誰來扮上帝》英國政府首允科學家編輯胚胎基因 引爆跨越道德底線爭議

2016-02-02 17:39

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英國官方「人類受孕及胚胎學管理局」(Human Fertilisation and Embryology Authority, HFEA)1日宣布,允許克里克科學機構(Francis Crick Institute)的團隊「修改胚胎的基因序列」,引發很大的爭議,許多科學家質疑違反道德。

克里克獲准欲研究

克里克機構的科學家奈肯(Kathy Niakan)領導研究團隊,並向HFEA申請編輯人類胚胎基因。奈肯團隊完全以研究為目的,經捐獻者同意,使用他們體外受精程序後的所剩下的受精卵,分析受精卵首7天的發展,該期間受精卵從1個細胞發展至約250個細胞,團隊將藉此研究胚胎順利成長所需的基因。

克里克機構的負責人納斯(Paul Nurse)表示他「非常高興」團隊獲准。克里克機構發布聲明表示,該研究將有助於了解健康胚胎如何成長,也可能優化未來體外人工受精(In Vitro Fertilization)的胚胎發展,並有機會提供更好的傳統療法來治療不孕症。

HFEA則表示,該研究需要經過道德委員會的認可,才能開始執行基因編輯,並強調所有實驗中所用的胚胎都「禁止植入女性體內。」克里克團隊獲捐的胚胎發展至250個細胞後,就必須全數銷毀。

倫敦國王學院(King's College London)婦產醫學退休教授布羅德(Peter Braude)也支持克里克團隊的研究。他表示,奈肯欲研究的機制「對於健康發展和移植非常重要」,也能幫助改善生產相關的療法。

我們一旦垮過道德界線,就很難不進一步地去創造設計寶寶。「人類基因警報」創辦人金恩(David King)說。

基改可能造成「設計嬰兒」

但仍有許多專家批評此項研究,認為微調基因序列可能會使人類變本加厲,甚至演變出「設計寶寶」,家長除了確保胎兒健康之外,更變相的想使胎兒更高、更強壯、更帥或更美。有些科學家也擔心,基因編輯的壞處可能好幾代後會開始浮現,或是可能惡化貧富差距,因為只有富人才能創造「超級寶寶」。

基因技術監督組織「人類基因警報」(Human Genetics Alert)創辦人金恩說:「這是科學家想將人類基因改造合法化的第一步。」他也曾說:「我們一旦垮過道德界線,就很難不進一步地去創造設計寶寶。」「基因與社會中心」(Center for Genetics and Society)的執行長達諾斯基(Marcy Darnovsky)也警告,竄改人類基因會帶來人類和社會很大的風險。

科學家欲試新穎基改工具

基因編輯包含刪除、修復或修改活細胞內的部份DNA,科學家將之比喻為生物學上的「複製、貼上」,未來可能藉之研發出愛滋病或肌肉萎縮及鐮刀型紅血球等遺傳疾病。

基因編輯有許多工具,奈肯的團隊預計使用的是CRISPR-Cas9,它相對快速、便宜及簡便,許多研究者都躍躍欲試。CRISPR-Cas9技巧是在美國研發,已於實驗室內在動物及人類細胞中測試,但是尚未使用在任何疾病治療中。

各國法規限制人類基改

由於胚胎的基因編輯對於人類社會有極大影響,全球各國對之都有各種法律規定。日本、中國、印度和愛爾蘭等國家設有不強制執行的準則,限制修改人類基因組,德國和其他歐洲國家則依法禁止。

去年有中國研究者黃軍嘗試修改人類胚胎的基因,為全球首例,引起很大爭議,他修改基因已修正血液疾病,但他使用有病變的胚胎,而且本就無法存活。2014年英國政府公布《粒線體捐贈》(Mitochondrial Donation)管理草案,借用三親試管嬰兒技術,把母親卵子有缺陷的DNA剔除,替換一位健康女性卵子的DNA,與父親提供的精子合成胚胎。

去年在美國華盛頓的國際會議中,許多科學家同意,應允許在實驗室研究中的早期胚胎基因編輯,但是這項技術絕對不夠成熟、無法用在孕婦身上。

 

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