們在返回庫德族自治區首府艾比爾(Erbil)的途中不得不站著。五角大廈指出,此戰剿滅了20名IS武裝分子,惠勒不幸去世,成為2011年以來第一位在伊拉克戰亡的美國軍人。9月11日當天,惠勒的遺孀也一起參加授勳典禮,川普表示:「我們將永遠尊敬他。」

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