觀點迴響:秋字的火不是燒蝗蟲而是燒灼龜

2015-08-20 06:40

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龜的甲骨文。

龜的甲骨文。

因為自己也喜歡粗略看一點文字學的書,〈漢字偵查課:立秋了,秋字為什麼要有一把火?〉這篇文章引起了筆者的注意,就稍為拜讀一下。作者熟知古今文字,對秋字為何含有火字的新見解,也頗能開人茅塞,讀之油然心生敬佩。不過仍有幾點疑惑。

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1、秋,在中國主要是穀物收成的季節,秋的原本解釋是穀熟。一個意義與她(秋)相近的字是年。年,也是穀熟的意思。有年是有收成,有收穫;有秋,意思相近。因為跟禾跟穀有關,所以秋或年都有禾字。當穀熟,可以收成了,已是秋天、歲末,所以又產生了過年、新年的意思。秋,在穀類來說,時間點是成熟可收成的階段,所以這個時段或季節就稱之為秋。其早先意義是指穀熟,至於秋季秋天可說是其引申、擴充之義。

2、秋字為什麼要有一把火,其中有一個火字?秋字,甲骨文金文小篆說文解字古文,其構造不是有龜字就是有火字或兩者皆有。

陳穎青先生廣徵博引,主要是說甲骨文金文等秋字裡的龜有角,不像龜,因而學者議論紛紛。陳先生在眾說中較肯定那龜不是龜,乃是蝗蟲的看法。可是這樣一來就產生不了秋天、秋季的意思。

據說唐太宗為了表示愛民護穀,他生吞蝗蟲。可是那也不是在秋天,而是在夏日。其他蝗災見於史書,也都不在秋天。再說蝗蟲不是等秋天穀熟了才來光顧。牠們跟我們不是同樣吃穀子吃米粒、麥子;牠們是吃稻穀的葉子、稻麥的稈等。而且牠們也不會固定在那裡吃,等農夫來燒牠們,而是蝗蟲過境,葉稈吃光即轉移陣地,根本無從燒起。

牠們吃稻穀的葉子稻麥稈等,也不用等秋天穀熟才光臨。所以認為那火是在燒蝗蟲是相當謬誤的看法。

春天夏天牠們就會光臨吃稻穀的葉子稻麥稈等,使禾穀沒辦法開花、結穗、成熟,這樣就會鬧飢荒(饑荒)。

3、秋字,說文裡的籀文,由禾與「龜火」(火在龜下結合成的一個字,音焦)構成,「龜火」這個字當聲符,使人知道秋的讀音。而甲金文則以龜聲符讓人知道秋的讀音,甲金用龜或「龜火」(火在龜下結合成一個字,音焦);籀文用 「龜火」(火在龜下結合成一個字,音焦)只是聲符略為變動。而龜是秋的讀音根源。

4、甲金文的龜不像龜而像龜長角,是怎麼一回事?其實那不是角而是禾,是龜或「龜火」(一個字)與禾結合成秋字。參看禾黍來麥秉等字的甲金文形狀,即可知。

禾黍來麥秉等字的甲金文形狀
禾黍來麥秉等字的甲金文形狀

甲金文的秋字是由禾龜或「龜火」(火在龜下結合成一個字,音焦)等字結合成的;禾是表義,龜或「龜火」表聲韻。龜裂(皸裂)龜茲(ㄑㄧㄡㄘˊ)還顯示著秋為什麼跟龜有關係。

除讀音相近外,龜與占卜關係密切,也是占卜工具。「龜火」(火在龜下結合成一個字,音焦)這個字也是與占卜有關,除為聲符外,也含有卜有年、有秋,五穀豐登的意趣。要占卜就要用火於龜,灼龜.灸龜,所以有「龜火」(火在龜下結合成一個字,音焦)這個字,而「龜火」(音焦)這個字裡面包含火字。這就是秋天之火的由來,與占卜祈年祈秋收有關而與蝗蟲無關。(秋冬已無蝗蟲或螽。)

5、古代饑荒不外因水旱、蟲害、戰亂等造成。朝廷「春正月癸巳詔曰...勸督農桑,去其螟蜮以及蟊賊。」(後漢書);官員民眾祈求「去其螟螣, 及其蟊賊。」 (詩‧小雅‧大田)螟蜮蟊賊螟螣以及蝗蟲等,都是傷害農作物的害蟲,但不是等秋天才燒牠們。而且秋冬時牠們都不見了,也燒不到。秋字的火由「龜火」(火在龜下結合成一個字,音焦)來。後來捨棄龜字,簡體化為秋。就如灋字,捨棄薦(去草字頭)簡體化為法;斅,簡體化為學;麗是複雜體,丽是簡化體等等。

*作者為退休老師

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