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美籍華裔物理學名家、楊振寧得意門生張首晟跳樓自殺!生前發現「天使粒子」曾是諾貝爾獎熱門人選

國際科學界傳出英年早逝憾事,知名美籍華裔物理學家張首晟本月1日在任教的美國加州史丹福大學跳樓自殺,享年55歲。張首晟是物理學大師楊振寧的弟子,長期從事拓撲絕緣體、量子自旋霍爾效應、自旋電子學、高溫超導等領域的研究。許多媒體都預測,張首晟拿諾貝爾物理學獎是遲早的事。

短暫研究生涯屢獲重大突破 卻突破不了憂鬱症之苦

張首晟(Shoucheng Zhang)領導的研究團隊於2006年提出的「量子自旋霍爾效應」(quantum spin Hall state)被《科學》(Science)期刊評為年度「全球十大重要科學突破」之一;2017年更發現物理學界苦尋80年不得的「天使粒子」──馬約拉納費米子(Majorana fermion)。連他的恩師楊振寧就說,張首晟離諾貝爾獎只有一步之遙了。

張首晟的家人5日發出聲明證實噩耗,提到他一直都在與憂鬱症對抗,不幸於12月1日在史丹福大學(Stanford University)意外離世。聲明中指出,世人普遍認為張首晟是一位優秀的科學家、思考者,但對家人而言,他是最受敬愛的丈夫和父親。

知名美籍華裔物理學家張首晟(取自網路)
知名美籍華裔物理學家張首晟(取自網路)

張首晟祖籍江蘇高郵,出生於上海,1978年考入復旦大學。1980年赴德國柏林自由大學(FU Berlin)留學,獲碩士學位。後轉赴美國紐約州立大學石溪分校(SBU)深造,師從楊振寧,1987年獲博士學位。畢業後在加州大學聖芭芭拉分校(UCSB)從事博士後研究,前往IBM擔任高級研究人員。1993年起任教於史丹福大學,2年後以35歲之齡成為該校最年輕的終身教授之一。

湯森路透引文桂冠獎、富蘭克林獎、馬約拉納費米子

2014年,張首晟獲選湯森路透(Thomson Reuters)引文桂冠獎,被視為當年諾貝爾物理學獎的有力人選。2014年11月,美國富蘭克林獎(Benjamin Franklin Medal)委員會2015年將物理獎頒給張首晟,以表彰他在拓撲絕緣體研究領域的開創性貢獻。

2017年,張首晟與美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)華裔科學家王康隆、上海科技大學教授寇煦豐等團隊合作,在《科學》上發表一項重大發現:馬約拉納費米子,這種粒子「正反同體的」,亦即其反粒子就是它本身。這項重大突破也被預言「必獲諾貝爾獎」。

知名美籍華裔物理學家張首晟與夫人余曉帆(取自網路)
知名美籍華裔物理學家張首晟與夫人余曉帆(取自網路)

張首晟的妻子余曉帆畢業於華東師範大學數學系,也曾到紐約州立大學石溪分校深造,曾在IBM工作,後來教授數學。兩人結褵超過30年,子女也很優秀,兒子在哈佛大學(Harvard University)念物理,女兒剛上史丹福一年級。兒子在數學方面已顯示過人的稟賦,還參加過國際物理奧林匹克競賽。

學術領域之外,張首晟在2013年與學生谷安佳創立了「丹華資本」,號稱以史丹福大學為核心,專注於投資美國「最具顛覆性和影響力的科技成果和商業創新」,關注領域涵蓋人工智能、虛擬/增強現實、大數據、區塊鏈、企業級應用等具有顛覆性的新興技術。

但是今年11月美國貿易代表署(USTR)更新《301調查報告》,指中國政府利用創投資金獲得美國的尖端技術和相關知識產權,丹華資本也被點名。

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