做人真的不要貪!22歲創精釀啤酒公司、毅然拒大筆訂單,他道出40年職場拚搏覺悟…

2017-06-28 14:33

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於是梅泰親自出馬,向對方解釋為什麼無法接受這筆生意。這位執行長非常不爽,梅泰自己也不好受。就這樣,在顧客急切的懇求與銷售最優質啤酒的堅持之間,他一直苦惱著。

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每個企業都必須成長,否則只有死亡,不是嗎?

梅泰從未忘記這段經驗。1979年公司遷移至新大樓之後,他發誓絕不讓歷史重演,只要他在的一天,絕不再出現限量供應的窘境。接下來的12年,他果然完全信守自己的承諾。一整個80年代,啤酒與麥芽酒的需求仍持續成長。到了80年代末期,為了預防即將發生的產能危機,他買下對街的土地,興建儲藏與包裝廠房,提高啤酒產量。1992年,他開始思考公開上市的可能,因為他需要籌募業務擴張所需的資金。

正好當地一位名為德魯.菲爾德(Drew Field)的人寫了一本書,對傳統上市方式所引發的問題,例如浪費金錢在無意義的投資人說明會、拉抬股價、內線交易等,有諸多批評,對於傳統上市方式所造成的結果──不相干的陌生人會在公開上市之後,成了公司的股東──提出疑慮。他認為,創業者如果想上市,應該採取「直接上市」(direct public offering)的做法,省下時間、金錢與各種麻煩。

梅泰非常認同這個想法,因此決定採取直接上市──也就是不透過承銷商,直接將公司股票銷售給大眾。他認為,啤酒廠的產能在達到上限之前,營業額仍可再提升10%到15%。只要能及時擴充產能,就可避免1970年代遭遇的痛苦經驗。何況,公司也必須邁向「下一個階段」──每個企業都必須成長,否則只有死亡,不是嗎?

但是,上市計畫似乎一直讓他隱隱不安。他和三位高階主管開會,長談了好幾個小時,試著思考上市之後會怎樣?新的投資人會有什麼期待?他們的需求會如何改變這家公司?還有,我們為什麼經營這家公司?我們喜歡這家公司的哪一點?我們的人生目標是什麼?

他們提出了各種想法,而且發現:對於上市,每一位高階主管心中都有疑慮。他們不確定是否真的該把公司變得更大,他們喜歡現在這樣的規模,他們並沒有梅泰口中的那種「把它帶到月球」的企圖。假如公司的規模變大了,是否也意味著必須放棄某些他們所珍視的東西呢?

「我漸漸明白,我其實是因為覺得自己無路可走,才會想到公開上市這條路。因為我誤以為,公司非得成長不可,」梅泰回想當初的決定:「我突然明白了,為什麼不能經營一家小規模、名氣響亮、而且獲利的公司就好呢?對,我認為就該這麼做。就像開一家餐廳經營得很成功,不代表就得開分店或擴大規模。相反的,你可以維持原來的規模,然後繼續賺錢、繼續創造價值、照樣讓你有成就感。所以,我們決定不再擴張。當然,我還是很擔心供不應求的噩夢重演,但我決定,如果必須面對這個噩夢,就去面對吧。總之,只要我還在負責的一天,我們就不會成為一家大型企業。」

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