紐約州長推動「公立大學免學費」 前總統參選人桑德斯力挺

2017-01-05 10:00

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桑德斯(左)與紐約州長郭謨推動公立大學免學費。(美聯社)

桑德斯(左)與紐約州長郭謨推動公立大學免學費。(美聯社)

紐約州長郭謨3日提案「公立大學免學費」,只要年收入一定標準以下的家庭,就讀紐約州的公立大學就能享有免學費待遇。這一提案受到前民主黨總統參選人桑德斯力挺,桑德斯稱其為「革命性創舉」,還說此案一旦通過「各州一定會陸續跟進」。

郭謨(Andrew Cuomo)於3日向州議會提案,為了消弭高等教育的階級差距,希望該州朝向公立大學免學費的理想邁進,郭謨提出,3年之內將讓所有家庭年收入在12.5萬美元(約新台幣405萬元)以下的學子,都能免費就讀公立大學,2年制的社區大學亦同。

郭謨表示,紐約州許多大學畢業生,一畢業就要背負至少3萬美元(約新台幣97萬)的學貸,「那就像是綁著錨賽跑,」郭謨說,「如果念大學是成功的條件,我們的社會就應該負擔大學學費。」

桑德斯(左)與郭謨。(美聯社)
桑德斯(左)與郭謨。(美聯社)

與美國各州相比,紐約州是高等教育學費最低的州分之一,每年也花費近10億美元(約新台幣320億元)在高等教育補助款,不過現行補助門檻是家庭年收入在10萬(約新台幣324萬元),補助金最高約5000美元(約新台幣16萬元)。郭謨的計劃顯示,2019年之前,紐約州將提高等教育補助門檻,讓家庭年收入在12.5萬美元以下的學生,統統能享有免費就學的權利。

紐約州是全美平均收入最高的州分之一,2015年全美的家庭年收入中數為55,775美元,紐約州的家庭年收入中數是60,850美元。但是,紐約州的貧富差距指數也是全美最高,據〈美國社會調查報告〉(American Society Survey),以專門用來調查貧富差距的吉尼係數計算,2015年紐約州貧富差距比為0.511,遠高於全美平均值0.482。

紐約州的家庭年收入中數在美國名列前茅。(圖/美國社會調查報告)
紐約州的家庭年收入中數在美國名列前茅。(圖/美國社會調查報告)
紐約州也是貧富差距最高的州分之一。(圖/美國社會調查報告)
紐約州也是貧富差距最高的州分之一。(圖/美國社會調查報告)

佛蒙特州參議員、前民主黨總統參選人桑德斯(Bernie Sanders)3日為郭謨站台,替這個被他稱為「革命性創舉」的議案背書。

「這將為全國的勞工家庭帶來樂觀與希望,」桑德斯說,「我大膽預測,只要紐約州通過,全美各州也會陸續跟進。」

桑德斯先前曾角逐民主黨總統候選人,他以社會正義為主要理念,提出支持公立大學免學費的政見,受到眾多年輕人支持。雖然他最後敗給希拉蕊‧柯林頓(Hillary Clinton),但希拉蕊同樣提出類似政見。希拉蕊今日也對郭謨提案表示贊同。

這項提案目前已送往紐約州議會,等待議員表決。不少民主黨與共和黨議員都有興趣了解此議案,雙方黨團都表示,他們也十分想讓教育補助款惠及更多學生。

不可避免的,這項議案令外界憂心是否將花去大量公帑,一名支持議案的大學生蒙威爾(Katie Montwill)說,許多父母恐怕不會支持,因為他們不希望用自己的納稅錢支援別人的孩子就學。

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