日本南韓恐消失!人口專家示警:東亞各國生育率過低,國家可能走向消亡

2024-06-14 15:19

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中國少子化。2023年1月,北京街頭的新年裝飾。(美聯社)

中國少子化。2023年1月,北京街頭的新年裝飾。(美聯社)

「如果日本和韓國都繼續少子化,將會變成充滿老人的國家,經濟也會走向沒落、最終走向消失。」

日本前總務大臣增田寬也

韓媒《朝鮮日報》日前專訪曾在福田康夫與安倍晉三內閣擔任總務大臣的人口專家增田寬也,談論兩國日益走低的生育率及其影響。增田寬也目前在日本郵政控股公司擔任執行長,他2014年曾在日本政府的人口調查報告發出警訊,稱全日本1787個地方自治體,到了2040年可能將有896個消失、其中523個消失的可能性更被列為「極高」,引發「地方消滅」、「增田衝擊」的相關討論,以及後續一系列「地方創生」的政策。

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日本896個自治體恐「消失」

增田寬也指出,人口減少是以「肉眼看不見的形式」默默持續發生,當十年後、十五年後真正發現危機降臨,想要做點什麼為時已晚。若想維持社會保障,只有高齡人口較少、勞動年齡較多的人口結構才能實現,如果高齡人口較多、勞動年齡較少,處境真的會很艱難。以日本的現況來說,今年4月的人口戰略會議公佈了最新數據,「可能消失的城市」降為744個,雖然比10年前的896個來得少,但危機的情況依然存在、甚至可能更嚴重。

增田寬也表示,日本的地方政府過去10年互相爭奪移居者,編列鉅額預算希望吸引附近區域的年輕人。問題是日本的生育率並未上升,雖然筑波未來、秋田等地的年輕人口確實正在增加,但鉅額支出的整體效果不如預期。增田寬也尖銳地分析,地方政府之所以執著吸引移居者,是因為提高生育率困難得多,而且東京、京都等地仍在大量吸引年輕人口,繼續讓其他自治體消失。

「八千萬人口底線」恐失守

更糟糕的是,東京也在為了吸引人口而努力,引發鄰近的千葉、埼玉、神奈川的知事高度不滿,認為東京竟然想搶走更多居民。比方說東京實施高中免學費政策後,如果一個千葉縣的高中有兩個同班同學,住在千葉縣的學生要付學費,住在富裕的東京都的學生卻不用付錢,這種措施也許可以讓東京都的人口增加,但從日本整體來看根本沒有任何幫助,東京甚至會引來周邊自治體的政策報復。

對於日本能否守住「八千萬人口的底線」,增田表示唯有將總和生育率的目標提高到2040年1.6人、2050年1.8人、2060年2.1人,但目前看來根本做不到。日本上週公佈的2023生育率已連跌8年、來到1.2人,創下1947年有紀錄以來的最低紀錄,福利一流的東京更剩下0.99,這也是日本第一次有都道府縣的生育率跌破1,其他46個道府縣的生育率也全面下降,表現最好的沖繩則是1.6。

2040是關鍵

不過日本的1.2生育率在東亞還不是最低的,中國1.19、台灣1.09、新加坡0.97、香港0.9、南韓去年生育率更跌到0.72。增田寬也認為,以日本現在的生育率跌勢推算,未來恐怕只剩下對半的5千萬人口,關鍵還是2040年生育率會不會有起色。他以德國為例,如今擔任歐盟執委會主席的馮德萊恩(Ursula von der Leyen)當年在梅克爾內閣出任家庭事務和青年部長,曾將德國生育率從1.3全力提高到1.6,如果日本在2040年無法達到這個目標,老年人口的比例恐怕會超過40%、接近50%,國家最終步入消亡階段。

增田寬也警告,等到日本人口剩下五千萬,而且半數左右都是老人的情況,經濟成長將極為困難。即便屆時有年輕人在日本出生,他們也勢必會離開日本到海外就讀高中和大學,反而加快國家消亡的速度。他警告整個東亞的情況全都差不多,韓國、日本、台灣的生育率都很低,這樣下去真的會變成充斥老人的國家。面對少子化困境,他建議首先是要有危機意識,就像日本十年前公布「可能消失的城市」一樣,肉眼可見的衝擊或許能讓政府與民間齊心協力,否則光靠政府根本沒有辦法改變任何事。

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