全球抗疫》不只首相重病,還有搖搖欲墜的醫療體系:英國「佛系防疫大冒險」的失速急轉彎

2020-04-23 08:22

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英國防疫專題(AP)

英國防疫專題(AP)

武漢肺炎(新冠肺炎)被世界衛生組織(WHO)定調為「全球大流行」一個半月以來,截至4月22日已有29國確診人數超過萬人,其中不少先進國家「後發先至」,大量病患使得醫療體系幾近癱瘓;即使先前被廣泛讚譽為「超前部署」的亞洲國家,亦不乏「下半場失守」的錯愕局面。在病毒擴散、群聚感染的地區,禁足、停工、封城等降低社交接觸的作法,幾乎已被證明是「必要之惡」。由於人員物資停止流動,對於產業鍊乃至於消費端都造成嚴重停滯,全球經濟也遭受空前打擊。

噩耗此起彼落之時,全球都在關注還要多少時日才能解除封印、回歸正常,在疫病遠未結束之際,世界更需保持冷靜。風傳媒回顧全球大流行「關鍵三月」,在起源地中國武漢之外,歐、美、亞八個代表性國家在疫情爆發前後,各自做對了哪些事、又曾在哪些決策失守?針對近期確診人數攀升的地區,那些成功壓平疫情曲線的國家又有何範例可供參考?

一場武漢肺炎(新冠肺炎)疫情,將英國首相強森送進加護病房,也重擊英國原已脆弱不堪的國家醫療服務(NHS)體系,強森如今成功擊敗病魔,但英國舉國上下仍與病毒苦苦抗戰。

距離英國出現首起確診病例,已過去11週時間,英國截至22日累計確診病例突破13萬人,逾1萬8千人死亡,嚴重程度分別高居全球第六、第五。強森(Boris Johnson)政府的公衛顧問如今坦言,將死亡人數壓在2萬人以下,對英國而言已是「很好的結果」;生物醫藥研究資助機構「惠康基金會」(Wellcome Trust)主席法拉爾(Jeremy Farrar)則告訴BBC:「英國若非歐洲疫情最慘重的國家,肯定也是歐洲『重災國』之一。」

那麼,英國政府一路上的防疫政策有哪些值得檢討之處,引發譁然又急轉彎的「群體免疫」(herd immunity)路線真的該被視為「佛系防疫」嗎?

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佛系抗疫有多佛?

衛生大臣漢考克(Matt Hancock)2月10日將疫情風險上調至「嚴重和急迫」等級,賦予公衛部門強制隔離感染者的權限。但當義大利北部疫情急轉直下,部分城鎮進入封鎖狀態,衛生當局僅建議從當地度假歸國者自我隔離檢疫,遑論登記身份或追蹤接觸者。

3月12日,英國累計逾600人確診,強森內閣宣布抗疫行動由檢測—追蹤—隔離的「防堵」(contain)進入「延緩」(delay)階段,不再對輕症疑似患者採檢。強森甚至明言許多家庭將面臨生離死別,政府僅要求具症狀者居家隔離,幾乎沒有採取任何新措施,商店照常營業,並未宣布停課,亦未禁止大型公眾集會。

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