美國陸軍縮編 回歸二戰前水平

2014-02-24 21:01

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美國國防部長哈格爾即將提出五角大廈最新預算案。(美聯社)

美國國防部長哈格爾即將提出五角大廈最新預算案。(美聯社)

美國國防部長哈格爾(Chuck Hagel)提出五角大廈最新年度預算案,不僅金額縮水,軍隊員額編制也會大受影響。陸軍將大幅縮編,從目前的49萬人砍到44萬至45萬人,相當於第二次世界大戰爆發之前的水平;空軍的A-10攻擊機與U-2高空偵察機將全部退役。

《紐約時報》引述一位官員的話表示:「美國仍將擁有一支龐大的陸軍,但是會更靈活、更幹練、更現代化、訓練更精良。」歐巴馬總統對美軍的指令是:捍衛美國領土、保護海外美國利益 、嚇阻外敵入侵、一旦參戰必然贏得勝利。

經歷2008年金融海嘯與之後的大衰退,美國財政實力已不如以往。過去13年美國在阿富汗與伊拉克打了兩場曠日費時的地面戰,國力也因此大傷。伊拉克戰爭已畫下句點,美軍戰鬥部隊也將在今年底撤離阿富汗。一位官員表示:「我們必須隨時保持戰備,但是不需要在沒有大規模地面戰的時期,維持一個以大規模地面戰為核心的國防部。」

美國陸軍狙擊手訓練(維基百科)

在阿富汗與伊拉克戰爭擔當重任、犧牲最大的美國陸軍,在九一一恐怖攻擊之後膨脹到57萬人,原本就預定縮編為49萬人。根據哈格爾的計畫,美國陸軍還將縮編到44萬至45萬人之間,回到第二次世界大戰爆發之前、1940年的水平。

國民兵(National Guard)與後備部隊也將小幅縮編。國民兵的阿帕契(Apache)攻擊直昇機將調撥給陸軍,換取陸軍的黑鷹(Black Hawk)運輸直昇機。

依照五角大廈的裁軍計畫,未來美軍仍將是天下無敵,但已無法執行長期佔領外國領土的任務;美軍同時執行兩項大規模任務的難度也將升高,需要更長時程,可能犧牲更多官兵。也有官員擔心美國裁軍之後,可能會讓敵對國家更容易鋌而走險。

歐巴馬總統去年12月與國會達成協議,將2015會計年度的國防預算限制在4960億美元之內。不過到2016會計年度時,這個上限可能還會調低。對於薪資問題,哈格爾已決定凍結將領薪資一年,其他官兵則調薪1%。

官員強調,儘管國防預算縮水,但還是足以維持全世界最精銳的一支軍隊。裁汰員額省下來的經費,可以確保官兵得到最精實的訓練與最精良的武器。特種部隊與網戰部隊的預算都不會刪減,顯示美軍對這兩個領域的重視。

A-10雷霆II式攻擊機(維基百科)

陸軍之外,空軍的345架A-10雷霆II式攻擊機(A-10 Thunderbolt II)將全部退役,在未來5年節省350億美元。這種火力強大的戰機服役超過30年,設計目的是要摧毀入侵西歐地區的蘇聯戰車部隊,如今已不合時宜。冷戰時期傳奇的U-2高空偵察機,也將成為歷史遺跡,被無人偵察機「全球鷹」(Global Hawk)取代。

不過對於成本已飆升至天文數字的F-35閃電II式(F-35 Lightning II),新預算案還是給予充分支持。

海軍的航空母艦將維持11艘,其中「喬治.華盛頓號」(USS George Washington)將進廠大修,補充核燃料。新預算案並容許海軍每年採購兩艘驅逐艦、兩艘攻擊潛艦。至於11艘巡洋艦將減少任務,並進行現代化。

喬治.華盛頓號航空母艦(維基百科)

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