誰說家人生病就要犧牲毛小孩?研究顯示寵物不只是人類的朋友,也是好醫生!

2016-04-13 16:48

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在台灣,許多人認為寵物身上帶有細菌,因此經常會在家人生病或懷孕時將寵物送走。但根據美國亞利桑那大學(University of Arizona)研究,狗內臟中的細菌能幫助人體製造益生菌,增強人的免疫力。除了生理上的幫助,寵物也是人類最忠心的好朋友,能夠給予病人心理上的支持,在精神層面帶來正向影響!

「寵物治療」目前在世界上已廣泛被使用,無論是長期照護、心理創傷症候群患者、身心發展遲緩的兒童,都是這些「寵物醫生」的服務對象。他們能夠減輕病患的壓力、提供陪伴、分散對於疾病的不安,也能增強生理上的健康。

毛小孩的陪伴給予患者力量  創慈善機構幫助更多人

在許多國家,都有寵物治療成功的例子。英國女性Anikka Burton在33歲時被診斷罹患乳癌,她的寵物是一隻名為Noodle的小狗。Anikka認為,許多人在被診斷得到癌症後,會產生一種與社會隔絕的孤單感,而這時只有寵物能讓這種孤單感消失,讓病患認為自己仍是「被需要的」。寵物大多對主人非常忠誠,Anikka也表示,只有在她進醫院接受治療時,才會與寵物短暫分開。

除了心理上的支持功能,養寵物對於生理健康也有幫助。因為必須帶著寵物Noodle去散步,Anikka每天都必須出門走走,也因此能維持體力。抵抗不了寵物哀求的眼神,Anikka也堅持每天自己帶Noodle出門,不讓他人代勞。許多研究都指出,運動能幫助延長壽命,也能消除治療帶來的疲累,因此,照顧寵物的同時也完成了病患應該做的任務。

Anikka是「Not Another Bunch Of Flowers」組織的創辦人。在她被診斷出癌症時,她獲得了許多朋友送來的花和禮物,她認為花雖漂亮,但是病患需要的可能是更「實際」的禮物。在這個網站中,用戶可以查看各種疾病病患會需要的生活用品並購買,如癌症患者可能需要毛帽來修飾因治療造成的稀疏頭髮、或者退燒用的冰枕等。在寵物Noodle的陪伴下,Anikka透過自身力量幫助更多病患。

寵物作為練習溝通的對象 失智症患者重建談話能力

在美國與台灣,則有寵物幫助失智症患者重新建立社交能力的例子。《大紀元》報導,在美國舊金山,一隻小貓咪改變了2歲自閉症女孩的生活!自閉症女孩Iris開始照顧小貓咪後,本來害怕碰水的她開始為了愛玩水的貓咪改變自己,也開始學習說話,練習社交。此外,小貓咪也幫助她能夠專注的學習,後來Iris表現了在繪畫方面的天賦,甚至連電影明星安潔莉娜‧裘莉(Angelina Jolie)都收藏了她的作品。

《聯合新聞網》也指出,台灣一位百歲阿嬤長期受失智症所苦,不喜歡與人交談,但在治療單位偶然遇見一隻黑色小狗,突然想起了自己以前飼養的寵物,並開始會跟狗玩耍,也重新開始與他人交談。台灣動物輔助治療專業發展協會理事陳美麗表示,幫寵物梳毛,能夠訓練患者手部的動作,寵物帶來的刺激也能增強失智老人的社會行為。桃園市衛生局也因此計畫在今年引入「寵物治療」,照護單位提出申請,由衛生局媒合,讓「寵物醫生」每周有兩、三次陪伴病患的機會。

要培養貓、狗作為寵物醫生有時需要耗費極大心力,除了考慮其穩定性外,也要考慮病患是否有能力維持動物健康,否則若貓、狗突然離開主人,將對主人的病情造成負面影響。為避免這樣的狀況,《愛‧長照》網站也分享,台灣也有專家用烏龜擔負陪伴病患的工作。烏龜的飼養相對較簡單,可以減輕病人的負擔,但是也一樣能維持病患的責任感,這些專家還會舉辦烏龜爬行比賽,看哪位病患的烏龜跑最快就獲勝,這樣的方法也能激勵病人更用心照顧烏龜。

加拿大寵物探病日 寵物每周與主人會面一次

在加拿大,一位名叫Donna Jenkins的男性發起了「寵物探病日(Zachary's Paws for Healing)」活動。他的姪子Zachary因病住院治療,但醫院禁止寵物進入,所以他和寵物狗也被迫分開。後來,他的家人將狗偷偷帶入醫院探視,竟有效幫助治療的效果。因此,他們一家決定發起這個活動,在加拿大安大略省的Juravinski醫院,開放寵物們每週一日、每日一小時進醫院探望自己的主人,給予主人更多支持。當然,寵物們進醫院前須經過清潔,且根據病人病況採取適當的隔離措施。

寵物不僅是人類的好朋友,也可以作為病人的醫生。台灣動物輔助治療專業發展協會理事陳美麗在《聯合新聞網》的報導中也指出,動物對於醫療的輔助可分為三種模式:純粹陪伴的「伊甸園」模式、以寵物擅長技藝與病患互動的「動物輔助活動」模式、有明確治療目標的「動物輔助治療」模式。無論採取何種模式,寵物在病人的生活中都常能扮演正面的角色,讓他們在難受的治療過程中不孤獨。

在台灣,也有「台灣狗醫生」團體,提供陪伴活動及復健治療。可參閱「台灣狗醫生」網站

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