誰來扮上帝》英國政府首允科學家編輯胚胎基因 引爆跨越道德底線爭議

2016-02-02 17:39

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科學家欲試新穎基改工具

基因編輯包含刪除、修復或修改活細胞內的部份DNA,科學家將之比喻為生物學上的「複製、貼上」,未來可能藉之研發出愛滋病或肌肉萎縮及鐮刀型紅血球等遺傳疾病。

基因編輯有許多工具,奈肯的團隊預計使用的是CRISPR-Cas9,它相對快速、便宜及簡便,許多研究者都躍躍欲試。CRISPR-Cas9技巧是在美國研發,已於實驗室內在動物及人類細胞中測試,但是尚未使用在任何疾病治療中。

各國法規限制人類基改

由於胚胎的基因編輯對於人類社會有極大影響,全球各國對之都有各種法律規定。日本、中國、印度和愛爾蘭等國家設有不強制執行的準則,限制修改人類基因組,德國和其他歐洲國家則依法禁止。

去年有中國研究者黃軍嘗試修改人類胚胎的基因,為全球首例,引起很大爭議,他修改基因已修正血液疾病,但他使用有病變的胚胎,而且本就無法存活。2014年英國政府公布《粒線體捐贈》(Mitochondrial Donation)管理草案,借用三親試管嬰兒技術,把母親卵子有缺陷的DNA剔除,替換一位健康女性卵子的DNA,與父親提供的精子合成胚胎。

去年在美國華盛頓的國際會議中,許多科學家同意,應允許在實驗室研究中的早期胚胎基因編輯,但是這項技術絕對不夠成熟、無法用在孕婦身上。

 

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