BBC記者來鴻:你會自願去看死刑嗎?

2017-04-13 16:40

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(BBC中文網)

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處決死囚,法律規定要有見證人。但是,誰願意去呢?為什麼要去?目擊死刑,會給人帶來怎樣的震撼?

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特雷莎·克拉克總共見過三個陌生人死亡的那一瞬間。第一次,她要握著丈夫的手。再往後,逐漸感覺正常。

克拉剋夫婦來自維吉尼亞州的韋恩斯伯勒,開著一家煙囪清潔公司。他們兩口子自願做死刑見證人。

特雷莎的丈夫拉里今年63歲,第一次,他自己一人去的。特雷莎說,「他很好奇。我開車送他。我問了他許多、許多問題。後來他說,你真該去看看。」

最後,特雷莎總算同意了。1998年,她忐忑不安地去見證小道格拉斯·布坎南(Douglas Buchanan, Jr)的死刑。布坎南謀殺了父親、繼母、還有繼母的兩個兒子。

像特雷莎、拉里這樣的死刑見證人是法律要求所必需的。在維吉尼亞和其他一些仍然存在死刑的地方,法律規定每次處決犯人都必須有和案件無關的人參與見證。

美國
美國執行死刑的年度統計數字。來源:死刑信息中心

「死刑信息中心」的負責人丹納姆(Robert Dunham)說,自願者「被看作公共證人,代表廣大公眾見證執行死刑。」

「(這表明)法律承認,程序要在公眾的視線下展開。」

在處決布坎南的前夜,監獄派車去接特雷莎、拉里和其他志願者,將他們送到維吉尼亞賈拉特(Jarratt)的格林威爾懲教所。在咖啡廳和記者聊了一段時間後,他們被帶入一個小房間。

房間內光線很亮,有一扇很大的視窗。拉開窗簾,他們看到了輪床。然後,布坎南被帶進房間。

看守問他最後還有什麼話要說嗎,布坎南迴答,「開始吧。我凖備好了。」

特雷莎說,處決過程中,死刑犯一直盯著觀視廊,房間內很安靜。她說,「感覺很怪異。看人盯著你、做去死的準備。」

美國特雷莎·克拉克和拉里·克拉克已經見證過多起執行死刑

死刑執行完,醫生宣佈囚犯死亡,窗簾關閉,獄方向見證人表示感謝,送他們回家。

最近,志願見證死刑這件事又成了新聞。阿肯色州懲教所負責人文蒂·凱利(Wendy Kelley)在社區會議上發出公開呼籲,請人申請做見證人。

阿肯色州計劃在11天內創紀錄地處決7名囚犯,但是找不到足夠的證人。

根據阿肯色州法律,至少要有六名「體面公民」在場,「證明死刑以符合法律要求的方式執行」。

公開呼籲真有成效,阿肯色州收到一批志願者的申請。

威爾女士(Beth Viele)今年39歲,來自傑克斯威爾。她寫信給凱利表述自己的興趣。

美國這是Beth Viele寫的去做獨立見證人的申請信

威爾寫道,「請把此信函作為我的正式申請,我自願希望見證今後的六起處決。」

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