生態浩劫!澳洲大堡礁1/3珊瑚白化瀕死

2016-06-02 15:44

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澳洲大堡礁的珊瑚1/3已白化死亡。(美聯社)

澳洲大堡礁的珊瑚1/3已白化死亡。(美聯社)

聯合國教科文組織(UNESCO)列為「世界遺產」的澳洲大堡礁(Great Barrier Reef),其北部和中部地區有超過1/3的珊瑚,因為大規模白化現象而死亡或瀕臨死亡,為大堡礁18年來第3次,也是最嚴重的1次大規模白化現象。而澳洲南部地區則因為先前熱帶氣旋來襲,海水溫度下降,因此95%的珊瑚得以幸運存活。

詹姆士庫克大學(James Cook University)「珊瑚研究卓越中心」(Centre of Excellence for Coral Reef Studies)主任休斯(Terry Hughes)教授表示,研究人員歷時數月,沿著2300公里的珊瑚礁進行空中、海底調查,發現澳洲北部與中部地區有35%的珊瑚已經死亡,或瀕臨死亡,罪魁禍首正是逐漸加劇的全球暖化與聖嬰現象。

全球暖化、聖嬰現象

休斯解釋,某些珊瑚雖然已經出現白化現象,但是如果還沒死亡的話,一旦海水溫度下降,還是會恢復原狀。然而老珊瑚的復原速度比較慢,很可能到下一次大量白化現向來臨時都還沒復原,死亡的珊瑚將大大影響到周圍的生物圈。

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)珊瑚礁觀測專員埃金(Mark Eakin)表示,過去2年來由於全球暖化和聖嬰現象加劇,全世界大規模的珊瑚白化頻傳。大堡礁這次傳出來的災情只是反映了全球氣候變遷下珊瑚生存危機的一環。據悉,某些太平洋小島附近的珊瑚的死亡率甚至高達80%。

熱帶氣旋有利珊瑚生存

值得慶幸的是,大堡礁南邊的珊瑚受惠於先前熱帶氣旋的侵襲,僅約5%的珊瑚出現白化現象,因為熱帶氣旋所帶來的降雨使海水溫度下降,讓該區的珊瑚幸運存活。

埃金表示,目前已經證實熱帶氣旋能夠避免珊瑚因海水溫度過高,而出現白化現象。

他以2005年襲擾美國的卡崔娜颶風(Hurricane Katrina)和尾隨而來的瑞塔颶風(Hurricane Rita)為例,當時這2個威力驚人的颶風經過佛羅里達礁島群(Florida Keys),龐大的雨量使海水溫度下降,讓當地的珊瑚免於大規模的白化。

解決方法

埃金說,要解決珊瑚白化問題不是沒有辦法,其中一個作法是將遮蔽物置於珊瑚上方,以隔絕陽光照射來達到海水降溫的方法,然而這種方法需要經過龐大的準備工作,而且僅限於特定地區可以實行。

「降低威脅珊瑚生存的來源,並且減緩可能受到的傷害,如此一來那些珊瑚的生存機會才會增加」。他強調,「尤其是那些才從白化現象恢復的珊瑚,我們更應該去保護,不要過度干擾」。

正視珊瑚生存危機

除了全球暖化、聖嬰現象的威脅之外,還有附近煤礦區的開發案等,都讓大堡礁面臨非常大的生態危機。2015年,聯合國表達了對大堡礁珊瑚生態的憂心,並呼籲澳洲政府加強保育工作,不過仍然沒有將其列入聯合國「瀕危世界遺產」。

延伸閱讀:《環保與經濟孰輕孰重?澳洲批准印度採礦區租約 環保團體砲轟

此外,大堡礁珊瑚大規模白化的消息在5月30日傳出後,7月即將進行大選的澳洲政界人物也紛紛跳出來表示將加強生態的維護。在野黨工黨(Labor Party)表示將投入5億美元加強珊瑚生態之保育與研究。

現任澳洲環境部長亨特(Greg Hunt)同時也宣布,如果他所屬的國家黨(National Party)勝選,政府將投入600萬美元對抗珊瑚殺手-棘冠海星(crown of thorns starfish)。

 

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