觀點投書:美國大學教育,州政府買單,誰是贏家?

2017-05-18 06:00

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,2017年4月紐約州剛通過補助勞工和中產階級州民所有公立大學的學費,居住滿1年、家戶收入低於10萬美元者、不限年齡皆可接受全額補助,亦即大約80%學生有資格申請。圖為紐約州立大學賓漢頓分校。(取自維基百科)

,2017年4月紐約州剛通過補助勞工和中產階級州民所有公立大學的學費,居住滿1年、家戶收入低於10萬美元者、不限年齡皆可接受全額補助,亦即大約80%學生有資格申請。圖為紐約州立大學賓漢頓分校。(取自維基百科)

田納西州議會2017年5月9日已通過補助所有居住滿1年之居民免費取得大學學歷,法案正等待州長簽署,可望成為美國第一個提供這種補助的州,最快2018年9月即將實施,入學後只要維持GPA2.0即可。補助的經費預算將來自2003年以來的樂透彩收入。

不久之前,2017年4月紐約州剛通過補助勞工和中產階級州民所有公立大學的學費,居住滿1年、家戶收入低於10萬美元者、不限年齡皆可接受全額補助,亦即大約80%學生有資格申請。大學免費本是總統候選人柏尼桑德斯(Bernie Sanders) 的競選主軸,2017年4月他發表聲明指出,美國高等教育應該是每個人的權利,而非少數人的特權,公立大學和學院必須成為勞工階級可以免費獲得的資源。喬治亞州和其他十幾個州也正在規劃中。補助兩年大學學費的州則有奧勒岡和明尼蘇達。

2017年2月舊金山則是第一個以城市規模,無排富提供社區大學免學費,有助於移民和弱勢族群入學,市立社區大學過去註冊率大降,如今也可望增加。

田納西州在2016年25-64歲居民之大學畢業率34.3%,在美國各州排名42,而2014年州經濟指標(the 2014 State New Economy Index)排名40,此指標主要由知識水準、創新和全球化等表現進行評估。州長 Bill Haslam 施政挑戰之一就是在2025年將大學畢業率提高到55%。

在2014州經濟指標中,紐約州為第12名,加州排名第3。

舊金山大學,從東邊望向聖依納爵教堂。(取自維基百科)
2017年2月舊金山則是第一個以城市規模,無排富提供社區大學免學費,有助於移民和弱勢族群入學。圖為舊金山大學,從東邊望向聖依納爵教堂。(取自維基百科)

在高教全球化、教育商品化多年以後,教育已經成為人民沉重的負擔,經常被認為與貧富差距擴大關係密切。為何重商的資本主義國家美國,此時卻吹起一陣補助學歷風潮? 純粹是人權立場,或者經濟考量、或者其他原因?

高教人力的投資具有公有財和私有財的雙重特質,一般認為爭取接受高等教育,不但是受教者個人生活改善的契機,也有助於國家經濟發展。由於教育與就業的高度關聯性,最後受教階段的高等教育,也與就業市場有關,良好的員工教育素質對企業發展也有利。因此,高教學費是否應該開放自由競爭、或者國家管控、或者企業買單甚至量身訂做等,一直有許多值得討論的議題。

根據內政部2017.2月「我國15歲以上人口教育程度統計」報告,2015年我國105年底戶籍登記人口年滿15歲以上者計2,040萬人,教育程度以大專以上者占43.64%最多,研究所以上已有136萬人,20至24歲族群中,大學生比率更高達68.45%。台灣2015年高教人口比例已達47%,高於OECD平均35%,如與主要國家比較,以加拿大55%、以色列49%高於我國。雖然如此,台灣高教品質常受質疑,經濟表現也並不出色,與學歷和教育成果之相關性,尚有討論空間。

(圖/國立臺灣大學@facebook)
台灣2015年高教人口比例已達47%,高於OECD平均35%,如與主要國家比較,以加拿大55%、以色列49%高於我國。(圖/國立臺灣大學@facebook)

提案的田納西州議員 David Hawk 指出,「企業或工業設廠或尋找創投地點時,會考慮當地公民是否具備高中以上程度,這個現象使本州不具備高教學歷的成年勞工,有動機回學校受教育,提高自己對於新企業的價值。」

這些無獨有偶的政策,由州政府提供免費的高等教育,或許暗示了美國強化資本主義政策、改善招商投資環境的決心。然而,企業不在美國設廠的原因之一是工資成本,教育程度提高,工資成本又將提高,是否真的能招攬企業投資? 此外,提高高教人口比例只是一個量化指標,未必能達成關鍵績效—提高外界投資意願和增加工作機會。借鏡台灣,高教人口已達47%,在文憑和就業之間,仍然有未能彌補的鴻溝,大學端培育的畢業生,未必能學以致用,企業端仍宣稱找不到稱職員工,反而使大學文憑貶值。目前美國各州這一步,由政府承擔高教投資,以人權觀點,固然將會提高私人投資的公平性,卻忽略了企業的責任和需求。

同時,此舉在高教學費節節高漲時,以政府預算補助大學學費,也避免了對於高教品質和收費對應性的檢討,甚至可能助長高教學費繼續調漲。無論如何,如此重大的教育政策轉變,也代表龐大的經費預算,其利弊得失,值得世界各國關注。

 

*作者為台南大學兼任助理教授

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