挺過肋骨斷裂、癌症手術 美國大法官金斯堡86歲生日前夕霸氣回歸 用法庭意見書擊碎過世謠言

2019-03-05 18:00

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美國聯邦最高法院大法官金斯堡去年底在辦公室摔斷3根肋骨,隨後又接受肺癌手術,使她的健康狀況格外受到關注,網路上各種揣測流言四起。但將於15日歡慶86歲大壽的金斯堡在告假休養期間完全沒閒著,一復工就交出2份意見書,本次任期撰寫的意見書數量更勝過最高法院中所有比她年輕的同僚,《美聯社》在報導中戲稱,看來讓金斯堡從手術復原的處方便是「很多很多的意見書」。

金斯堡術後神速返回工作崗位

高齡85歲的金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)去年11月在辦公室摔跤,摔斷了三根肋骨,接著又在檢查時意外發現罹患肺癌,於12月21日接受組織切除手術,這也是她人生中第3度罹癌。就任大法官25年來從未錯過一場審判的金斯堡,不得不在1月時首度告假,缺席聯邦最高法院的口頭辯論程序。金斯堡已有數月未公開露面,社群媒體上開始盛傳她病入膏肓甚至已不幸逝世的謠言,「金斯堡在哪裡」(#WheresRuth)成為推特(Twitter)上的熱門標籤。

聯邦最高法院4日公布最新出爐的3項判決,其中2項意見書由術後返回工作崗位的金斯堡撰寫,顯示她復原狀態良好,也使得謠言不攻自破。事實上,金斯堡向來以迅速寫出判決陳述著稱,更曾受首席大法官羅伯茲(John Roberts)讚揚;雖然金斯堡無法出席辯論,但仍透過閱讀口頭辯論簡報、資料和抄本的方式參與案件審理,在家中辛勤工作。不過由於聯邦最高法院禁止在法庭內攝影,因此金斯堡的近照依然沒有曝光。

美國聯邦最高法院最著名的自由派大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)(美聯社)
美國聯邦最高法院最著名的自由派大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)(美聯社)

「大名鼎鼎的RBG」

金斯堡1933年生於紐約布魯克林區(Brooklyn)一個猶太人家庭,畢業於康乃爾大學(Cornell University),受過哈佛法學院(Harvard Law School)與哥倫比亞法學院(Columbia Law School)的訓練。1993年金斯堡由民主黨的柯林頓(Bill Clinton)總統任命,成為美國聯邦最高法院史上第二位女大法官。

美國史上首位女性大法官歐康納(Sandra Day O'Connor)(左)和第二位女大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)。(美聯社)
美國史上首位女性大法官歐康納(Sandra Day O'Connor)(左)和第二位女大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)。(美聯社)

金斯堡一生在由男性主宰的司法界為女權奮鬥,她曾表示:「我總自許為幼稚園老師,因為那些『天真爛漫』的男法官,從不認為性別歧視是真有其事」,金斯堡對LGBTQ人權、墮胎合法化等議題都採取支持、開明的態度,也使她深受美國年輕族群的喜愛,更成為風靡社群媒體的話題人物,「粉絲」還為她取了一個綽號—「大名鼎鼎的RBG」(Notorious R.B.G.)。以她為主人公的紀錄片《RBG:不恐龍大法官》(RBG)及電影《法律女王》(On the Basis of Sex)也分別於去年在美國上映。

美國司法殿堂的「自由女神」

由於川普(Donald Trump)就任總統後先後提名兩名保守色彩強烈的大法官─葛薩奇(Neil Gorsuch)以及遭多名女性指控性侵、性騷擾的卡瓦諾(Brett Kavanaugh),導致聯邦最高法院中保守派大法官以5席對4席壓過自由派大法官,身形嬌小、僅有150公分高的金斯堡因此也被外界視為美國自由派的燈塔。

美國聯邦最高法院最著名的自由派大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)(美聯社)
美國聯邦最高法院最著名的自由派大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)(美聯社)

金斯堡年事已高,一長串病史也讓人擔憂:1999年罹患大腸癌、2009年罹患胰臟癌,並因嚴重藥物過敏住院;2012年跌斷兩根肋骨,2014年動手術裝心臟支架。許多人擔心,若金斯堡再有什麼三長兩短,美國自由派將遭到重創,但金斯堡意志力驚人,在2018年前一天病假也沒請過,每周更有3天上健身房鍛鍊身體。金斯堡先前宣布已聘用書記官(clerks)直到2020年,顯示她無意在下一屆總統大選──也就是川普可能下台──之前退休,金斯堡曾表示:「只要我還能做下去,我會一直在這裡」,堅守自由派在聯邦最高法院的「最後防線」。

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