金錢與金錢的背面:《窮忙》選摘(2)

2016-08-21 06:00

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窮人迫切地需要退稅後的支票供應生活支出,甚至願意付出寶貴的一百多美元,只為了盡快辦妥一切。(圖片取自www.northwestbuffalo.org)

窮人迫切地需要退稅後的支票供應生活支出,甚至願意付出寶貴的一百多美元,只為了盡快辦妥一切。(圖片取自www.northwestbuffalo.org)

窮人社區的納稅季節不是四月,是一月,所得稅不是支出,而是收入。

W─2所得稅扣繳憑單一到,勞工就急切地等著國稅局寄來的支票,好趕緊去找報稅員。自從國會在一九九六年通過了福利時間限制之後,報稅行業便蒸蒸日上,榨乾了貧窮的勞工。來自華盛頓的支票不止包含了預扣所得稅的退稅,還有一筆額外款項,也就是所謂的薪資所得租稅抵減(Earned Income Tax Credit, EITC),目的是用來補貼低收入的勞工家庭。理論上,退稅和補貼會被存到銀行裡,準備買車子、買房子、付學費,但這些錢往往另有急用,得拿來支付過期的帳單,或是購買零散工資買不起的大型商品。

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克里斯蒂是一名在阿克倫工作的幼保從業人員,賺的很少,因此她不但沒欠稅,每年還可以領到一千七百美元的薪資所得租稅抵減。她因此不必去二手家具店買東西,還能夠買一套全新、舒適的黑色長沙發跟雙人座椅,擺在她公共住宅的客廳裡。

卡洛琳.佩恩的支票則用來支付她在新罕布夏州的房屋頭期款。「我用我的所得稅付了一千美元的頭期款。」她驕傲地說道。五年半後,她賣了這間房子,女兒借錢給她租車搬家,她打算「等拿到稅金」就還女兒錢。

薪資所得租稅抵減是少數能夠同時吸引自由黨人跟保守黨人的反貧窮計畫,它能兼顧政府援助與自助的優點。除非你有賺錢,否則你得不到這項福利;並且因為這筆款項與報稅相關,所以沒報稅就拿不到。但是如此一來,低收入工人就被排除在外了—尤其是非法移民—他們領的都是台面下的現金,覺得最好不要被國稅局知道。不過,透過報稅,他們將能夠取得優勢,因為他們可以留住賺到的每一分錢,除此之外還能領到一筆錢。

有部分原因是雇主和工會往往不會告訴勞工有這件事,比如華盛頓特區的兩個工會主席,一個是工友代表,一個是停車場的泊車員代表,在我提及之前,這兩人從來沒有聽說過薪資所得租稅抵減。而我還沒有遇過任何一個工人或老闆,知道有一種叫做W|5(低收入退稅優惠預付證明)的簡單表格。只要雇主提出申請,低收入員工就可以在該年度預先拿到部分款項。

如果你是報稅員的話,這樣當然比較好—報稅員(運用詭詐的創意)想出種種辦法,盡可能讓低收入工人拿不到他們的退稅和薪資所得租稅抵減。他們將電子申報與快速直接入帳,偽裝成「快捷退稅」的高利貸,向缺錢的家庭保證可以立刻得到一筆金錢挹注。麻煩的是,要拿到錢,你得先花錢。

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缺錢的家庭想盡快拿到退稅的支票,必須先付出一筆金錢。(圖片取自pastorernieblog.org)

報稅員工作的地點有藏污納垢的支票兌現點,也有體面的企業在大街上的分行,他們的所做所為是為了可觀的費用;而他們的客戶原本可以不費分文便自己做到,只要有勇氣處理1040表格,運用數學技能,或是有台電腦與銀行帳戶,就能快速申報和收款。但是,大部分低收入勞工不懂數學,缺乏勇氣也沒有電腦,很多人甚至連銀行帳戶都沒有。他們如此迫切地需要那張支票,甚至願意付出寶貴的一百多美元,只為了盡快辦妥一切。

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