抗議高學費!要求降學貸!全美國百所大學生串聯上街抗議

2015-11-14 19:40

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抗議日漸高漲的學費,美國學生憤而走上街頭!由全美一百多所大學舉行「百萬大學生遊行」(The Million Student March)要求公立學院減免學貸、提升校園工讀生的薪水,甚至要政府提供免費教育。

目前全美估計7成以上的大學生背負學貸,平均每人負債2.9萬美元(約新台幣95萬)。根據美國消費者金融保護局(United States Consumer Financial Protection Bureau , CFPB)的資料,美國助學貸款餘額已從2006年不到6千億美元攀升至1.2兆美元。

「學生勞工行動計劃」(Student Labor Action Project ,SLAP)的協調者黃貝斯(Beth Huang)說:「經濟不景氣是高學費與低薪的主因。」在全球經濟不振的情況下,大學生不但面臨畢業即負債的窘境,低廉的薪資更讓大學生還不了債。而這次遊行的目的,主要是希望動員全國學生並針對學生貸款、低薪與高學費與國家進行對話。

債務問題一直是美國年輕世代的困擾,根據哈佛大學政治民調研究院(Harvard University Institute of Politics poll)一項調查指出,30歲以下的美國民眾中,有57%的人認為學貸對於年輕世代是個大問題。

學生貸款的額度首度在2010年超過信用卡債務,2011年更超過汽車貸款,且在2012年時突破1億美元,顯示學貸佔美國社會相當大的比重。學生貸款還款期限是10年,但有許多人無法在期限內償還,甚至有長達20年的還款期。

學生貸款與高學費問題也成為2016美國總統大選的爭論議題,各候選人紛紛端出政策牛肉。民主黨總統候選人桑德斯(Bernie Sanders)為最強烈的支持者之一,開出公立院校免學費的選舉支票,並且承諾削減助學貸款利率。

同黨對手希拉蕊(Hillary Clinton)表示,將增加申請學費補助管道,允許畢業生以更低利率再融資,並修改以收入為主的還款計畫。

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