最糟的時刻尚未來臨?美CDC主任示警:入冬的第二波疫情恐怕更慘重!

2020-04-22 15:40

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源自中國的新冠肺炎(武漢肺炎)風暴席捲全球,截至台灣時間22日中午,美國累計確診病例突破82萬人、超過4萬5千人不幸病故,是全球受創最嚴重的國家。但美國疾病控制和預防中心(CDC)主任雷德菲爾德21日卻直言,第二波疫情可能在今年冬季捲土重來,屆時恰逢流感高峰,恐造成比眼下這波疫情還要嚴峻的公衛危機。

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「我們將在在同一時間遭遇流感及新冠肺炎兩大流行病,」雷德菲爾德(Robert Redfield) 接受《華盛頓郵報》(Washington Post)訪談時,對新冠肺炎的前景提出了悲觀預測:「今年冬天即將襲擊我們的疫情,很可能比我們當前經歷過的還要嚴重。」

流感+新冠肺炎的雙重打擊

「當我如此告訴其他人時,他們(驚訝地)抬起頭來,不是很明白我的意思,」雷德菲爾德強調,美國在流感高峰消失後才迎來第一波武漢肺炎疫情,已經足夠幸運;一旦新冠肺炎與流感疫情同時來襲,將對公衛醫療體系造成雙重打擊,帶來難以想像的壓力。

2020年4月,新冠肺炎疫情肆虐美國,死亡人數是全球之最(AP)
2020年4月,新冠肺炎疫情肆虐美國,死亡人數是全球之最(AP)

美國有線電視新聞網(CNN)引述CDC的官方數據稱,2019年約有3550萬人感染流行性感冒,並導致逾3萬4千人喪生,若新冠病毒與流感同時傳播,恐使流感季高峰時早已人滿為患的醫療院所不堪負荷。

雷德菲爾德指出,與目前尚無特效藥的武漢肺炎相比,注射流感疫苗、降低流感病患住院的比例,在此時顯得格外重要:「若你的母親或祖母不幸感染新冠肺炎,(接種流感疫苗)可能會使她們屆時有空病床可以獲得治療。」

CDC主任:解封無助於抗疫

在雷德菲爾德發表前述看法之際,美國政壇正為了「解封救經濟」與否陷入口水戰,總統川普(Donald Trump)16日發布三階段的「重啟美國」(Opening Up America again)方案,許多州皆出現不滿當局封鎖禁足令的抗議聲浪,川普甚至發推鼓動群眾「起義解放」州政府,一些州長也表示考慮放寬部份封鎖措施,逐步允許復工、重振經濟活動。

美國賓夕法尼亞州民眾上街抗議,要求州長解除封鎖,重啟經濟(美聯社)
美國賓夕法尼亞州民眾上街抗議,要求州長解除封鎖,重啟經濟(美聯社)

對此雷德菲爾德則直呼,無論是抗議活動亦或解封呼聲,都對防疫沒有幫助,呼籲各州把握接下來幾個月的時間,為秋冬的下一波疫情做足準備——擴大檢測及接觸者追蹤(contact tracing)的能力,在放鬆禁足令的同時,也應繼續宣達社交疏離(social distancing)措施。

美國白宮疫情專案小組協調人柏克斯(Deborah Birx)21日在記者會上,被問及是否認為第二波疫情可能更糟時,則回答:「我不知(疫情)還會不會更糟......當你看見紐約的情況,現在發生的一切已經非常慘了,」並強調聯邦政府正努力使檢測能力到位,同時加強疫情監控工作,以免錯過早期示警訊號。

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