美國期中選舉》七成五民眾最關心、逼迫共和黨「髮夾彎」的關鍵議題:醫療健保

2018-11-05 10:00

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美國民眾上街反對廢除《平價醫療法》。(美聯社)

美國民眾上街反對廢除《平價醫療法》。(美聯社)

美國期中選舉將在6日投票,目前已進入倒數階段。根據美國多家民調中心的調查顯示,攸關上萬人健康的醫療健保是選民最關心的議題。皮尤研究中心1日公布的調查指出,有高達75%的選民認為醫療健保是他們最關注的議題。一向將《平價醫療法》(ACA,即歐巴馬健保,Obamacare)視為眼中釘的共和黨也在選前改口將擴大健保範圍,保障因為「過往疾病」而遭保險公司拒絕納保或差別待遇的民眾。就連在2017年試圖封殺《平價醫療法》的美國總統川普也改口稱,共和黨將捍衛遭拒絕納保民眾的權利。

美國《大西洋》(The Atlantic)雜誌指出,相較於移民議題,健保議題的新聞媒體關注度並不高,但美國衛斯理媒體計劃(Wesleyan Media Project)調查卻顯示,聯邦參議院和眾議院選舉中與健保議題相關的廣告高達45.9%,其中超過一半都是親民主黨的廣告。皮尤研究中心(Pew Research)調查也指出,在高達75%認為健保議題很重要的選民之中,51%的人認為民主黨的健保政策比較好,只有35%的人認為共和黨健保政策比較好。

醫療債務每年導致數十萬美國人破產

美國平均每人每年花費超過1萬美元(約新台幣32萬)用於投保醫療保險,超過17.9%的國內生產毛額(GDP)用於醫療保險,幾乎是英國的兩倍。四分之一的65歲以下的美國人無力負擔醫療費用,醫療債務更導致每年數十萬人破產。

歐巴馬健保(Obamacare)存廢攸關無數美國人的福祉(AP)
歐巴馬健保(Obamacare)存廢攸關無數美國人的福祉(AP)

《平價醫療法》是由美國前總統歐巴馬(Barack Obama)在2010年簽署通過的法案,主要目標擴大聯邦醫療保險範圍,將4400萬沒有健保的民眾納入健保中,同時對目前無法支付健保費用的美國人提供補助。由於該法案強制規定,所有美國公民除因宗教及經濟因素,都必須購買醫療保險,否則將被罰款,引發共和黨批評侵犯個人選擇自由。政府補貼保費,等於對其他人民變相加稅。法案由聯邦政府通過,費用卻要求各州政府分攤,等於侵犯了聯邦憲法中,對各州政府權力的保障。

歐巴馬健保(Obamacare)存廢攸關無數美國人的福祉(AP)
歐巴馬健保(Obamacare)存廢攸關無數美國人的福祉(AP)

自2010年《平價醫療法》通過後,共和黨的目標就是全面廢除這項法案。2017年7月共和黨提出「限縮版廢除」(skinny repeal)法案,主要內容是廢除《平價健保法》中對於個人與僱主的強制納保規定、讓各州在法規遵循上有更大的彈性、暫時停徵醫療器材稅。

歐巴馬健保(Obamacare)存廢的關鍵人物,亞利桑那州的共和黨參議員馬侃(John McCain)(AP)
歐巴馬健保(Obamacare)存廢的關鍵人物,亞利桑那州的共和黨參議員馬侃(John McCain)(AP)

由於「限縮版廢除」法案將在未來10年內讓1600萬人失去健保,遭到3位共和黨籍參議員──已逝世的亞利桑納州老將馬侃(John McCain)、阿拉斯加州的穆考斯基(Lisa Murkowski)與緬因州的柯林斯(Susan Collins)投下關鍵反對票而被封殺。但川普(Donald Trump)仍在同年12月簽署《2017年減稅與就業法案》,容許民眾自2019年起不用強制購買醫療保險。

