「安打之神」的球棒有何奧秘?專屬球棒製作師名和民夫談鈴木一朗

2016-06-25 05:17

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美職日籍球星鈴木一朗今年6月15日敲出美日職棒通算第4257支安打,打破退役名將羅斯(Pete Rose)的大聯盟紀錄,登上世界安打王寶座,一路辛苦打拼的種種勵志故事又再度被球迷拿出來熱烈討論。但你可知道除了一朗個人的努力,背後有個男人同樣功不可沒,那就是為他做了7年球棒的師傅名和民夫。

2009年,名和民夫正式從國寶級大師久保田五十一手中接下擔子,開始為一朗製作球棒。在此之前,久保田和一朗的合作長達17年之久,據聞一朗當初得知師傅將換人做時難掩心中不安,還曾經對名和說「做我的球棒要具有相當的覺悟」,一字一句重重敲在名和心上。 

名和每年要幫一朗製作90支球棒,每支都是純手工打造。名和回憶道,「只要有任何一點偷工減料,就無法滿足一朗的需求」。是什麼樣的球棒讓資深師傅如此戰戰兢兢?日本電視台TBS以「一朗對球棒的5個堅持」為題訪問名和與昔日隊友,帶球迷一窺安打王的成功神器藏著什麼秘密。

堅持一:直徑要細

名和表示,一般選手使用的球棒直徑大約是65公釐左右,而一朗的球棒只有63公釐,這種細頭球棒雖然擊球面積較小,但優點是輕巧容易操作。 一朗過去受訪時就說過,「很多人都以為粗棒才好打,但球棒粗只是容易碰到球而已」「與其用粗棒打到不該打的地方而出局,我寧願用細棒揮棒落空」「想正中球心就用細棒打擊」,嚴謹態度可見一斑。 

堅持二:木材密度要高

名和拿一般球棒和一朗球棒敲擊聲音做比較,一朗球棒所發出的音階明顯較高,這代表木材的密度高,擊球彈性更佳,然而如此上等材質可遇不可求,100支球棒裡面最多只找得到4支。 一朗原本慣用北海道出產的楓木球棒,2001年剛挑戰大聯盟時曾順應當地習慣改用白樺木球棒,但翌年陷入低潮,用回楓木才找回手感,直到去年日本樺木產量枯竭,做不出球棒,他才再度換回白樺木。

名和民夫正在製作球棒。(翻攝mizuno官網)
名和民夫正在製作球棒。(翻攝mizuno官網)

堅持三:球棒消耗速度慢

日本職棒選手通常一年會消耗120支球棒,但一朗每年只要80到90支就足夠。在比賽中,球員沒打中擊球點,因而把球棒打斷的情形屢見不鮮,但一朗擊球部位掌握精準,很少出現斷棒。

名和民夫正在製作球棒。(翻攝mizuno官網)
名和民夫正在製作球棒。(翻攝mizuno官網)

 堅持四:形狀20年不變 

一朗1992年首度找上久保田要求他把球棒削細,從那之後球棒的形狀就再也沒有變過,24年來始終如一。已經退休的久保田表示,一朗對球棒的品質近乎苛求,必須拼盡全力才能讓他滿意。名和猜測一朗是刻意不換球棒,藉此測試自己的穩定性。

鈴木一朗。(美聯社)
鈴木一朗。(美聯社)

堅持五:把球棒當寶貝守護

一朗愛護球具的程度是出了名的,在西雅圖水手隊效力時曾短暫和一朗當過隊友的前職棒球員佐佐木主浩便證實,一朗會把球棒裝在硬殼鋁箱小心保管,箱裡還特別放了乾燥劑,原本對球棒粗手粗腳的美國隊友看了紛紛仿效。

記者正要替一朗打開裝著球棒的箱子,一朗連忙阻止:「I’ll do it」「Don’t touch」,記者連忙高舉雙手。(圖/翻攝youtube)
記者正要替一朗打開裝著球棒的箱子,一朗連忙阻止:「I’ll do it」「Don’t touch」,記者連忙高舉雙手。(圖/翻攝youtube)

名和對媒體透露,一朗每年球季過後都會聯絡他說「今年的球棒也沒有問題」,他才鬆了一口氣。唯有2011年一朗曾指出「球棒握把好像跟以前不一樣」。名和說,其實一朗沒有太多具體要求,一切全憑運動員特有的敏銳感覺。離退休還有10年的名和表示,希望今後能繼續用自己的手工技術支持一朗的職棒之路。

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