坐到雙腳發麻、屁屁作痛!全球最長航線重啟 新加坡直飛美東──18小時45分鐘

2018-10-15 11:10

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新加坡航空重啟全球最長航線,樟宜直飛紐瓦克,飛行時間長達18小時45分鐘。(美聯社)

新加坡航空重啟全球最長航線,樟宜直飛紐瓦克,飛行時間長達18小時45分鐘。(美聯社)

新加坡航空11日重啟全球最長商業航線,編號SQ22的班機,從新加坡樟宜機場直飛美國新澤西州紐瓦克國際機場。整段航程約1萬6700公里、飛行時間長達18小時45分鐘,居全球航線之冠。《經濟學人》指出,因為全球油價上漲,許多航空公司紛紛取消長途直飛航班,近年長途直飛航班捲土重來,主要有兩大因素:與中國和波灣國家的航空公司搶客,以及「超長程機型」飛機的問世。

紐瓦克自由國際機場(Newark Liberty International Airport)距離曼哈頓僅約26公里,是紐約都會區的三大機場之一,也是全美第10大繁忙的機場、全美第5大國際直飛機場。新加坡航空(Singapore Airlines)在今年5月宣布,將從10月起使用空中巴士最新型A350-900ULR「超長程機型」,重啟從樟宜直飛紐瓦克的全球最長商業航班。

新航總共向空中巴士公司購入7架A350-900ULR,今年9月才剛交貨。這7架飛機是目前唯一可以直飛新加坡─美東的機型。過去新航使用耗油量較高的A340-500機型直飛紐瓦克機場,卻因為國際油價上漲導致航班虧損,在2013年停飛。在此之前最遠航班為卡達航空(Qatar Airways)從紐西蘭奧克蘭(Auckland)直飛卡達杜哈(Doha)的航班,總航程約1.45公里。

新加坡航空重啟全球最長航線,樟宜直飛紐瓦克,飛行時間長達18小時45分鐘。(美聯社)
新加坡航空重啟全球最長航線,樟宜直飛紐瓦克,飛行時間長達18小時45分鐘。(美聯社)

A350-900ULR最遠航程達1.8萬公里,油耗與廢氣排放減少25%

空中巴士A350-900ULR最大航程將近1萬8000公里,超越目前所有商用客機,最長可以飛行超過20小時,燃油攜載量增加2.4萬公升達16.5萬公升,耗油量與廢氣排放減少25%,大幅降低成本。目前接獲890架A350-900ULR確認訂單,已有近200架已交貨給全球21家航空公司。為了因應超長途飛行,A350-900ULR機艙設計上將天花板加高、窗戶加大,並以LED燈光調節減少時差。

CNN記者實測:座位幾乎客滿,機上百部電影任選

CNN名主持人奎斯特(Richard Quest)11日也親自搭上SQ22號班機,機上共載有151名乘客與17名機組員,67個商務艙座位全數客滿,94個豪華經濟艙座位也接近客滿。機上則提供上百部電影,睡前還可點熱巧克力搭配餅乾助眠。

超長途機型推出 長途直航成本降低

《經濟學人》(The Economist)雜誌指出,國際油價持續上漲,但超長途直飛航班卻在捲土重來。去年卡達航空從紐西蘭奧克蘭直飛卡達杜哈的路線剛開航,今年三月澳洲航空(QANTAS)英國倫敦直飛澳洲伯斯的航班也開啟,是世界第三長的航線,航程約17小時。

這股超長途直飛航班熱潮,部分是因為技術進步,空中巴士A350-900 ULR機型由輕質碳纖維材料製成,並有額外的燃料容量,且僅使用兩個發動機而不是傳統的四個發動機來節省長途大型噴氣式飛機使用的燃料。航空公司則減少機艙座位,更改飛機餐菜單和提升機上娛樂設備,讓旅客能有更舒適的飛行體驗。

新加坡航空重啟全球最長航線,樟宜直飛紐瓦克,飛行時間長達18小時45分鐘。(美聯社)
新加坡航空重啟全球最長航線,樟宜直飛紐瓦克,飛行時間長達18小時45分鐘。(美聯社)

轉機航班市場被中國和海灣國家搶走 全球航空公司直攻商務客

另外,超長途航班的復甦也有商業上考量。澳洲航空前法務長查爾頓(Andrew Charlton)指出,從澳洲飛往歐洲的轉機航班已經很難搶客,原因是中國的航空公司和波灣國家的航空公司如阿聯酋航空(Emirates)和卡達航空機票遠低於澳洲航空的成本。

新加坡航空重啟全球最長航線,樟宜直飛紐瓦克,飛行時間長達18小時45分鐘。(美聯社)
新加坡航空重啟全球最長航線,樟宜直飛紐瓦克,飛行時間長達18小時45分鐘。(美聯社)

如果澳洲航空能抓住直飛倫敦和澳洲的商務客市場,就可以把價格優先的乘客留給其他航空公司。直飛航班的價錢通常都比需要轉機的航班高,以新加坡航空為例,從樟宜直飛紐瓦克機場若轉機一站,起跳價格為530美元(約新台幣1.6萬元);直飛航班起跳價格為1280美元(約新台幣3.8萬元)。預算不高的旅客不會考慮,但是不想轉機,想節省時間的商務客則更可能願意花費高價搭乘。

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