昔日揚言廢除!共和黨大轉彎 主張保護「過往疾病」民眾

美國有線電視新聞網(CNN)報導,儘管多數的共和黨人都投票支持廢除歐巴馬健保,但在選舉愈來愈白熱化的階段,突然間多位共和黨議員都改變態度。《衛報》(The Guardian)也指出,此次期中選舉,多數共和黨議員對於歐巴馬健保的態度出現180度的轉變,從過去的「完全廢除」改為「修改」,甚至擴大健保範圍。將有「過往疾病」(pre-existing condition)民眾納入健保,也成為大多數共和黨議員的競選主張。

2010年《平價醫療法》實施前,美國健康保險責任法案中明訂保險公司有權拒絕給付病患在保險之前就已經存在的疾病。(美聯社)
2010年《平價醫療法》實施前,美國健康保險責任法案中明訂保險公司有權拒絕給付病患在保險之前就已經存在的疾病。(美聯社)

2010年《平價醫療法》實施前,美國《健康保險責任法》 (HIPAA) 中明訂保險公司有權拒絕給付病患在保險之前就已經存在的疾病。許多保險公司在理賠時,會以顧客有「過往疾病」為由拒絕支付醫療費用,或是要求提高保費。

《平價醫療法》中則規定,若雇主沒有為民眾投保,民眾自行投保時若患有特定「過往疾病」包括氣喘、糖尿病、癌症,保險公司不能以此為由拒絕保險,或是增加費用。但除了特定疾病外,憂鬱症、子宮頸抹片檢查異常等即使病症輕微,也經常遭到保險公司拒絕,或是大幅提高保費。

共和黨聯邦眾議院紐約州第21區議員史蒂芬妮克(Elise Stefanik)(右)。(美聯社)
共和黨聯邦眾議院紐約州第21區議員史蒂芬妮克(Elise Stefanik)(右)。(美聯社)

共和黨聯邦眾議院紐約州第21區議員史蒂芬妮克(Elise Stefanik)就直言,她的家人也因為有過往疾病而被保險公司拒絕投保,「我們應該將這些民眾也納入健保範圍內。」

歐巴馬健保大受歡迎 連川普也改口

CNN指出,歐巴馬健保的部分內容確實非常受到民眾歡迎,才讓共和黨人突然一個個都成為「健保守護者」,就連將歐巴馬健保視為眼中釘、肉中刺的川普也在推特上說:「共和黨人會保護有過往疾病民眾,民主黨才不會!投給共和黨。」

在健保議題上佔優勢的民主黨大部分的主張皆是支持《平價醫療法》,支持保護可能因過往疾病而保險權益受損的民眾,努力推廣健保的範圍,讓更多民眾都能負擔的起健保。雖然擴大健保範圍是民主黨共識,但細部內容如給付項目、年齡等,黨內仍沒有一致共識。

無黨籍的佛蒙特州聯邦參議員桑德斯推出「全民醫療保險方案」。(美聯社)
無黨籍的佛蒙特州聯邦參議員桑德斯推出「全民醫療保險方案」。(美聯社)

前民主黨總統參選人、無黨籍的佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)也推出「全民醫療保險方案」(Medicare for all)。該方案計畫將健保擴及全民,並全面納入聯邦政府預算。涵蓋的醫療項目所將包括緊急手術、處方籤藥物、心理諮商、眼科、牙科、助聽器設備,產婦生產、墮胎和新生兒照顧也全面納入健保給付範圍,並大幅降低民眾看醫生的自付額。

桑德斯的提案被認為是民主黨健保方案中最全面也是最極端的一項,目前只針對65歲及以上長者以及身心障礙人士的醫療照顧項目,計畫在上路4年後擴大至所有民眾。

無黨籍的佛蒙特州聯邦參議員桑德斯推出「全民醫療保險方案」。(美聯社)
無黨籍的佛蒙特州聯邦參議員桑德斯推出「全民醫療保險方案」。(美聯社)

 

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