新冠肺炎》傳播力驚人卻遭輕忽的隱形殺手:研究指恐有6成患者被無症狀感染者傳染

2020-03-16 18:11

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媒體進入白宮採訪前被要求需量體溫。(AP)

媒體進入白宮採訪前被要求需量體溫。(AP)

新冠肺炎(武漢肺炎、COVID-19)傳染力驚人,截至16日全球累計超過16萬起確診病例,造成6000多人不幸喪生。雖然美國政府仍老神在在稱民眾只需擔心出現症狀的患者,但美國有線電視新聞網(CNN)引述專家說法警告,無症狀感染者可能成為各國防疫破口,科學家也要求當局須更開誠布公說明病毒傳播方式。

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美國總統川普(Donald Trump)13日宣布進入國家緊急狀態,但感染數字依舊節節攀升,確診病例至今已超過3700例。ㄧ直以來,美國政府不斷強調病毒主要是由已出現發燒、咳嗽或呼吸困難等症狀的患者傳播,但CNN質疑,官方太小看無症狀感染者的破壞力:在麻薩諸塞州(Massachusetts)164名案例中,至少有82人是遭到無症狀患者感染,而至少6項研究都指出,外觀與常人無異的患者正在引發大量感染。

數週以來,美國政府官員一直向大眾強調,無症狀感染有可能發生,但並非病毒傳播的主要原因。美國衛生部長艾薩(Alex Azar)1日就曾在ABC電視台上宣稱「無症狀感染並非新冠肺炎散播的主要途徑」,民眾只要擔心有症狀的人就好。美國疾病管制與預防中心(CDC)也口徑一致,在官網上表示新冠肺炎患者可能在出現症狀前就具有感染力,但強調並非疫病傳播的主要方式。

美國民眾瘋搶物資,賣場訂出限購措施。(AP)
新冠肺炎疫情延燒,美國民眾瘋搶物資,賣場訂出限購措施。(AP)

但近日來,美國政府的態度似乎悄悄轉彎,白宮新冠肺炎工作小組成員柏克斯(Deborah Birx)14日在記者會上表示,小組正在研究20歲以下、無明顯症狀的族群,是否為散播病毒的潛在族群。柏克斯呼籲國民做好個人防疫措施,儘管出現重症的機率或許不高,大眾卻可能在不知不覺的情形下,將新冠肺炎傳染給別人。

無症狀感染者 傳染力超乎預期

而CNN訪問的數名專家均表示,雖然目前還無法取得這波新冠肺炎疫情中症狀明顯者、無症狀者、輕症者所佔傳染比例的確切數字,但可確定後兩者所引發的感染已超過原本的預期。

美國明尼蘇達大學(University of Minnesota)傳染病學者歐斯特荷姆(Michael Osterholm)表示,目前已確定無症狀傳染在這波疫情中扮演重要角色,還強調無症狀感染「無庸置疑」能為如今難以控管的大流行局面火上澆油。

微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)2月底也曾投書《新英格蘭醫學期刊》(New England Journal of Medicine),表達他對無症狀、輕症傳播者散播疫情的擔憂,強調「已出現有力證據證實,症狀較輕或還在潛伏期的患者也能感染他人」。比爾蓋茲指出,相較於傳染力較低、出現症狀後才具感染力的中東呼吸症候群冠狀病毒感染症(MERS-CoV)、嚴重急性呼吸道症候群(SARS),新冠肺炎疫情將會更難圍堵。

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